La Gran Bretagna potrebbe finire bloccata in costosi accordi energetici a lungo termine in base agli accordi proposti per garantire il gas da paesi tra cui Norvegia e Qatar, hanno avvertito privatamente i funzionari del Tesoro.

Alti esponenti del governo hanno detto al MagicTech che il Regno Unito dovrebbe pagare un “premio di sicurezza” agli stati stranieri in cambio del rafforzamento della futura sicurezza energetica del paese, insieme ad altre misure per aumentare la produzione interna.

Liz Truss, primo ministro, ha confermato martedì che il governo del Regno Unito sta cercando potenziali importazioni di gas da vari paesi in mezzo a un aumento dei prezzi globale causato dall’invasione russa dell’Ucraina e dai tagli alle forniture all’Europa.

Truss il mese scorso ha autorizzato un intervento senza precedenti di 150 miliardi di sterline per limitare il costo dell’energia elettrica per famiglie e imprese per prevenire un inverno catastrofico con l’aumento dei prezzi.

Circa la metà del gas utilizzato nel Regno Unito proviene dall’estero, con la Norvegia che ha rappresentato i due terzi delle importazioni l’anno scorso.

I contratti di fornitura di gas a lungo termine possono in genere durare da 10 a 25 anni, il che significa che il Regno Unito potrebbe finire per pagare prezzi elevati negli anni a venire, anche se il prezzo all’ingrosso dovesse diminuire in futuro.

È probabile che tali accordi siano più economici delle forniture di oggi, ma superiori al prezzo medio dell’ultimo decennio.

Mentre Kwasi Kwarteng, cancelliere, sostiene la spinta a stabilire forniture a lungo termine, alcuni funzionari del Tesoro hanno avvertito che potrebbe rivelarsi costoso data la volatilità del mercato.

Il prezzo attuale del gas nel Regno Unito è circa sette volte il livello medio dell’ultimo decennio.

Alla domanda di Sky News se volesse bloccare il Paese in costosi accordi pluriennali, Truss ha risposto che era importante mantenere la sicurezza energetica.

“Stiamo esaminando contratti energetici a lungo termine con altri paesi perché, oltre a garantire un buon prezzo, la sicurezza energetica è di vitale importanza”, ha affermato. “E non vogliamo mai più essere in una posizione in cui dipendiamo da regimi autoritari per la nostra energia. Ecco perché siamo nella situazione in cui siamo adesso”.

Il dipartimento commerciale ha precedentemente annunciato che una nuova “task force per la fornitura di energia” ha avviato trattative con i fornitori di gas per concordare contratti a lungo termine.

La task force è gestita da Maddy McTernan, un funzionario pubblico che in precedenza aveva condotto un’operazione simile per la spinta al vaccino britannica contro il Covid-19.

Il Regno Unito ha avviato negoziati con il Qatar affinché lo stato del Golfo diventasse “fornitore di ultima istanza” quasi un anno fa, nel novembre 2021.

Il più grande esportatore mondiale di GNL, il Qatar preferisce vincolare i clienti a contratti fissi di lunga durata e vende la maggior parte del suo gas a società affiliate allo stato in Asia.

I negoziati con gli acquirenti occidentali sono complicati poiché la maggior parte delle società energetiche opera nel settore privato, il che rende più difficile ottenere accordi a lungo termine.

Nel frattempo, il governo è anche in trattative dettagliate con Equinor, la compagnia energetica statale norvegese. Truss ha insistito sul fatto che il Regno Unito avrebbe cercato il “rapporto qualità-prezzo” nei colloqui.

“Quello che è successo in passato è che siamo finiti per dipendere dal prezzo spot globale. Ne abbiamo visto l’effetto. Abbiamo visto il fatto che le persone dovranno affrontare fatture di £ 6.000 e non voglio mai che la Gran Bretagna si trovi di nuovo in quella posizione”, ha detto a Sky.

Gli accordi a lungo termine possono isolare i paesi in una certa misura dalle oscillazioni del prezzo spot internazionale del gas e possono fornire una maggiore sicurezza dell’approvvigionamento poiché non possono essere offerti da altri acquirenti.

Il Regno Unito deve affrontare una maggiore concorrenza per il gas norvegese questo inverno con solo una parte delle forniture fissate in base ad accordi a lungo termine e società in Germania, Polonia e Francia che cercano anche di assicurarsi forniture aggiuntive.

A giugno, il proprietario di British Gas Centrica ha firmato un ulteriore accordo di fornitura a lungo termine con Equinor.