Gli imprenditori esperti stanno acquistando generatori in caso di blackout. Saranno necessarie anche taniche extra di gasolio per farle funzionare. I prezzi per un carburante utilizzato in qualsiasi cosa, dagli autotrasporti ai trattori, sono vicini ai massimi record, riflettendo la scarsità dell’offerta. Il divieto dell’UE sulle importazioni dalla Russia, il più grande fornitore di distillati medi del continente, aggiungerà ulteriore pressione.

La carenza non è limitata all’Europa. Le scorte di diesel negli Stati Uniti sono ai minimi storici e non si escludono restrizioni alle esportazioni di prodotti. Gli arresti significano che la capacità delle raffinerie statunitensi è attualmente in funzione ai livelli visti l’ultima volta nel 2014.

Anche la capacità in Europa è diminuita. Le interruzioni di fornitura e gli scioperi hanno ridotto la produzione nelle restanti raffinerie. Quando le importazioni russe cesseranno a febbraio, si verificherà un buco di circa un quarto nelle importazioni europee di gasolio.

Gli spread del diesel rimangono storicamente alti intorno ai 40 dollari al barile rispetto al greggio. Una disparità con bassi spread della benzina è una funzione dei prezzi elevati del gas. I processi di cracking richiedono idrogeno ricavato dal costoso gas naturale. Anche i cambiamenti nei tipi di greggio disponibili hanno avuto un impatto.

Circa 400.000 barili al giorno di greggio trasportato via mare dalla Russia dovranno provenire altrove. È probabile che l’Europa colmi tale divario con maggiori importazioni dall’Asia e dal Medio Oriente. L’India ha acquistato circa tre volte più greggio russo da febbraio rispetto allo scorso anno. Gli esportatori stanno facendo un commercio redditizio. I margini di raffinazione in Asia hanno raggiunto il picco di 20 dollari al barile durante l’estate, pensa Janiv Shah di Rystad Energy.

Anche i caricatori ne stanno beneficiando. I produttori russi di gasolio e altri prodotti cercano acquirenti molto lontani dall’Europa. Di conseguenza, le tonnellate-miglia coperte da petroliere “pulite” che trasportano prodotti potrebbero aumentare del 10% in totale, pensa Morgan Stanley. Le tariffe di spedizione vicine ai massimi record coincidono anche con un numero limitato di nuove navi cisterna che entrano in servizio.

La scarsa offerta di diesel contribuirà all’inflazione. Lo svantaggio per i consumatori europei è che le norme intese a tenere fuori il diesel prodotto dal petrolio russo porteranno solo a pagare prezzi più alti per il carburante.