Mar. Giu 18th, 2024
Exxon prevale sugli azionisti dissidenti nella battaglia nel consiglio di amministrazione

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ExxonMobil ha respinto facilmente un tentativo di rivolta degli azionisti contro il suo consiglio di amministrazione innescato dalla decisione della supermajor di citare in giudizio due investitori focalizzati sul clima.

Mercoledì gli investitori della più grande compagnia petrolifera americana hanno votato a stragrande maggioranza per rieleggere tutti i 12 membri del consiglio di amministrazione della società, nonostante una campagna contro due direttori – l'amministratore delegato Darren Woods e il direttore indipendente Jay Hooley – in segno di protesta contro la sua causa contro gli attivisti.

Il 95% degli azionisti ha votato a favore della lista degli amministratori della società, in leggero calo rispetto al 96% dello scorso anno. Secondo un conteggio preliminare dei voti all'assemblea annuale della società, il sostegno più basso per un singolo amministratore è stato dell'87%, contro il 91% dell'anno scorso.

“Oggi i nostri investitori hanno inviato un messaggio forte: le regole e la creazione di valore contano”, ha affermato Exxon in una nota dopo i risultati. “Ci aspettiamo che la folla di attivisti cerchi di rivendicare la vittoria nel voto di oggi, ma il buon senso dovrebbe dirti il ​​contrario alla luce dell’ampio margine di perdita”.

Wall Street ha monitorato da vicino l'esito dell'incontro dopo che un certo numero di grandi azionisti si sono impegnati a presentare voti di protesta. La reazione è seguita alla decisione di Exxon di citare in giudizio il consulente per gli investimenti statunitense Arjuna Capital e il gruppo di azionisti olandese Follow This, dopo aver presentato una risoluzione che chiedeva alla società di fare di più per ridurre le emissioni di gas serra.

Da allora i gruppi hanno ritirato la loro risoluzione, ma Exxon ha persistito nella sua causa. La scorsa settimana un giudice ha respinto il caso contro Follow This per motivi di giurisdizione, ma ha consentito che il caso contro Arjuna procedesse.

La causa ha suscitato il timore nella comunità finanziaria di un attacco più ampio ai diritti degli azionisti negli Stati Uniti, con i critici che avvertono che avrà un effetto dissuasivo sulla volontà dei piccoli investitori di presentare istanze.

Calpers, il più grande piano pensionistico pubblico statunitense, ha votato contro la rielezione di tutti i direttori di Exxon per protestare contro quella che ha definito un’azione legale “sconsiderata” per “mettere a tacere” le voci degli azionisti. Il fondo sovrano norvegese da 1,5 trilioni di dollari ha dichiarato che voterà contro la rielezione di Hooley.

“L'intenzione di creare trasparenza o di mettere sotto i riflettori questo contenzioso non era realmente quella di spodestare il consiglio di amministrazione di Exxon”, ha dichiarato Marcie Frost, amministratore delegato di Calpers, in una nota. “È stata più una comunicazione molto chiara che affermiamo che questo è un fallimento assoluto nella governance, e la governance è responsabilità dell’intero consiglio”.

Mark van Baal, fondatore di Follow This, ha espresso disappunto per la decisione degli azionisti. “La maggior parte degli investitori ha perso l'opportunità di esprimere le proprie preoccupazioni sulla causa della Exxon contro gli azionisti e sull'attacco ai diritti degli azionisti”, ha affermato van Baal.

La causa di Exxon deriva in parte da un cambiamento alla Securities and Exchange Commission per consentire a più mozioni ambientali, sociali e di governance di procedere ai voti degli azionisti. L’agenzia è diventata meno propensa a usare i suoi poteri per fermare le proposte degli azionisti che le aziende ritengono frivole o per microgestire i loro affari quotidiani. Exxon sostiene che la SEC ha ammesso al ballottaggio troppe proposte gravose, non lasciandole altra scelta se non quella di rivolgersi ai tribunali.

George Georgiev, professore alla Emory School of Law, ha affermato che i profitti e i rendimenti della Exxon hanno contribuito a “isolare il consiglio”. L'anno scorso è stato il secondo anno più redditizio mai registrato dalla compagnia petrolifera, con guadagni di 36 miliardi di dollari.

“L'ipotesi è a favore del sostegno del consiglio quando avrà prodotto forti rendimenti per gli azionisti”, ha detto Georgiev, aggiungendo che il voto degli azionisti di mercoledì “avrà un effetto agghiacciante” sulle proposte future e “premierà il cattivo comportamento di Exxon”.

Oltre alla rielezione degli amministratori, gli azionisti di Exxon hanno votato in stragrande maggioranza in linea con le raccomandazioni del consiglio. Includevano l’opposizione alle proposte che legherebbero la retribuzione dei dirigenti alla riduzione delle emissioni e richiederebbero rapporti sul divario retributivo di genere e razziale della major petrolifera, sull’economia del suo business della plastica e sugli impatti sociali della transizione energetica.

Reclaim Finance, un'organizzazione no-profit, ha criticato il voto degli azionisti di Exxon, accusando gli investitori di sostenere il “caos climatico”.

“Attraverso questi voti, gli investitori hanno anche sostenuto la decisione di ExxonMobil di mettere la museruola agli azionisti attenti al clima portandoli in tribunale, a dispetto del dialogo tra gli azionisti e della scienza del clima”, ha affermato in una nota Agathe Masson, attivista di Reclaim Finance.