Mer. Lug 17th, 2024
La transizione ai veicoli elettrici guida il boom del nichel “sporco” in Indonesia

Sblocca gratuitamente il Digest dell'editore

In soli quattro anni, l’industria indonesiana del nichel ha subito una trasformazione, diventando un fornitore fondamentale del prodotto fondamentale per le batterie dei veicoli elettrici. Ma, man mano che cresce la sua importanza, cresce anche la reputazione della nazione del sud-est asiatico come produttrice di nichel “sporco”.

L’Indonesia è ora il principale fornitore mondiale di metallo, a seguito del boom innescato dal divieto del presidente Joko Widodo sulle esportazioni di minerale di nichel grezzo, nel tentativo di costringere le imprese straniere a investire nel paese e creare impianti di lavorazione nazionali.

Le aziende cinesi hanno risposto prontamente, investendo miliardi di dollari per garantire le forniture di un metallo cruciale per la transizione dai motori a combustione. Questo rimodellamento dell'industria automobilistica ha stimolato le esportazioni indonesiane, portato quantità record di investimenti diretti esteri e trasformato il saldo delle partite correnti.

Ma i critici sostengono che tutto ciò ha comportato un enorme costo ambientale e accusano il governo di dare priorità all’estrazione del nichel rispetto alle foreste pluviali della nazione arcipelagica.

Ora stanno esortando l’industria e il governo ad adottare pratiche più sostenibili, sottolineando la deforestazione di massa causata dall’attività mineraria e l’uso quasi esclusivo di centrali elettriche a carbone per alimentare le fonderie di nichel. Accusano anche gli impianti di lavorazione di inquinare le fonti d'acqua.

Sayyidatiihayaa Afra, ricercatore del gruppo ambientalista Satya Bumi, vuole che il governo metta un limite alla produzione di nichel. “Il problema più significativo dal punto di vista ambientale è la deforestazione nelle aree ad alta biodiversità e nelle foreste ad alto stock di carbonio”, afferma.

Il recente crollo dei prezzi globali del nichel ha portato un nuovo controllo sull’Indonesia. Con le riserve più grandi del mondo e i bassi costi di produzione, si prevede che il paese aumenterà il suo dominio sulle forniture globali mentre le miniere di altri paesi ridurranno la produzione in risposta al calo dei prezzi.

Rappresenta già il 57% del nichel raffinato mondiale e, secondo Benchmark Mineral Intelligence, la sua quota dovrebbe salire al 69% entro il 2030.

I dirigenti del settore affermano di essere sottoposti a una pressione crescente da parte degli acquirenti occidentali affinché agiscano sull’uso del carbone e su altre pratiche dannose per l’ambiente.

In risposta alle critiche, il governo di Giakarta ha annunciato all’inizio di quest’anno che avrebbe definito una “road map di decarbonizzazione” per l’industria del nichel entro l’inizio del 2025.

“Dovremmo trovare il modo migliore per soddisfare tutti i nostri obiettivi, non solo economici, ma anche ambientali”, afferma Nizhar Marizi, direttore delle risorse energetiche, minerarie e minerarie presso il Ministero della pianificazione dello sviluppo nazionale.

L’Indonesia emette in media 58,6 tonnellate di anidride carbonica per ogni tonnellata di nichel prodotta, 10 tonnellate in più rispetto ad altri produttori di nichel, sottolinea Nizhar. Secondo lui il governo è pronto a contribuire al finanziamento di iniziative verdi, ma ci si aspetta che anche il settore privato faccia la sua parte.

Alcune aziende sono già alla ricerca di alternative al carbone, costruendo impianti solari per alimentare le fonderie. Ma una transizione più completa verso le energie rinnovabili richiede ancora decenni. Il governo ha fissato il 2060 come obiettivo di zero emissioni nette e l’industria e i trasporti pesanti saranno tra gli ultimi settori a effettuare la transizione, secondo Nizhar.

Il governo ha ripetutamente affermato che il passaggio allo zero netto non dovrebbe avvenire a scapito della crescita economica e ha individuato nel gas naturale il carburante per ridurre le proprie emissioni durante la transizione energetica.

Tuttavia, un dirigente dell’industria del nichel – pur riconoscendo che il Paese deve dare priorità alle preoccupazioni ambientali, sociali e di governance (ESG) – avverte che il gas naturale è più costoso del carbone e minerebbe i vantaggi di costo dell’Indonesia.

Inoltre, qualsiasi passaggio al gas e, in ultima analisi, alle energie rinnovabili sarebbe lento, poiché molte miniere di nichel si trovano in località remote, rendendo più difficile la costruzione di infrastrutture, aggiunge. “Per ora non abbiamo altra scelta se non quella di utilizzare il carbone”, afferma l’esecutivo. “Alcune località sono molto remote. Semplicemente non ci sono altre fonti alternative”.

Nizhar ammette che le infrastrutture per il gas non sono ancora state realizzate, ma insiste sul fatto che, una volta costruiti i gasdotti e i porti, i prezzi scenderanno. “Il carbone è più economico perché il mercato del gas non è ancora completamente sviluppato in Indonesia”, afferma, suggerendo che il nichel “più pulito” potrebbe essere venduto a un prezzo superiore.

Ahmad Zuhdi Dwi Kusuma, analista di settore presso la Bank Mandiri, afferma che anche le aziende cinesi che hanno investito nel nichel indonesiano dovranno prendere l'iniziativa per rendere il settore più verde. “Il loro obiettivo principale, finora, è stato cercare di essere più competitivi, non ESG”.

Ma la sostenibilità potrebbe diventare una priorità se un numero maggiore di aziende occidentali investisse in Indonesia, sostiene, anche se avverte che è improbabile che si verifichi un grande cambiamento in termini di fonti energetiche più pulite nel prossimo decennio. “È necessario costruire molte infrastrutture prima che l’industria del nichel possa essere svezzata dal carbone”.