Mar. Lug 16th, 2024
Apple sarà il primo gruppo Big Tech a dover affrontare accuse ai sensi della legge digitale dell’UE

Sblocca gratuitamente il Digest dell'editore

Bruxelles è pronta ad accusare Apple di aver presumibilmente soffocato la concorrenza sul suo app store mobile, è la prima volta che i regolatori dell’UE hanno utilizzato le nuove regole digitali per prendere di mira un gruppo Big Tech.

La Commissione europea ha stabilito che il produttore di iPhone non rispetta gli obblighi che consentono agli sviluppatori di app di “orientare” gli utenti verso offerte esterne al suo App Store senza imporre loro commissioni, secondo tre persone a conoscenza dell'indagine.

Le accuse sarebbero le prime mosse contro una società tecnologica ai sensi del Digital Markets Act, una legislazione storica progettata per costringere potenti “guardiani online” ad aprire le loro attività alla concorrenza nell’UE.

La commissione, il braccio esecutivo dell'UE, ha dichiarato a marzo che stava indagando su Apple, così come su Alphabet e Meta, sotto i poteri concessi dalla DMA. Nelle prossime settimane si attende l'annuncio delle accuse contro Apple, hanno detto due persone a conoscenza del caso.

Queste persone hanno affermato che le autorità di regolamentazione hanno fatto solo risultati preliminari e che Apple potrebbe ancora intraprendere azioni per correggere le sue pratiche, il che potrebbe quindi portare le autorità di regolamentazione a rivalutare qualsiasi decisione finale. Hanno aggiunto che anche i tempi di qualsiasi annuncio potrebbero cambiare.

L’UE potrebbe anche decidere di annunciare accuse contro altri gruppi tecnologici, con le autorità di regolamentazione che stanno ancora indagando se la società madre di Google, Alphabet, stia favorendo il proprio app store e l’uso dei dati personali per la pubblicità da parte del proprietario di Facebook, Meta.

Se viene scoperta una violazione del DMA, Apple rischia sanzioni giornaliere per la non conformità fino al 5% del suo fatturato medio giornaliero mondiale, che attualmente è poco più di 1 miliardo di dollari.

La mossa arriva mentre i controllori della concorrenza di tutto il mondo aumentano il loro controllo sulle aziende Big Tech e sulla loro posizione dominante sul mercato. A marzo, gli Stati Uniti hanno intentato una causa antitrust contro Apple per aver presumibilmente utilizzato il suo potere nel settore degli smartphone per schiacciare i rivali e limitare la scelta dei consumatori.

Epic Games, che ha citato in giudizio Apple per l'App Store nel 2020, è anche in attesa di una decisione da parte di un giudice federale della California sul fatto che Apple non abbia rispettato un'ingiunzione statunitense che vieta le sue regole di guida, a seguito di una serie di udienze in tribunale nelle ultime settimane.

A gennaio, Apple ha annunciato cambiamenti storici al software mobile iOS, all’App Store e al browser Safari nell’UE.

I cambiamenti erano uno sforzo per placare le autorità di regolamentazione a Bruxelles e significavano che Apple avrebbe consentito agli utenti di accedere agli app store rivali e scaricare app da altre fonti. Le modifiche includono anche la riduzione della commissione pagata dalle aziende che utilizzano l’App Store per vendere beni e servizi digitali dal 30% al 17%.

Tuttavia, l’UE sta anche valutando se queste modifiche alle tariffe rispettino adeguatamente le sue nuove regole digitali. Apple ha introdotto nuove tariffe in Europa, inclusa una “tassa sulla tecnologia di base” di 50 centesimi per gli sviluppatori con app che hanno più di 1 milione di utenti per ogni prima rata da parte di un utente. Apple addebiterà inoltre una commissione aggiuntiva del 3% agli sviluppatori di app che utilizzano il suo processore di pagamento.

Alcuni sviluppatori hanno sostenuto che potrebbero dover affrontare costi più elevati a causa delle modifiche alle tariffe. L'UE potrebbe anche annunciare spese iniziali su queste commissioni per gli sviluppatori, hanno detto persone che hanno familiarità con il pensiero della commissione.

Secondo l’analisi di Sensor Tower, la spesa dei consumatori sull’App Store di Apple durante il secondo trimestre del 2024 è stata “relativamente piatta”, suggerendo che le norme dell’UE non hanno ancora influenzato i profitti dell’azienda.

Apple ha rifiutato di commentare, ma ha fatto riferimento a una precedente dichiarazione che diceva: “Siamo fiduciosi che il nostro piano sia conforme alla DMA e continueremo a collaborare in modo costruttivo con la Commissione Europea mentre conducono le loro indagini”.

L’UE ha rifiutato di commentare.