Mar. Lug 16th, 2024
La rivalità con la Cina alimenta il dibattito statunitense sul prezzo del carbonio

Bentornati. Gli economisti hanno a lungo considerato la fissazione del prezzo del carbonio a livello internazionale come uno degli strumenti politici più importanti, presumibilmente il più importante, nella lotta contro il cambiamento climatico. L'UE è stata finora il motore principale, con un sistema di scambio di carbonio industriale di lunga data e un'imposta in entrata sulle importazioni ad alta intensità di carbonio.

Ora, sta crescendo lo slancio attorno a una mossa simile da parte degli Stati Uniti, come è stato chiaro dalla conversazione che la corrispondente sul clima del FT Attracta Mooney e io abbiamo avuto a Londra con John Podesta, il consigliere senior della Casa Bianca per la politica climatica internazionale. Un simile passo potrebbe rappresentare un importante sviluppo per la transizione energetica globale, anche se è la rivalità economica degli Stati Uniti con la Cina a farla superare.

Prezzo del carbonio

Gli Stati Uniti guardano oltre i propri confini con un nuovo approccio alla fissazione del prezzo del carbonio

La debole performance di Joe Biden nel dibattito di giovedì con Donald Trump ha dato più peso alle previsioni secondo cui la sua amministrazione sta entrando nei suoi ultimi mesi.

Ma la nostra conversazione con John Podesta ha sottolineato il crescente sostegno politico negli Stati Uniti in merito al prezzo del carbonio, in particolare sui beni importati. Lo slancio potrebbe plausibilmente crescere anche sotto una seconda amministrazione Trump, grazie alla preoccupazione bipartisan sulla concorrenza industriale cinese.

Finora, la Casa Bianca di Biden sembra aver preso una decisione consapevole di non dare priorità a un sistema nazionale di tariffazione del carbonio, come è stato ora implementato in varie forme nella maggior parte delle altre economie ad alto reddito e in Cina. Quel concetto è stato a lungo considerato politicamente tossico negli Stati Uniti, il più grande produttore di petrolio e gas al mondo. La strategia di energia pulita di Biden ha posto molta più enfasi sulle carote che sui bastoni, in particolare attraverso i lauti incentivi offerti dall'Inflation Reduction Act.

Ma Podesta ha chiarito che la fissazione del prezzo del carbonio nel commercio internazionale è ora al centro dell'attenzione dell'amministrazione. “Il sistema commerciale globale non tiene adeguatamente conto del carbonio incorporato nei beni commerciabili”, ha affermato Podesta, che ha annunciato una nuova “task force” per affrontare questo problema ad aprile. “Quindi stiamo intraprendendo una revisione di ciò, cercando di approfondire i dati di cui avremo bisogno per implementare un quadro politico per questo.”

Cosa ha causato questo cambiamento? Ci sono due fattori ovvi da considerare.

Il primo è arrivato dall'Europa, sotto forma del Carbon Border Adjustment Mechanism dell'UE. Dal 2026, le importazioni UE di un'ampia gamma di beni, dall'alluminio ai fertilizzanti, saranno soggette a un'imposta legata alle emissioni di carbonio derivanti dalla loro produzione (“carbonio incorporato”). Cioè, a meno che i loro produttori non abbiano già pagato un prezzo del carbonio nazionale almeno pari a quello pagato dai loro concorrenti europei nell'ambito del sistema di scambio di emissioni (ETS) dell'UE per i fornitori di energia e l'industria pesante.

Ciò crea un chiaro incentivo per gli altri paesi a introdurre seri schemi di carbon pricing propri. In questo modo, invece di lasciare che Bruxelles raccolga imposte legate al carbonio nell'ambito del suo CBAM, possono raccogliere quei soldi da soli.

Questa è la logica del “Club del clima” modello proposto dall'economista premio Nobel William Nordhaus. A giudicare dal crescente slancio globale attorno al prezzo del carbonio, Nordhaus potrebbe aver colto nel segno.

La Cina è a quanto si dice considerando di ampliare la portata del suo ETS a nuovi settori, tra cui cemento e acciaio, e ha permesso che il prezzo del permesso di carbonio aumentasse, anche se a livelli ben al di sotto del prezzo UE. Turchia e Brasile sono entrambi in procinto di introdurre un ETS. Il Regno Unito imporrà un CBAM nel 2026. Attualmente sono in vigore 75 sistemi di fissazione del prezzo del carbonio in tutto il mondo, che coprono il 24 percento delle emissioni globali, secondo un recente Rapporto della Banca Mondiale.

Podesta ha esitato quando gli ho chiesto se il CBAM dell'UE avesse contribuito a guidare il movimento statunitense su questo fronte:

“La definirei un'analisi comune, e loro sono solo più avanti nell'implementazione della politica. Quindi non penso che stiamo reagendo al CBAM, quanto piuttosto allo stesso problema, ovvero non cederemo la nostra base industriale a persone che stanno scaricando carbonio”.

Il secondo chiaro motore dell'interesse degli Stati Uniti in questo campo è la Cina, in particolare l'entusiasmo dei politici di entrambi i partiti principali per le misure volte a contrastare la presunta concorrenza industriale cinese sleale. Ecco perché, come ha detto Podesta, la politica commerciale relativa al carbonio è “forse uno dei pochi luoghi in cui c'è una conversazione bipartisan”.

Lo scorso novembre, i senatori repubblicani Bill Cassidy e Lindsey Graham proposta di legge per introdurre una “tassa sull’inquinamento estero”, mirata ai beni ad alta intensità di carbonio provenienti da altri paesi. Spiegando la logica del disegno di legge, le priorità dichiarate da Cassidy hanno incluso “isolando la Cina” e sfruttando un “chiaro vantaggio competitivo”, rappresentato dalle minori emissioni di carbonio dell’industria statunitense.

Il disegno di legge Cassidy-Graham non introdurrebbe un prezzo interno per il carbonio, a differenza di un conto presentato al Congresso a dicembre dal senatore democratico Sheldon Whitehouse e dalla deputata Suzan DelBene.

Podesta ha osservato che l'amministrazione Biden aveva introdotto una tassa nazionale per le emissioni di metano e che la California e diversi stati del nord-est avevano già introdotto schemi di scambio di emissioni a livello statale simili a quelli dell'UE. Ma ha rifiutato di lasciarsi trascinare dalla prospettiva di un prezzo federale del carbonio, ponendo molta più enfasi sulla necessità di agire sul commercio internazionale.

In assenza di un prezzo interno del carbonio, le esportazioni statunitensi verso l'UE saranno colpite da nuove imposte ai sensi del CBAM di Bruxelles, un cambiamento che aggiungerà un nuovo livello di tensione alle relazioni commerciali transatlantiche. Ma se gli Stati Uniti finissero per introdurre una politica di tipo CBAM sulle importazioni, ciò porterebbe a un drammatico cambiamento negli incentivi economici per i produttori industriali in tutto il mondo.

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