Gio. Mag 23rd, 2024
tappeti di fiori per le vie di Noto

I cattolici italiani amano le celebrazioni stravaganti. Quando vivevo a Pisa, una mattina di giugno un vigile del fuoco si arrampicò allegramente fuori dalla mia finestra sul lungofiume per installare una dozzina delle 100.000 candele che sarebbero state accese per il San Ranieri. luminaria, l'annuale festival delle luci in celebrazione del santo patrono della città.

Più si va a sud, più grandi e appariscenti diventano le festività religiose. La luminaria di agosto che si tiene nel villaggio siciliano di Novara sembra uscita da un parco divertimenti di Las Vegas. A Barcellona Pozzo di Gotto, sempre in Sicilia, il corteo religioso della Settimana Santa presenta uomini con copricapi di piume di pavone alti metà della loro altezza. A Messina la tradizione Vara costruita per celebrare la festività di Ferragosto è una torre mobile di 14 metri e otto tonnellate, ornata da angeli che volano in anelli concentrici sotto una statua di Gesù a grandezza naturale, appollaiata sulla sommità. Ha una sorprendente somiglianza con un carro del carnevale di Rio.

La rilevanza religiosa e storica di queste festività legittima il loro gusto stravagante, creando opportunità di grandiosità a cui gli italiani non possono resistere. Ma nonostante tutte le mie ricerche, nulla mi aveva preparato a ciò che sarei venuto a vedere a Noto.

Quando sono arrivato, in un nebbioso pomeriggio di maggio, non c’erano segni di ciò che stava per accadere. Il centro storico, dopo pranzo, era vuoto. Un sole assonnato proiettava ombre oblique sulla piazza centrale. Le campane delle chiese, rintoccando da qualche parte lontano, risuonavano per le strade lastricate in pietra di Modica color sabbia. Seduto su una panchina, un vecchio con un berretto piatto mi fissava, fumando una sigaretta.

Noto è famosa per l'architettura barocca che le è valsa un posto nella lista del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO. Dopo che un violento terremoto colpì la Val di Noto nel 1693, quasi l'intero paese fu ricostruito nello stile caratteristico dell'epoca. In via Corrado Nicolaci, una strada in ripida salita accanto alla cattedrale, i palazzi hanno notevoli balconi scolpiti: percorrendola fino al mio hotel, mi sono meravigliato delle vigili figure di pietra, sirene, aquile, grifoni e mostri mitici dalla lingua di fuoco, guardiani pietrificati di un glorioso passato perduto.

Nel terzo fine settimana di maggio di ogni anno, quelle creature di pietra si affacciano su una festa moderna dalle radici antiche. Letteralmente significa “adornato di fiori”, infiorata è iniziato a Noto negli anni '80 come un'iterazione locale delle feste floreali cattoliche storicamente celebrate a Genzano e Spello, durante le quali intere strade sono ricoperte di fiori appena raccolti. Le colorate composizioni di petali, viste dall'alto, creano vignette che, tradizionalmente, rappresentavano santi o brani della Bibbia.

La pratica ricorda le corone e i mazzi di fiori che venivano appesi a porte e finestre durante la festa del Corpus Domini a fine primavera, per essere benedetti con preghiere per il prossimo raccolto. Ma la tradizione specifica di disegnare grandi tappeti di fiori iniziò nel 1625, quando il capo fiorista del Vaticano Benedetto Drei decorò la basilica con un tappeto di fiori che ne riproduceva i mosaici. Qualche anno dopo, un simile mosaico floreale fu realizzato da Stefano Speranza, stretto collaboratore del celebre scultore e architetto Gian Lorenzo Bernini. Secondo gli storici, dopo la morte di Drei, lo stesso Bernini riprese l'arte di realizzare tappeti floreali e con lui gli infiorati si diffusero anche oltre Roma.


Sorseggiando un cappuccino nel mio albergo, un lussuoso rifugio di nove stanze chiamato Q92, ho guardato distrattamente fuori e ho trovato via Nicolaci in fermento. Sotto il balcone dell'hotel, il pavimento della strada era stato interamente rivestito di tessuti colorati, uomini in tuta camminavano cauti sui marciapiedi portando pesanti sacchi di fiori freschi, e un gruppo di bambini del posto, sul bordo più meridionale della strada, deponeva con cura i petali per terra.

“Sono tutti fiori freschi coltivati ​​qui in Sicilia”, mi ha detto l'insegnante d'arte dei bambini, Angela Rossitto, mentre passavo. “Sono arrivati ​​ieri.” Il tappeto floreale dell'infiorata di Noto misura 700 metri quadrati ed è ricco di margherite, rose, garofani e fiori di campo di stagione. Quando ho chiesto di quanti petali avrebbero avuto bisogno, Rossitto ha alzato lo sguardo verso la strada, come se cercasse di fare i conti nella sua testa: “Ogni metro quadrato richiede circa 800 fiori”.

A differenza di altre feste dei fiori, l'infiorata di Noto ha un tocco moderno: le sue 16 vignette, disegnate da artisti locali, seguono un brief tematico che cambia ad ogni edizione. L'anno scorso, quando ero in visita, era “cinema” e mentre i bambini portavano più petali per strada, ho iniziato a vedere le loro creazioni prendere forma. Molti erano i richiami ai film popolari girati a Noto: ho riconosciuto il profilo di Monica Bellucci accanto a una linea ferroviaria, un omaggio al dramma erotico di Giuseppe Tornatore Malenagirato qui nel 1999. Un altro mostrava Aubrey Plaza nei panni di Harper, il riluttante avvocato nuovo ricco della loto biancoche indossa una camicia di cotone bianco e un foulard davanti a uno specchio art déco ornato di fiori di loto.

Questi giganteschi ritratti floreali, pieni di sensualità del sud, non potrebbero essere più lontani dalle scene bibliche che Drei creò per la prima volta in Vaticano. Eppure, esposti così com'erano sotto le nuvole che si sollevavano lentamente in una mattina siciliana, evocavano certamente un senso di comunità e i suoi legami con il passato.

Tra questi ho intravisto il cartellone pubblicitario del 1968 della popolare commedia all'italiana Meglio Vedova (“Meglio una vedova”), con Virna Lisi e Peter Robert McEnery. Nella foto, Virna posava nuda, il suo corpo solo parzialmente nascosto da una tenda di nastri neri orizzontali. Opportunamente teneva in mano un fiore, per niente diverso da una madonna toscana, raffigurato in primavera.