Ven. Mar 1st, 2024

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Il mondo del commercio agricolo non gode della migliore stampa. Quattro aziende: Archer Daniels Midland (ADM), Bunge, Cargill e Louis Dreyfus, o ABCD in breve, hanno tradizionalmente dominato il settore. Mentre la pandemia globale e l’invasione russa dell’Ucraina hanno fatto impennare i prezzi dei prodotti alimentari, l’interruzione ha aiutato questo quartetto a registrare alcuni degli anni più redditizi mai registrati nel 2021 e nel 2022.

Ha anche suscitato accuse di profitto di guerra. L’ONU è tra coloro che hanno chiesto un maggiore controllo del settore.

È improbabile che queste ottiche complicate cambino presto. Durante il fine settimana, ADM ha dichiarato di aver messo in congedo il suo direttore finanziario nel corso di un’indagine sulle pratiche contabili dell’azienda.

I dettagli sono scarsi. ADM, uno dei maggiori commercianti di prodotti agricoli al mondo, ha affermato che l’indagine si concentra sul suo business nutrizionale, la sua unità più piccola. Viene a seguito di una richiesta di documento volontaria da parte della Securities and Exchange Commission degli Stati Uniti.

La situazione è talmente grave che ADM ha rinviato la pubblicazione dei risultati del quarto trimestre, originariamente prevista per questa settimana. Ha inoltre leggermente abbassato le aspettative sugli utili per l’anno rispetto alle previsioni precedenti di ottobre. Lunedì le azioni del trader sono crollate del 22%.

La maggior parte delle entrate di ADM proviene dal commercio di materie prime agricole come mais e soia e dalla produzione di oli commestibili, dolcificanti e biocarburanti. Ma negli ultimi anni il gruppo ha ampliato il proprio business degli ingredienti speciali, cercando di diversificare i propri flussi di entrate.

Ciò rende strategicamente importante l’unità nutrizionale, specializzata nella produzione di alimenti e ingredienti per mangimi ad alto valore aggiunto. Nel 2022 ha realizzato ricavi per circa 7,6 miliardi di dollari, ovvero il 7,5% del totale del gruppo. La sua quota dell’utile operativo del gruppo era maggiore, pari all’11%.

Lo sviluppo del business della nutrizione era una priorità per l’amministratore delegato Juan Luciano. Ma ultimamente l’unità ha avuto difficoltà poiché la domanda di proteine ​​​​vegetali è diminuita.

Forse è una buona notizia il fatto che la divisione nutrizione sia la meno collegata al commercio all’ingrosso di materie prime agricole, il focus di coloro che chiedono una maggiore supervisione normativa. Lo ha affermato la Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo rapporto in ottobre che la mancanza di regolamentazione faceva sì che i trader non fossero tenuti a registrare le transazioni in modo trasparente. Tale opacità potrebbe esacerbare l’instabilità e l’aumento dei prezzi consentendo la speculazione finanziaria, l’arbitraggio aziendale e il profitto.

Nonostante ciò, nessuna azienda vuole mai essere associata alla parola “indagine contabile”. Men che meno uno che potrebbe preferire restare lontano dai riflettori.