Ven. Mar 1st, 2024

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L’organismo di vigilanza aziendale australiano si è impegnato a continuare a reprimere le affermazioni ambientali fuorvianti avanzate dai fondi quest’anno, dopo aver avviato un’azione legale contro tre di loro nel 2023.

Sarah Court, vicepresidente della Australian Securities and Investments Commission, ha dichiarato al MagicTech che l’autorità di regolamentazione avrebbe intrapreso azioni contro i fondi presumibilmente etici che commercializzavano investimenti come “net zero” o “carbon neutral” ma non sono riusciti a mantenere tali affermazioni.

“Si tratta di una condotta fuorviante e ingannevole”, ha affermato la Corte. “Stiamo cercando di inviare il messaggio al mercato che non lo tollereremo”.

L’anno scorso, l’ASIC ha portato in tribunale tre fondi – Mercer Superannuation, Vanguard Investments Australia e Active Super – per accuse di greenwashing.

Il caso contro Mercer è stato discusso a dicembre ed è stata concordata una sanzione di 11,3 milioni di dollari australiani (6 milioni di dollari), ma deve essere ratificata dal tribunale. Il fondo Sustainable Plus di Mercer è stato commercializzato come se escludesse le società di combustibili fossili, ma ha comunque investito in titoli ad alta intensità di carbonio, tra cui Glencore e BHP secondo l’autorità di regolamentazione, nonché in titoli di gioco d’azzardo e alcolici, che avrebbero dovuto essere esclusi.

Mercer ha rifiutato di commentare perché il caso è ancora all’esame della corte. Vanguard ha rifiutato di commentare mentre Active Super ha affermato di accogliere con favore un maggiore controllo degli standard di divulgazione ma non ha potuto commentare il caso legale con ASIC.

L’ASIC sostiene che molti fondi e società non sono riusciti a mantenere le proprie pretese etiche di escludere investimenti in combustibili fossili, società di tabacco e gioco d’azzardo e in alcuni casi investimenti russi. L’autorità di regolamentazione ha anche il potere di multare direttamente le aziende e ha emesso una serie di sanzioni per affermazioni fuorvianti, anche nei post di Facebook.

La Corte ha affermato che è imperativo che le aziende rispettino le leggi relative alla commercializzazione di fondi etici e che il mancato rispetto di ciò crei problemi con l’integrità del mercato e la concorrenza. “Non devi fare queste affermazioni. Lo stai facendo per essere attraente per gli investitori. Se lo fai, devi assicurarti di essere all’altezza di tali affermazioni”, ha affermato la Corte.

Ha sostenuto che le misure di applicazione sono importanti poiché gli investitori che cercano investimenti etici devono fare affidamento sulle affermazioni del prodotto e spesso non hanno la capacità di verificare la veridicità di tali messaggi.

A giugno l’ASIC ha pubblicato una serie di linee guida sulle dichiarazioni di greenwashing e da allora ha intensificato il monitoraggio delle dichiarazioni avanzate da fondi e società. Alcuni fondi segnalano autonomamente violazioni, mentre altri sono stati evidenziati da fondi frustrati da dichiarazioni errate da parte dei rivali.

L’intensificazione dell’azione da parte dell’ASIC avviene nel momento in cui ha iniziato a svilupparsi un’azione globale contro il presunto greenwashing, con i regolatori della concorrenza e della pubblicità che agiscono contro le rivendicazioni etiche e ambientali di aziende come Unilever e Shell.

Anche le autorità di regolamentazione finanziaria, tra cui la Financial Conduct Authority nel Regno Unito e la Securities & Exchange Commission negli Stati Uniti, hanno preso di mira presunte dichiarazioni errate da parte dei fondi. Il gestore patrimoniale tedesco DWS, di proprietà di Deutsche Bank, ha accettato di pagare 19 milioni di dollari per risolvere le modifiche di greenwashing lanciate contro di lui dalla SEC a settembre.

La Corte ha affermato che l’ASIC è stata “in prima linea” nel greenwashing dopo aver reso la questione una priorità di applicazione nel 2023. Ciò è stato sostenuto dal governo australiano che ha stanziato 4,3 milioni di dollari australiani nel budget 2023 per finanziare la repressione del regolatore sul greenwashing. Il Paese è inoltre pronto a introdurre la rendicontazione climatica obbligatoria per le aziende a partire dal 2024.

“È giusto dire che c’è un interesse crescente verso paesi come l’Australia”, ha detto riferendosi all’attenzione globale agli sforzi del paese per far rispettare le rivendicazioni ambientali ed etiche avanzate dai fondi.