Ven. Mar 1st, 2024

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La Gran Bretagna è bloccata in una situazione di stagnazione della produttività e della crescita economica. Ciò sta danneggiando il tenore di vita e la competitività. Ciò è dovuto principalmente alla mancanza di investimenti.

Il Regno Unito langue in fondo alla classifica del G7 per quanto riguarda gli investimenti. Negli ultimi 30 anni, la formazione lorda di capitale fisso della Gran Bretagna è stata in media pari al 18% del PIL, 4,7 punti percentuali in meno rispetto alla media del resto del G7 in questo periodo, e relativamente bassa sia nel settore pubblico che in quello privato.

Sfortunatamente, l’attuale governo sembra intenzionato a mantenere questo percorso di bassi investimenti, bassa produttività e bassa crescita. Secondo l’analisi della Dichiarazione autunnale del Cancelliere dell’Ufficio per la responsabilità di bilancio, gli investimenti netti del settore pubblico diminuiranno dal 2,6% del PIL nel 2023-24 all’1,8% nel 2028-29.

Il Regno Unito ha quindi bisogno di una strategia per rilanciare l’economia attraverso maggiori investimenti pubblici e privati. Un programma di investimenti nelle attività e nelle tecnologie del 21° secolo per affrontare il cambiamento climatico, la perdita di biodiversità e il degrado ambientale, compreso l’inquinamento dell’aria e dell’acqua, darebbe un forte impulso sia alla produttività che alla crescita economica.

Analisi condotto con i colleghi della London School of Economics e dell’Università di Cambridge ha scoperto che un aumento degli investimenti pubblici annuali equivalente all’1% del PIL, o 26 miliardi di sterline ai prezzi correnti, e un aumento del 2% negli investimenti privati, metterebbero il Regno Unito verso un percorso di crescita molto più produttivo, dinamico e attraente.

Gran parte di questo dovrebbe concentrarsi sull’accelerazione dell’abbandono dei combustibili fossili, la cui dipendenza, come ha rivelato la crisi del costo della vita, crea insicurezza e un freno all’economia.

L’OBR ha calcolato che il tetto massimo del prezzo dell’energia e altre misure introdotte dal governo per proteggere i consumatori dall’impennata del prezzo del gas naturale hanno portato a un sussidio totale di 78 miliardi di sterline negli ultimi due anni.

Sarebbe stato molto meglio se il Regno Unito avesse investito quei soldi in più misure per promuovere l’efficienza energetica e ridurre la nostra esposizione alla volatilità dei prezzi dei combustibili fossili. Ridurre il consumo di combustibili fossili porterà risparmi significativi alla nostra economia e una migliore efficienza energetica aumenterà la produttività.

La maggior parte degli investitori privati ​​è in grado di comprendere questa logica e le potenziali opportunità, ma la loro fiducia è stata minata dai recenti cambiamenti nella politica governativa e dall’indebolimento degli obiettivi. Il governo ha un’ossessione sbagliata per l’ulteriore sviluppo insostenibile dei giacimenti di petrolio e gas nel Mare del Nord, dove i costi operativi rimangono relativamente elevati rispetto ad altri bacini di idrocarburi.

Il petrolio e il gas del Mare del Nord saranno davvero redditizi solo se i consumatori nel Regno Unito e nel resto d’Europa continueranno a pagare prezzi elevati per l’energia. Ma questi prezzi diminuiranno man mano che i costi delle energie rinnovabili e dello stoccaggio dell’elettricità continueranno a diminuire.

Il vertice COP28 sul cambiamento climatico svoltosi a Dubai a dicembre ha raggiunto una decisione, giustamente sostenuta dal Regno Unito, di accelerare la transizione dai combustibili fossili. Ciò significherà inevitabilmente un calo della domanda di petrolio, carbone e gas e un calo dei prezzi sui mercati internazionali. Gli investimenti nel Mare del Nord si trasformeranno rapidamente in attività non recuperabili.

Chiunque vinca le prossime elezioni dovrebbe concentrarsi invece su come aumentare gli investimenti in aree più sostenibili dell’economia, come un sistema agricolo che promuova ecosistemi robusti e la sicurezza alimentare, aria più pulita nelle nostre città e acqua incontaminata nei nostri fiumi e lungo le nostre coste. spiagge. I rifiuti e l’inquinamento creano costi aggiuntivi significativi e minano la produttività del Regno Unito.

Sebbene esistano, ovviamente, importanti vincoli fiscali e i consumi pubblici debbano essere finanziati in modo completo e sicuro, l’indebitamento per investimenti forti e produttivi è fiscalmente responsabile. Migliora la produttività, crea crescita e ricavi e genera ulteriori investimenti privati. Per una crescita sostenuta è molto meglio che, ad esempio, tagliare le tasse per incoraggiare maggiori consumi, cosa che stimolerebbe la crescita solo nel breve termine.

La transizione verso un’economia sostenibile, inclusiva e resiliente rappresenta una reale opportunità per il Regno Unito di stimolare l’innovazione e la competitività e rilanciare la crescita della produttività.

Ma ciò richiede che il governo adotti una serie di politiche coerenti, credibili e mirate per sbloccare forme nuove, intelligenti e sostenibili di investimento e crescita.