Sab. Feb 24th, 2024

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La produzione statunitense di petrolio greggio e gas naturale è destinata a raggiungere nuovi record nel 2024 e nel 2025, ha previsto il governo, nonostante i crescenti timori che la rivoluzione dello shale che ha alimentato il boom energetico della nazione abbia fatto il suo corso.

La produzione media di petrolio statunitense ammonterà a 13,2 milioni di barili al giorno quest’anno, raggiungendo i 13,4 milioni di barili al giorno l’anno prossimo, secondo le previsioni energetiche pubblicate martedì dall’Energy Information Administration. Le cifre superano i 12,9 milioni di barili al giorno stimati nel 2023: un record, che supera i livelli raggiunti prima della pandemia di Covid-19.

La produzione di gas naturale secco, nel frattempo, è destinata a raggiungere la cifra senza precedenti di 105 miliardi di piedi cubi al giorno nel 2024 e 106 miliardi di piedi cubi/giorno nel 2025.

I livelli di produzione previsti sottolineano l’impatto duraturo della rivoluzione dello shale, che negli ultimi 15 anni ha consentito agli Stati Uniti di fornire più volumi di petrolio e gas di qualsiasi altro paese nella storia.

Essi arrivano anche durante un’amministrazione meno favorevole all’industria del petrolio e del gas rispetto al suo predecessore. Il presidente Joe Biden ha promesso durante la campagna elettorale di guidare una “transizione dall’industria petrolifera”, e la sua amministrazione ha anche posto restrizioni sull’approvazione dei contratti di locazione per progetti di petrolio e gas offshore e in Alaska.

“Anche se la produzione è in aumento, non ha nulla a che fare con ciò che l’amministrazione Biden ha perseguito”, ha detto al MagicTech Mike Sommers, amministratore delegato dell’American Petroleum Institute.

Da quando è entrato in carica, Biden ha invitato i produttori ad aumentare la produzione per tenere sotto controllo i prezzi e l’anno scorso ha detto ai legislatori che il paese avrebbe avuto bisogno di petrolio “almeno per un altro decennio”. Gli attivisti per il clima hanno criticato l’amministrazione mentre la produzione di petrolio e gas ha raggiunto nuovi livelli.

La produzione è aumentata nel 2023, cogliendo di sorpresa molti operatori e analisti del settore e eclissando le prime previsioni dell’EIA, l’agenzia governativa di analisi energetica. L’aumento dell’offerta ha contribuito ad abbassare i prezzi globali del petrolio, nonostante gli sforzi dell’Arabia Saudita e del gruppo di produttori Opec+ per sostenere il mercato attraverso tagli all’offerta.

Scott Sheffield, amministratore delegato di Pioneer Natural Resources, il più grande produttore del Texas, ha dichiarato in un’intervista di dicembre che gli aumenti dello scorso anno significavano che c’erano “buone possibilità” che la produzione raggiungesse i 15 milioni di barili al giorno entro cinque anni.

Tuttavia, il ritmo di crescita della produzione petrolifera è destinato a rallentare nei prossimi anni, poiché la superficie coltivata si sta esaurendo e Wall Street insiste sui rendimenti degli azionisti rispetto alle nuove campagne di trivellazione delle società energetiche.

Gli incrementi di produttività nei singoli pozzi vengono compensati da un minor numero di impianti posizionati sul campo. La crescita della produzione di gas rallenterà anche a causa di un calo della produzione che è un sottoprodotto delle trivellazioni petrolifere nel bacino del Permiano, il vasto giacimento che si estende tra il Texas e il Nuovo Messico.

Nel frattempo, le esportazioni statunitensi di gas naturale liquefatto – che hanno registrato un boom da quando il primo carico dal Golfo del Messico è salpato nel 2016 – continueranno a crescere man mano che sempre più strutture di esportazione saranno attive, prevede l’EIA. Le esportazioni equivalenti a 11,8 miliardi di piedi cubi/giorno nel 2023 dovrebbero aumentare a 12,4 miliardi di piedi cubi/giorno nel 2024 e a 14,4 miliardi di piedi cubi/giorno nel 2025.

Sommers ha affermato che l’industria è preoccupata per i ritardi nell’approvazione delle licenze di esportazione per i nuovi impianti GNL statunitensi e per le voci secondo cui l’amministrazione sta valutando la possibilità di imporre una moratoria sui nuovi permessi di esportazione.

Ha accusato l’amministrazione di “gettare i semi di una futura crisi energetica” imponendo severe restrizioni all’approvazione delle locazioni di petrolio e gas.