Lun. Giu 24th, 2024
Gli Stati Uniti cercheranno di sciogliere Live Nation in una causa legale

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I pubblici ministeri federali degli Stati Uniti cercheranno di smantellare Live Nation Entertainment in una causa in cui si sostiene che il dominio di Ticketmaster nel settore della biglietteria viola la legge antitrust, secondo una persona a conoscenza della questione.

Il Dipartimento di Giustizia insieme ad un gruppo di Stati potrebbe presentare un caso già giovedì, ha detto la persona. Perseguirà rimedi tra cui la scissione di Live Nation Entertainment, creata dalla fusione del 2010 di Live Nation e Ticketmaster.

La società ha avuto uno scontro legale di lunga data con il DoJ e ha dovuto affrontare crescenti resistenze da parte di fan, legislatori, artisti e concorrenti che la accusano di avere troppo potere sull'industria dell'intrattenimento dal vivo.

La questione ha attirato maggiore attenzione negli ultimi anni poiché i prezzi sono aumentati vertiginosamente e i musicisti hanno ripreso a fare tournée dopo una pausa indotta dalla pandemia. Secondo Pollstar, il prezzo medio dei biglietti per i concerti negli Stati Uniti è salito a quasi 131 dollari nel 2023, in aumento del 23% rispetto all’anno precedente.

Il DoJ ha rifiutato di commentare. Live Nation non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Le azioni della società sono scese di oltre il 6% nelle negoziazioni after-hours.

Il dipartimento di giustizia nel 2010 ha dato il via libera alla fusione tra Ticketmaster e Live Nation soggetta a un accordo transattivo di 10 anni che ha costretto Ticketmaster a concedere in licenza una copia del suo software di biglietteria per rivaleggiare con Anschutz Entertainment Group e a cedere le attività di biglietteria. Il DoJ gli ha inoltre impedito di intraprendere ritorsioni contro i locali che scelgono servizi promozionali o di biglietteria alternativi.

Nel 2019, il DoJ ha modificato ed esteso l’accordo, affermando che il gruppo aveva “ripetutamente” violato l’accordo iniziale. I pubblici ministeri hanno aggiunto nuove disposizioni, tra cui la specificazione che il divieto di ritorsioni si applicherà ai luoghi che ospitano “uno o più” eventi dal vivo, non solo “tutti i contenuti di Live Nation”. Ma hanno anche aggiunto che il gruppo potrebbe raggruppare prodotti e servizi “in qualsiasi combinazione”.

La causa segnerebbe l'ultima bordata antitrust del DoJ contro le multinazionali americane. Jonathan Kanter, capo dell'unità antitrust del dipartimento, ha adottato una posizione più severa nel tentativo di contrastare la condotta anticoncorrenziale che, secondo lui, si è diffusa negli ultimi decenni a causa di una politica lassista.

In una riunione sugli utili all'inizio di questo mese, il direttore finanziario di Live Nation Entertainment Joe Berchtold ha detto che l'indagine del DoJ “sembra essere focalizzata su pratiche commerciali specifiche, non sulla legalità della fusione Live Nation/Ticketmaster o sulla nostra struttura aziendale complessiva”.

“Sulla base dei problemi di cui siamo a conoscenza, non crediamo che lo scioglimento di Live Nation e Ticketmaster costituirebbe una soluzione giuridicamente ammissibile”, ha aggiunto Berchtold.

La frustrazione contro Ticketmaster è stata esacerbata dal suo fiasco nel 2022 durante la vendita dei biglietti per l'Eras ​​Tour di Taylor Swift, quando gli acquirenti furono lasciati in attesa per ore poiché il suo sito web era sopraffatto dalla massiccia domanda. Ticketmaster ha annullato una successiva vendita di biglietti a causa di “inventario di biglietti rimanenti insufficiente”.

I legislatori di tutti i partiti si sono scagliati contro Ticketmaster dopo la debacle di Swift, chiamando Live Nation Entertainment a testimoniare davanti al Congresso poco dopo insieme ad artisti e concorrenti.

Bloomberg ha riportato per primo la notizia della causa.