Sab. Feb 24th, 2024

Sono più di tre anni che Mina cerca di vendere la sua casa di sei piani in Ovington Square a Knightsbridge. La manager dell’hedge fund, che ha rifiutato di rivelare il suo cognome, e il marito avvocato si sono trasferiti nel centro di Londra dallo stato di New York nel 2007 e si sono innamorati del maestoso salone della casa “fatto per intrattenere” – un ex proprietario una volta intratteneva Pablo Picasso e il balletto russo la ballerina Anna Pavlova.

“La casa è un gusto acquisito e gli acquirenti sembrano desiderare case più moderne”, afferma Mina, che divide il suo tempo tra il Regno Unito e gli Stati Uniti. Pensa che la sua casa sarà probabilmente venduta a un acquirente internazionale che “verrà e sventrerà tutto”.

La sua proprietà si trova in uno dei quartieri più esclusivi di Londra, favorito da facoltosi acquirenti internazionali, ma non è l’unica rimasta sul mercato (a 10,95 milioni di sterline, tramite Knight Frank). Tra i tanti a cui è stato abbassato il prezzo ci sono un appartamento con una camera da letto vicino a Hyde Park, ora disponibile per 1,05 milioni di sterline, il 25% in meno rispetto a quanto quotato lo scorso maggio; e una casa con tre camere da letto vicino ad Harrods, il cui prezzo è stato ridotto di 1 milione di sterline da quando era stata quotata a settembre per 4,75 milioni di sterline.

Grazie al forte aumento dei costi di ristrutturazione, molte di quelle case che faticano a vendere hanno bisogno di lavori, afferma Becky Fatemi dell’agente immobiliare UK Sotheby’s International Realty. Il mercato di Knightsbridge è diviso: “O chiavi in ​​mano o svendita”, dice. “Gli acquirenti che non riescono a trovare la nuova costruzione che desiderano stanno guardando altre aree o affittando.”

Gli acquirenti internazionali sono stati più lenti a tornare a Knightsbridge dopo la pandemia rispetto ad altre aree. L’anno scorso la proprietà media è stata venduta per il 12,4% in meno del prezzo richiesto, secondo LonRes, che segue il mercato principale del centro di Londra, dove la media è del -9,4%. Anche le proprietà a Knightsbridge hanno richiesto in media più tempo per la vendita.

Gli acquirenti mediorientali, un pilastro del mercato pre-pandemia di Knightsbridge, sono riapparsi realmente solo alla fine dello scorso anno, afferma Paul Finch di Beauchamp Estates.

Alcuni acquirenti guardano invece a Mayfair, attratti dalla sua più ampia scelta di sviluppi superprime e dai nuovi club privati. L’anno scorso uno degli acquirenti di Finch da Abu Dhabi pensava di volere Knightsbridge ma non riusciva a trovare quello che cercava, quindi ha acquistato due appartamenti più un appartamento per il personale nella Greybrook House in Brook Street per £ 30,45 milioni. “Ciò dimostra che gli acquirenti sono guidati dal prodotto, piuttosto che legati a un’area”, afferma.

facciate di case benestanti a Knightsbridge
Gli acquirenti internazionali sono stati lenti a tornare nell’area dopo la pandemia: le proprietà hanno spesso bisogno di lavori ©christpictures/Alamy

Secondo LonRes, il prezzo medio per piede quadrato di un appartamento venduto nel 2023 a Knightsbridge, pari a £ 2.066, è stato inferiore dell’8% rispetto alla media del 2017-2019, il più basso dal 2013. A Mayfair era di £ 2.662 per piede quadrato in 2023, in crescita del 13,5% rispetto al periodo pre-pandemia e al livello più alto da un decennio.

“Knightsbridge non è più il ‘centro’ del centro di Londra come era in passato”, afferma Will Watson dell’agenzia The Buying Solution, e prevede che quest’anno i prezzi scenderanno maggiormente. “Le famiglie più giovani, compresi i clienti che abbiamo avuto dall’Arabia Saudita e dalla Giordania, stanno cercando di acquistare case con una superficie più ampia nelle piazze giardino di Notting Hill, Kensington o Holland Park.”

Mappa di Knightsbridge e delle zone limitrofe di Londra

Gli acquirenti stranieri che trascorrono solo poche settimane all’anno nel loro appartamento tendono a preferire un edificio moderno appositamente costruito con portineria e servizi in stile hotel. Il primo tra una manciata di opzioni è The Knightsbridge Apartments (noto anche come “199”), una collezione di appartamenti costruiti nel 2005.

La settimana scorsa, un appartamento con quattro camere da letto è stato venduto nell’isolato per l’11% in meno rispetto al prezzo richiesto di 12,5 milioni di sterline, secondo Simon Barry dell’agente Harrods Estates, che aggiunge di non aver venduto una sola casa nella zona lo scorso anno. anno.

Un rapporto condotto lo scorso anno da Beauchamp Estates e Dataloft Property Consultants ha rilevato che il numero di individui ultra-ricchi a Londra che scelgono di affittare case per un valore di oltre 15 milioni di sterline supera di gran lunga quelli che scelgono di acquistarle. Tra i fattori citati sono stati citati l’imposta di bollo e un maggiore controllo sulle finanze (come le rafforzate norme antiriciclaggio).

A ottobre, un appartamento con quattro camere da letto al 199 di Knightsbridge a £ 8.000 a settimana è stato concordato a £ 8.500, a causa di più richiedenti, secondo Sarah McIntyre, responsabile degli affitti presso Harrods Estates. “La maggior parte delle persone vuole essere vicina ad Harrods; di scuole se ne parla raramente a Knightsbridge. Amano 199 e anche One Hans Crescent [directly behind Harrods] a causa della sicurezza e dei parcheggi, che sono rari a Knightsbridge.”

È stato dopo aver lottato per ottenere qualsiasi altra proprietà che le piacesse durante il competitivo mercato degli affitti del 2022 che Pippa Lowe ha finito per affittare un monolocale a Hans Crescent per “meno di £ 450 a settimana”. Ma ha intenzione di andare avanti. “È molto comodo ma non conosco i miei vicini; qui la gente se ne sta per conto suo”, dice la ventenne scrittrice di lifestyle.

Ma c’è un bel senso di comunità a Cadogan Square, dice Audrey Foster. “Non permettono feste in [communal] giardino ma parlo con i vicini”, dice. Il suo appartamento con due camere da letto è in vendita da giugno, a 2,45 milioni di sterline, tramite Savills. “Ho avuto alcune visite a gennaio”, dice Foster che si sta trasferendo con la figlia in Irlanda per lavorare nel settore sanitario.

Rachel Vosper, che affitta una casa con due camere da letto con sua figlia vicino al suo omonimo negozio di candele, dice che anche la sua strada ai confini di Belgravia è molto vicina, ma la zona è cambiata. “Sono qui da 13 anni e dopo il Covid ha perso il suo fermento. Incolpo la cultura del lavoro da casa e la fine degli acquisti esentasse [for non-EU visitors] per il calo delle frequentazioni nei pub e nei negozi. C’è sicuramente più tumbleweed.