Dom. Lug 14th, 2024
I produttori di petrolio del Golfo si lanciano nel mondo alla ricerca del gas naturale

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In Medio Oriente, le compagnie petrolifere statali hanno la reputazione di concentrarsi sulle esigenze nazionali. Ma di recente due di loro hanno iniziato ad avventurarsi lontano dalle loro terre d'origine per investire. Saudi Aramco e Adnoc di Abu Dhabi, in particolare, hanno cercato accordi nel commercio internazionale di gas naturale. Ce ne saranno altri in arrivo.

Entrambi hanno recentemente firmato accordi di marketing con esportatori di gas naturale liquefatto (GNL) come Sempra e NextDecade. Possiedono terminali di esportazione di GNL negli Stati Uniti. Questa settimana Saudi Aramco ha smentito le indiscrezioni secondo cui (e separatamente Adnoc) stava valutando un'offerta per il produttore di gas Santos in Australia, con un valore di mercato di 17 miliardi di $. Ma tali discorsi continueranno: queste compagnie petrolifere nazionali, a lungo chiamate NOC, stanno assomigliando sempre di più a I-NOC.

Saudi Aramco e Adnoc si considerano prima di tutto aziende energetiche, non tanto produttori di idrocarburi. In Arabia Saudita e Abu Dhabi molti investimenti, e francamente promozione, vanno alla produzione di energia sostenibile. Dopo tutto, Abu Dhabi ha ospitato la COP28 a novembre dell'anno scorso. Ma entrambe le aziende vedono ancora un futuro per il petrolio e soprattutto per il gas per colmare eventuali lacune lasciate dalle fonti rinnovabili. Anche nello scenario più ottimistico per la crescita delle energie rinnovabili, i combustibili fossili costituiranno il 62 percento della domanda di energia primaria nel 2030, nota l'IEA.

Per Saudi Aramco, un passaggio al trading di GNL ha un senso. L'Arabia Saudita ha cercato di passare dalla combustione del proprio petrolio greggio per la produzione di energia all'uso di gas naturale, prima, e più di recente solare ed eolico. Ha sempre avuto gas naturale associato ai suoi giacimenti petroliferi. Il problema era che produrre più gas significava fare lo stesso per il greggio, il che non andava bene se l'Opec stava riducendo l'offerta. Ma recenti scoperte locali, tra cui a Jafurah con 229 trilioni di piedi cubi di riserve di gas comprovate, secondo S&P Global, significano che la produzione di gas saudita dovrebbe aumentare del 60 percento tra il 2022 e il 2030, secondo l'analisi di Citi.

Una parte di questa va alla domanda di energia interna e alla creazione di idrogeno blu (e ammoniaca) dal metano. Ma ci sarà gas in più. Da qui l'interesse a vendere gas nei mercati internazionali, inclusa l'Asia, mentre il continente si allontana dalla produzione di energia a carbone. L'India ricava oltre il 73 percento della sua elettricità dal carbone.

Per quanto riguarda Abu Dhabi, per ora è un importatore netto di gas, dipendente dal Qatar per le importazioni di gas a basso prezzo su contratti a lungo termine oltre il 2030. Ma anche Adnoc spera di esportare gas nel prossimo decennio, afferma Aditya Saraswat di Rystad Energy.

Sia Saudi Aramco che Adnoc vedono il gas naturale come una destinazione, non tanto come un combustibile di transizione. Aspettatevi una maggiore concorrenza per gli asset globali di gas da parte di queste I-NOC negli anni a venire.

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