Mar. Giu 18th, 2024
Perché la Cina è riluttante a compiere il cambiamento tanto necessario

Sblocca gratuitamente il Digest dell'editore

Per gli investitori che guardano alla Cina, si sono registrate alcune tendenze recenti positive. Le esportazioni cinesi hanno iniziato a riprendersi, sostenendo la crescita economica nonostante una prolungata crisi immobiliare e il rallentamento dei consumi. I politici cinesi potrebbero ritenere che la loro strategia di crescita guidata dalle fabbriche sia stata confermata.

Ma un importante problema strutturale più ampio rimane in gran parte irrisolto. Anche se il governo ha attuato una politica nel tentativo di porre un limite al settore immobiliare in crisi, ha ostinatamente rifiutato di dare realmente potere ai consumatori, attraverso trasferimenti fiscali alle famiglie o riforme che sostengano i servizi pubblici e la sicurezza sociale.

Un programma per incentivare le famiglie a commerciare e aggiornare beni durevoli – comprese le automobili – deluso dal fatto di essere troppo piccolo e troppo prescrittivo e che, in definitiva, equivale a una deviazione per rilanciare la produzione industriale. Raddoppiando il sostegno dal lato dell’offerta, la Cina potrebbe esacerbare la sovraccapacità interna e le frizioni commerciali a livello globale. I leader del Paese sono disposti a sopportare tali rischi perché la politica e la geopolitica contano più dell’economia.

I funzionari cinesi probabilmente hanno preso atto che il robusto sostegno al reddito delle famiglie ha preparato diverse economie occidentali al decollo post-pandemia, ma probabilmente hanno anche notato con allarme che la domanda di steroidi ha sovraccaricato l’inflazione, alimentando a sua volta il malcontento degli elettori e il populismo.

Una delle principali ossessioni politiche del partito comunista al potere in Cina è quella di evitare il ripetersi della rivolta del 1989. Le proteste di massa sono scoppiate in parte a causa dei prezzi galoppanti dei beni di consumo di base. Le cause dell’inflazione allora erano uniche, legate alla transizione verso un’economia più di mercato. Ma lo spettro di una ripetizione preoccupa ancora Pechino. “Chi è stato morso da un serpente si ritrae da una corda”, dice un detto cinese.

Ancora più importante, il sistema politico-economico cinese non può tollerare la dispersione delle risorse per il consumo individuale. Una caratteristica distintiva di un tale regime, con un nucleo leninista, è la mobilitazione di risorse per la trasformazione socio-economica. L'élite dominante cinese è orgogliosa della comprovata capacità del sistema di “accumulare risorse per intraprendere grandi imprese”. A loro avviso, è questa capacità che ha consentito alla Cina di modernizzare le infrastrutture, accelerare l’industrializzazione, sfuggire alla povertà e creare un miracolo dello sviluppo.

Gli odierni governanti della Cina vedono storie ammonitrici nel capitalismo americano guidato dai consumi: deindustrializzazione, eccessiva finanziarizzazione, boom e crisi destabilizzanti, atomizzazione sociale, fermento populista e piattaforme digitali con ricchezza e potere tali da rivaleggiare con lo stato. Il presidente cinese Xi Jinping preferisce mobilitare risorse per alimentare “l’economia reale”, sinonimo in Cina di produzione.

Il settore manifatturiero può contribuire a garantire l’autosufficienza, apprezzata dai leader cinesi sin dai tempi di Mao Zedong. I successori di Mao allentarono questa fissazione, non perché fossero diventati dei veri convertiti all'economia dei vantaggi comparati, ma per necessità di attrarre capitali e tecnologia occidentali.

A differenza di altre economie industrializzate, che tendono a esternalizzare le industrie tradizionali man mano che le loro aziende salgono nella catena del valore, la Cina non ha mai avuto veramente fiducia nella divisione transnazionale del lavoro. I suoi strateghi hanno sempre minacciosamente avvertito che la “finestra di opportunità strategica”, durante la quale le democrazie capitaliste condividevano volontariamente i frutti del commercio e degli investimenti con un rivale come la Cina, prima o poi si sarebbe chiusa. Ora possono rivendicare la preveggenza mentre gli Stati Uniti e i loro alleati limitano la tecnologia, gli investimenti e l’accesso al mercato alle aziende cinesi.

Questa paura ha spinto Pechino a coltivare la catena di fornitura industriale più grande e completa del mondo. I politici cinesi si vantano di governare l’unico paese al mondo che produce in tutti i settori della classificazione industriale standard internazionale delle Nazioni Unite.

La strategia industriale del Paese aspira a spingere i produttori cinesi lungo la catena del valore per dominare il mercato interno ed espandere le quote di mercato globali. I concorrenti stranieri non sconfitti dovrebbero essere rinchiusi nella catena di approvvigionamento cinese, sempre più sofisticata ed efficiente.

Il programma di permuta di veicoli ed elettrodomestici ha quindi senso nella politica economica cinese. Gli stimoli ai consumi devono essere incanalati nel settore manifatturiero. Dopotutto, si suppone che il partito comunista tragga la sua legittimità e la sua forza dai lavoratori delle fabbriche, e Xi aspira a costruire una superpotenza manifatturiera piuttosto che una ricca società dei consumi.