Gio. Giu 20th, 2024

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L’amministrazione Biden sospenderà a tempo indeterminato le approvazioni per nuovi terminali di esportazione di gas naturale liquefatto lungo la costa degli Stati Uniti, assestando un duro colpo a un’industria in forte espansione e dando una vittoria agli attivisti per il clima.

Gli Stati Uniti sono il più grande esportatore mondiale di GNL, con un numero di carichi spediti in rapida crescita da quando il primo è salpato dalla Louisiana nel 2016. La crisi energetica europea innescata dall’invasione su vasta scala dell’Ucraina da parte di Mosca ha rafforzato la domanda mentre i paesi cercavano di sostituire le tubazioni del gas dalla Russia.

Ma gli impianti di liquefazione multimiliardari dell’industria statunitense sono diventati un bersaglio per gli attivisti climatici che sostengono che l’infrastruttura in rapida espansione si limiterà alla dipendenza dai combustibili fossili per i decenni a venire.

La pausa del Dipartimento dell’Energia fermerà temporaneamente le domande pendenti di 17 progetti in attesa di approvazione per procedere.

La mossa arriva mentre il presidente Joe Biden entra in un anno elettorale desideroso di assicurarsi il sostegno degli elettori più giovani e attenti al clima che lo hanno aiutato a vincere il suo primo mandato. Molti si sono sentiti delusi dopo che l’amministrazione ha dato il via libera al progetto petrolifero Willow della ConocoPhillips su un terreno federale in Alaska lo scorso anno.

“Durante questo periodo, esamineremo attentamente gli effetti delle esportazioni di GNL sui costi energetici, sulla sicurezza energetica dell’America e sul nostro ambiente”, ha affermato Biden. “Questa pausa sulle nuove approvazioni del GNL vede la crisi climatica per quello che è: la minaccia esistenziale del nostro tempo”.

La Commissione europea è stata informata in anticipo dell’annuncio degli Stati Uniti, ha detto un funzionario energetico dell’UE. È stato detto che la revisione comportava una pausa temporanea nelle approvazioni delle future esportazioni e un’esenzione per le emergenze immediate di sicurezza nazionale. “Pertanto, questa pausa non avrà alcun impatto a breve e medio termine sulla sicurezza dell’approvvigionamento dell’UE”, ha affermato il funzionario.

“L’UE e gli Stati Uniti hanno costruito un solido partenariato energetico: siamo pienamente impegnati a garantire la sicurezza energetica, portando avanti allo stesso tempo l’azione climatica nazionale e globale”, ha aggiunto il funzionario.

La segretaria americana per l’energia Jennifer Granholm ha detto ai giornalisti che con l’aumento delle esportazioni di GNL statunitense era “fondamentale” per il suo dipartimento “rimanere un attore responsabile” mentre esaminava se i volumi aggiuntivi fossero “nell’interesse pubblico”, una determinazione richiesta dalla legge federale. .

“La pausa non influenzerà le esportazioni già autorizzate, né avrà alcun impatto sulla nostra capacità di rifornire i nostri alleati in Europa, Asia o altri destinatari di esportazioni già autorizzate”, ha affermato.

Sebbene il gas naturale sia più pulito di altri combustibili fossili alternativi, rilascia comunque notevoli quantità di anidride carbonica – il gas serra più diffuso – quando viene bruciato. Il metano, il componente principale del gas naturale, ha un potere di intrappolamento del calore maggiore della CO₂ quando si disperde nell’atmosfera.

La Casa Bianca ha affermato che gli attuali modelli economici e ambientali del dipartimento dell’energia sono vecchi di circa cinque anni e non tengono più adeguatamente conto degli effetti sui costi energetici nazionali o delle ultime valutazioni delle emissioni.

L’amministrazione ha aggiunto di voler proteggere dai rischi di inquinamento le comunità che vivono vicino a nuovi impianti di esportazione.

“Una delle domande che dobbiamo porci è: qual è l’impatto di tutto questo GNL aggiuntivo sulla riduzione delle emissioni di gas serra nei paesi che potrebbero passare dal carbone al GNL?” ha detto un alto funzionario americano, parlando della revisione del processo di approvazione da parte del dipartimento dell’energia.

“Qual è l’impatto della creazione di infrastrutture permanenti nei paesi che hanno affermato che potrebbero abbandonare del tutto i combustibili fossili? Questa è una questione importante da considerare: quali sono le implicazioni a livello globale per questo livello di esportazioni”.

Lo scorso anno gli Stati Uniti hanno superato il Qatar e l’Australia diventando il principale fornitore mondiale di GNL, che è gas naturale sottoraffreddato e condensato in modo che possa essere trasportato economicamente sulle navi. I suoi sette terminali operativi possono produrre fino a 87 milioni di tonnellate all’anno, sufficienti a soddisfare il fabbisogno combinato di gas di Germania e Francia.

Altri cinque progetti già approvati e in costruzione aggiungeranno altri 63 milioni di tonnellate di capacità all’anno. Sono stati sviluppati da aziende tra cui Cheniere Energy e NextDecade, quotate a New York, nonché da una joint venture di QatarEnergy ed ExxonMobil.

I progetti più avanti nella coda ora appaiono in fase di stallo a meno che il dipartimento dell’energia non riprenda le approvazioni. Questi includono il CP2 di Venture Global in Louisiana, che ha attirato un ulteriore esame da parte degli attivisti in quanto è il più grande progetto GNL proposto fino ad oggi.

Le aziende tedesche sono state tra i maggiori clienti di Venture Global poiché il paese ha aumentato la sua capacità di importare GNL dopo l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia. Securing Energy for Europe, la società tedesca che succede alla filiale russa Gazprom, sostenuta dallo Stato, ha firmato un contratto ventennale per le forniture da CP2 lo scorso giugno.

Il ministero tedesco per l’Economia e il clima ha affermato che l’attuale sicurezza dell’approvvigionamento del paese non sarà interrotta dall’annuncio di Biden.

Sono state tuttavia sollevate domande su cosa potrebbe significare lo stop per i piani volti ad aumentare significativamente le importazioni di GNL in futuro. “Stiamo monitorando attentamente la situazione negli Stati Uniti”, ha affermato il ministero. «Non possiamo ancora fare valutazioni perché non facciamo speculazioni».

Venture Global all’inizio di questa settimana ha avvertito che una sospensione dell’approvazione dei progetti “scioccherebbe il mercato energetico globale, avendo l’impatto di una sanzione economica, e invierebbe un segnale devastante ai nostri alleati che non possono più fare affidamento sugli Stati Uniti”.

John Cornyn, senatore repubblicano del Texas, stato produttore di petrolio e gas, ha criticato la revisione del progetto definendola una forma di “svegliasmo climatico”.

“Mentre infuriano molteplici guerre e le minacce globali continuano ad emergere, questa decisione burocratica abbandona i nostri amici e alleati, mette a repentaglio la nostra sicurezza nazionale e minaccia la nostra industria energetica”, ha affermato.