Il Texas ha dichiarato che BlackRock e nove gruppi finanziari europei quotati “boicottano” l’industria dei combustibili fossili, una designazione che potrebbe portare i fondi pensione statali con miliardi di dollari in gestione a cedere le azioni detenute nei gruppi.

L’annuncio di Glenn Hegar, controllore del Texas, intensifica la campagna contro gli investimenti ambientali, sociali e di governance negli stati statunitensi a guida repubblicana. Martedì in Florida approvato una risoluzione vietando ai gestori di fondi pensione di tenere conto delle considerazioni ESG nelle loro strategie di investimento.

Il più grande produttore di petrolio e gas degli Stati Uniti, il Texas, nel 2021 ha approvato una legge che attaccava gli investimenti ESG per aver potenzialmente danneggiato il settore. Le disposizioni richiedono che i fondi statali per le pensioni e le scuole disinvestano le azioni che detengono in gruppi finanziari che, secondo il governo, “boicottano le compagnie energetiche”.

La legge definisce un boicottaggio come “rifiutarsi di trattare, cessare attività commerciali o altrimenti intraprendere qualsiasi azione volta a penalizzare, infliggere danni economici o limitare i rapporti commerciali con una società” nel settore dei combustibili fossili che non ha realizzato determinati impegni ambientali.

Oltre a BlackRock, i gruppi finanziari con sede in Europa soggetti a disinvestimento sono BNP Paribas, Credit Suisse, Danske Bank, Jupiter Fund Management, Nordea Bank, Schroders, Svenska Handelsbanken, Swedbank e UBS. Anche un elenco di 348 fondi comuni di investimento è stato contrassegnato per il disinvestimento.

Il sistema pensionistico degli insegnanti del Texas dice è il 20° fondo pensione pubblico più grande del mondo, con 160 miliardi di dollari di asset in gestione. Possiede circa 28 milioni di dollari di azioni BlackRock, ovvero lo 0,3% della società, secondo Bloomberg.

“Il movimento ESG ha prodotto un sistema opaco e perverso in cui alcune società finanziarie non prendono più decisioni nel migliore interesse dei loro azionisti o dei loro clienti”, disse Hegar di mercoledì.

I fondi pensione statali devono notificare al controllore le loro partecipazioni dirette e indirette, ma la legge del Texas prevede un certo margine di manovra su azioni e fondi comuni di investimento destinati al disinvestimento.

In una dichiarazione, BlackRock ha affermato di non essere d’accordo con la decisione del controllore.

“Questo non è un giudizio basato sui fatti”, ha affermato BlackRock, aggiungendo di aver investito più di 100 miliardi di dollari in società energetiche del Texas. “I funzionari pubblici eletti e nominati hanno il dovere di agire nel migliore interesse delle persone che servono”.

Ha aggiunto: “Politizzare i fondi pensione statali, limitare l’accesso agli investimenti e incidere sui rendimenti finanziari dei pensionati, non è coerente con tale dovere”.

Tra gli altri suoi investimenti, i fondi gestiti da BlackRock sono il secondo azionista di ExxonMobil, la supermajor petrolifera con sede in Texas.

UBS ha affermato di aver fornito al controllore la prova che non boicotta le società energetiche: “Siamo fermamente in disaccordo con la decisione del controllore di includere UBS in questo elenco”.

Credit Suisse ha dichiarato in una dichiarazione che “non sta boicottando il settore energetico poiché la banca ha collaborazioni in corso e forti relazioni con i clienti nel settore energetico”. Gli altri gruppi finanziari non sono stati immediatamente disponibili per un commento. I fondi del Texas hanno partecipazioni trascurabili in UBS e Credit Suisse.

Anche l’Investment Company Institute, il gruppo di lobby dei fondi statunitensi, è intervenuto, affermando che la mossa “danneggerà solo la capacità della polizia del Texas, dei vigili del fuoco, degli insegnanti e di altri funzionari statali di risparmiare per un futuro finanziario sicuro”.

L’annuncio di mercoledì non riguarda BlackRock o i contratti di gestione degli investimenti degli altri nove gruppi con i fondi pensione statali. In futuro, questi contratti devono includere una dichiarazione secondo cui il gestore patrimoniale “non boicotta le società energetiche”, ha affermato il Texas. Finché l’appaltatore fornisce queste verifiche, “lo statuto non vieta a un’agenzia statale di contrattare” con uno dei 10 gruppi finanziari, ha aggiunto lo stato.