Gio. Giu 13th, 2024
La scarsità di mucche biologiche mette sotto pressione le forniture di latte nel Regno Unito, avvertono gli esperti

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Il numero in diminuzione di mucche biologiche nel Regno Unito minaccia di limitare quest'anno le scorte di latte dei supermercati, poiché l'appetito degli acquirenti per resi di prodotti lattiero-caseari più costosi, avvertono gli esperti.

La produzione di latte biologico è crollata negli ultimi anni poiché l’inflazione record ha costretto molti produttori di latte a passare al latte convenzionale nella speranza di ottenere profitti più elevati.

Ma quest’anno, la domanda dei consumatori di latte biologico ha registrato una ripresa dopo un forte calo delle vendite durante la crisi del costo della vita.

“Una volta che le aziende agricole biologiche sono passate a quelle convenzionali, il processo di ritorno è piuttosto lungo”, ha affermato Susie Stannard, analista capo del settore lattiero-caseario presso l’Agriculture and Horticulture Development Board, un comitato consultivo degli agricoltori britannici.

“Ciò potrebbe comportare una certa carenza di latte biologico fino a quando le scorte non saranno ripristinate”, ha aggiunto. Secondo i dati Nielsen, la domanda di latte biologico è cresciuta del 3,9% nell'anno fino a marzo.

Secondo le statistiche ufficiali, il numero di aziende lattiero-casearie biologiche è sceso da 400 nel 2021 a poco più di 300 quest’anno. Ricostituire l’offerta richiederà tempo, poiché un’azienda agricola impiega dai due ai tre anni per convertire i propri raccolti per ottenere lo status di biologico.

“Non si può semplicemente aprire e chiudere il rubinetto”, ha affermato John Allen, fondatore di Kite Consulting, una società di consulenza per il settore lattiero-caseario. Si aspetta un deficit di fornitura a settembre e ottobre, dopo che si esaurirà il surplus primaverile di latte biologico.

Secondo Kite, il latte biologico è più costoso da produrre rispetto al latte convenzionale, con un costo di produzione di 50 pence al litro rispetto ai 40 pence al litro del latte convenzionale.

Quando il costo del carburante, dei fertilizzanti e dei mangimi ha iniziato ad aumentare a partire dal 2021, alcuni produttori di latte, che acquistano il latte dagli agricoltori e lo trasformano per venderlo ai rivenditori, hanno aumentato il prezzo pagato agli agricoltori per garantire una fornitura costante.

Altri, tuttavia, hanno continuato a pagare la stessa tariffa, spingendo le aziende agricole a ridurre il numero delle loro mandrie o ad abbandonare del tutto il settore biologico.

“Sebbene la produzione biologica richieda un premio, alcuni agricoltori ritengono che il premio offerto non sia sufficiente per incoraggiarli a mantenere la produzione”, ha affermato Stannard.

Il successivo deficit di latte ha coinciso con un crollo della domanda di alimenti biologici poiché gli acquirenti colpiti dall’inflazione hanno cercato di ridurre la spesa per i generi alimentari.

Nell’ottobre 2022 l’inflazione è salita al picco di 41 anni pari all’11,1%. Nell’aprile di quest’anno era al 2,3%.

Secondo l’organismo di certificazione biologica, la Soil Association, i volumi di vendita dei supermercati di alimenti e bevande biologici sono diminuiti del 6,7% nel 2023. La domanda si è leggermente ripresa quest’anno, con le vendite biologiche che hanno superato quelle non biologiche nelle 12 settimane fino ad aprile.

Tuttavia, la fiducia dei consumatori è ancora fragile e ulteriori shock economici e incertezza potrebbero frenare il ritorno della domanda, ha affermato Stannard di AHDB.