La crisi energetica globale si è aggravata martedì quando un’ulteriore impennata dei prezzi del gas naturale in Europa e negli Stati Uniti ha minacciato di spingere in recessione alcune delle maggiori economie mondiali.

I mercati del gas in Europa sono balzati del 10% fino a 251 euro al megawattora, equivalenti in termini energetici a più di 400 dollari al barile di petrolio, mentre i commercianti correvano per assicurarsi gli approvvigionamenti prima dell’inverno. I prezzi sono più che raddoppiati rispetto ai livelli già estremamente elevati di giugno, anche se martedì sono leggermente diminuiti.

Le mosse hanno seguito la Russia che ha limitato le forniture per rappresaglia alle potenze occidentali che hanno sostenuto l’Ucraina dopo l’invasione di Mosca, con i commercianti che temevano la concorrenza per i carichi di gas naturale liquefatto via mare con i servizi pubblici asiatici prima della stagione di riscaldamento invernale. I politici europei hanno accusato Mosca di armare.

Con i prezzi del gas a più di 10 volte il loro livello normale, la possibilità di una profonda recessione è cresciuta, con gli investitori ora più pessimisti sull’economia tedesca che mai dalla crisi del debito dell’eurozona di dieci anni fa.

Si prevede che i prezzi del gas in Europa rimarranno vicini ai livelli record o saliranno ancora con l’avvicinarsi dell’inverno, con Berlino che discute la possibilità di razionare l’uso del gas e governi da Londra a Madrid che si preparano a sovvenzionare le bollette punitive.

Ulteriori aumenti di prezzo aumenterebbero il costo del sostegno alle famiglie, anche nel Regno Unito, dove sono aumentate le pressioni affinché il prossimo primo ministro possa potenzialmente limitare le bollette anche se la Russia recidesse completamente le forniture.

“I prezzi del gas in Europa stanno ancora scalando nuovi picchi”, ha affermato Bill Farren-Price, direttore della società di consulenza energetica Enverus.

“Con i clienti che devono affrontare una potenziale chiusura completa della Russia prima ancora dell’inizio dell’inverno, c’è poco da fermare questo rally fino a quando non vedremo una significativa distruzione della domanda, che probabilmente significa una profonda recessione. Non ci siamo ancora”.

I mercati del gas statunitensi rimangono molto più bassi che in Europa grazie al boom delle trivellazioni da scisto negli ultimi 15 anni, ma l’aumento dei costi energetici ha contribuito a innescare un’inflazione alta decenni, provocando allarme alla Casa Bianca.

Martedì, il gas di riferimento statunitense è aumentato in una fase di quasi il 7%, superando i 9,30 dollari per milione di unità termiche britanniche, vicino ai livelli che prevalevano prima della rivoluzione dello shale.

Gli analisti hanno affermato che ulteriori aumenti potrebbero essere previsti nei prossimi mesi in entrambi i continenti poiché la domanda aumenta, l’inverno inizia e i governi corrono per sostituire l’energia russa in Europa.

Nel Regno Unito, il contratto di riferimento per la consegna a settembre in una fase ha guadagnato oltre il 18% martedì, raggiungendo £ 4,80 a therm, l’equivalente di quasi $ 58 un milione di Btu, prima di allentarsi leggermente.

Nell’Europa continentale il prezzo del gas di riferimento è l’equivalente di $ 75 un milione di Btu, con prezzi record che entrano nei mercati dell’elettricità dove i prezzi sono saliti a sei volte il livello di un anno fa.

Martedì la società metallurgica Nyrstar, che è controllata dalla società commerciale di materie prime Trafigura, ha dichiarato che interromperà la produzione a tempo indeterminato in una delle più grandi fonderie di zinco d’Europa, diventando l’ultima vittima industriale della crisi energetica.

L’aumento dei prezzi negli Stati Uniti ha seguito i dati che indicano un recente rallentamento della produzione di nuovi pozzi di petrolio e gas di scisto a causa della riduzione delle perforazioni, dei colli di bottiglia nella rete dei gasdotti e dell’aumento dei costi di produzione, ha affermato Peter Rosenthal della società di consulenza Energy Aspects.

“È un cambiamento fondamentale”, ha affermato Stephen Schork, editore della newsletter sul mercato energetico The Schork Report. Più di un decennio di gas naturale statunitense a basso costo “è ormai un’era passata”, ha aggiunto.

I prezzi del gas negli Stati Uniti sono aumentati poiché le scorte sotterranee sono scese del 12% al di sotto dei livelli medi, in parte ridotte dalle centrali elettriche che bruciano più carburante per soddisfare la domanda di elettricità durante un’estate più calda del normale.

I prezzi sono aumentati anche se l’impianto di esportazione di Freeport GNL del Texas, uno dei maggiori consumatori di gas della nazione, è stato temporaneamente chiuso dopo un’esplosione.

Il riavvio di Freeport non appena ottobre renderebbe disponibili più forniture per l’Europa, potenzialmente ammorbidendo i prezzi attraverso l’Atlantico ma aumentando la domanda negli Stati Uniti.