Dopo mesi di caos nella catena di approvvigionamento, mancanza di conducenti e aumento dei prezzi del carburante, l’industria tedesca degli autotrasporti sta affrontando una nuova crisi: una carenza cronica del liquido che mantiene i suoi veicoli sulla strada.

AdBlue, una miscela di urea e acqua deionizzata, è la linfa vitale della logistica. Ma le scorte si stanno esaurendo dopo che SKW Piesteritz, una società nella città di Wittenberg, nella Germania orientale, che è una delle maggiori fonti di soluzione della Germania, ha interrotto la produzione per far fronte all’impennata del prezzo del gas.

Dirk Engelhardt, capo del BGL, un ente commerciale per l’industria dei trasporti, ha affermato di essere stato assediato da società ansiose che stavano finendo l’AdBlue, che neutralizza le emissioni di ossido nitrico dei motori diesel.

“I camion non possono muoversi senza di essa”, ha detto. “Ci sarà un tale clamore nella popolazione se le catene di approvvigionamento si romperanno e i supermercati si svuotano”.

L’economia tedesca si avvia verso la recessione, gravata dalla peggiore crisi energetica dalla seconda guerra mondiale. La decisione di Mosca di interrompere le forniture di gas ha spinto i prezzi a livelli quattro volte superiori rispetto a un anno fa, spingendo alcuni impianti ad alta intensità energetica a interrompere le operazioni anche se il governo ha mantenuto la prospettiva di generosi sussidi per ridurre i costi.

SKW Piesteritz è diventata una delle vittime più importanti dell’aumento dei prezzi del gas quando ha chiuso completamente ad agosto. Successivamente ha riportato una delle sue due linee di produzione a “livelli minimi”, ha detto il portavoce Christopher Profitlich, ma la seconda rimane offline. “Se avessimo continuato a produrre avremmo registrato perdite di 100 milioni di euro ogni mese”, ha affermato.

La chiusura di SKW ha già avuto un enorme impatto sulle scorte di fertilizzanti per le fattorie tedesche e ha causato problemi a macelli, imballatori alimentari e birrifici che dipendono dall’anidride carbonica che produce, un sottoprodotto dell’ammoniaca.

Ma si prevede che il forte calo della sua produzione di AdBlue avrà conseguenze economiche ancora maggiori.

Engelhardt ha affermato che oltre il 90% degli 800.000 camion tedeschi ha bisogno della soluzione e consuma un totale di 2,5-5 milioni di litri al giorno.

“Stiamo ricevendo le prime chiamate da trasportatori che non hanno più AdBlue e non ricevono forniture fresche”, ha detto a fine settembre. “Questo potrebbe presto raggiungere proporzioni che non possiamo più contenere”. Coloro che sono ancora in grado di acquistare AdBlue si lamentano del fatto che i prezzi della soluzione sono fino a sette volte superiori rispetto a un anno fa.

Le catene di supermercati, segnate dalla carenza di generi di prima necessità vista durante la pandemia di coronavirus, stanno già esprimendo preoccupazione. Un portavoce di Aldi Süd, uno dei più grandi discount tedeschi, ha affermato che la società “prende molto sul serio la situazione attuale”.

“Siamo ovviamente in stretto contatto con i nostri fornitori e stiamo reagendo agli ultimi sviluppi”, ha aggiunto.

Non sono solo i camion a fare affidamento sulla soluzione. “Ciò riguarda tutti i veicoli su quattro ruote e di peso superiore a 3-4 tonnellate”, ha affermato un trasportatore nello stato meridionale della Baviera. “Cosa accadrà a tutte le ambulanze, i vigili del fuoco e i trattori che funzionano anche a diesel?” Le imprese di trasporto devono sempre più fare affidamento su importazioni costose da un gruppo ristretto di produttori.

SKW non è l’unico produttore di prodotti chimici a ridurre la produzione. Il gruppo norvegese Yara ha annunciato ad agosto che avrebbe ridotto del 65% la capacità dei suoi impianti europei di ammoniaca. Il colosso chimico tedesco BASF ha tagliato la produzione di ammoniaca nel suo vasto sito di Ludwigshafen nella Germania sudoccidentale e sta invece acquistando il composto sul mercato mondiale.

I problemi riguardano tutte le industrie che consumano molta energia. Dati ufficiali recenti hanno mostrato che la produzione di vetro e ceramica è diminuita del 2,8% tra luglio e agosto, quella dei prodotti chimici del 3,1%, mentre le cokerie e le raffinerie di petrolio hanno visto una riduzione della produzione del 4,5%. Il produttore di carta igienica Hakle ha dichiarato insolvenza a settembre citando l’aumento dei prezzi dell’energia e delle materie prime.

Né la situazione dovrebbe risolversi rapidamente, nonostante il recente calo dei prezzi del gas dai massimi storici durante l’estate. Il FMI prevede che l’economia tedesca si ridurrà dello 0,3% l’anno prossimo, la peggiore performance di qualsiasi grande economia a parte la Russia. Markus Steilemann, capo del gruppo di lobby della chimica VCI, ha recentemente avvertito che la Germania rischia di trasformarsi da un “paese industriale” a un “museo industriale”.

Il governo ha cercato di affrontare la crisi energetica con un pacchetto di misure da 200 miliardi di euro progettato per proteggere i consumatori, sia privati ​​che imprese, da bollette del carburante più elevate.

Berlino spera che il fulcro del suo pacchetto – un “freno sui prezzi del gas”, in cui i prezzi per un volume di base di gas ed elettricità saranno limitati, con un utilizzo superiore a quello valutato ai prezzi di mercato – fornirà una tregua.

Ma per gli impianti ad alta intensità energetica come SKW Piesteritz, il prezzo del gas è ancora troppo alto per giustificare un ritorno alla normalità. “Il freno ai prezzi entrerà in vigore per l’industria solo a gennaio, e per noi è troppo tardi”, ha affermato Profitlich.