Mar. Giu 18th, 2024
Come Philips progetta per i pazienti e i medici del futuro

In una stanza ampia e ariosa presso la sede dell’azienda sanitaria Philips, nella città olandese di Eindhoven, un gruppo di adolescenti locali sta discutendo animatamente su come migliorare le cure per “Robin”, un paziente più o meno della loro età affetto da appendicite.

Ogni fase del viaggio, dalla diagnosi alla guarigione, è illustrata da storyboard generati dall'intelligenza artificiale. Ma, anche se lo scenario è immaginario, si tratta di qualcosa di più di una semplice forma di sensibilizzazione della comunità, ben intenzionata ma in definitiva sacrificabile.

Philips sta cercando di attingere alla saggezza di questo gruppo di nativi digitali, di età compresa tra i 13 e i 15 anni, per aiutarla a ripensare l’assistenza sanitaria e identificare le tecnologie che possono migliorare l’esperienza del paziente.

“Lo facciamo perché, se incontriamo i giovani, guardiamo effettivamente al futuro dell'assistenza sanitaria”, afferma Peter Skillman, che è solo l'ottavo responsabile globale del design nei quasi 100 anni di storia di Philips. Mostra con orgoglio un libro con le fotografie dei suoi predecessori per sottolineare l'eredità che ha ereditato.

L’utilità di questo gruppo giovane non sta semplicemente nella sua capacità di comprendere ciò che vorrà la prossima generazione di personale sanitario e pazienti. È anche la sua capacità di applicare una mentalità aperta e agile e di influenzare l’assistenza qui e ora.

Questa, suggerisce Skillman, è una generazione che si aspetta che le informazioni vengano trasmesse rapidamente e in una forma facilmente digeribile. E ai suoi membri manca la deferenza automatica verso l’autorità clinica che i loro genitori o nonni avrebbero potuto mostrare.

Aggiunge: “Possono cambiare compito molto rapidamente e sono molto adattabili. Sono quindi utenti delle nuove tecnologie emergenti [they have a] soglia molto bassa per provare cose nuove.”

Skillman era rimasta colpita in precedenza da un commento di uno degli adolescenti che aveva ricordato che, dopo essersi sottoposta a un esame medico, le era stato detto di aspettare che un medico venisse a leggere il risultato. “Ha detto 'ho dovuto aspettare così a lungo e il dottore è entrato e ha detto, in due minuti, 'va tutto bene'”, ricorda. “E lo era [asking] 'Perché?' Non hanno rispetto per la gerarchia della leadership medica. Quello che pensano è ‘queste persone mi stanno servendo’.”

Divisi in gruppi, i giovani parlano prima attraverso gli storyboard, esplorando i sentimenti che evocano. Emergono alcuni temi comuni: preoccupazione su cosa potrebbe andare storto in chirurgia; il desiderio di ricevere informazioni rapidamente e in modi che possano comprendere; il desiderio di risparmiare preoccupazioni ai genitori.

Successivamente, vengono portati in un'altra parte dell'edificio, dove l'architetto software senior Jean-Marc Huijskens presenta loro una varietà di tecnologie all'avanguardia che farebbero la gioia di qualsiasi adolescente. Questi includono dimostrazioni di realtà aumentata e virtuale [AR and VR] – un'esperienza simulata e coinvolgente utilizzata, in questo caso, per mostrare come ci si sente a guidare quando si è estremamente stanchi – e una macchina che consente ai chirurghi di vedere un'immagine 3D del cuore, consentendo loro di determinare la dimensione dello stent necessario per trattenere il sangue navi aperte.

Tornati nei rispettivi gruppi, si prosegue la discussione prima che, con timido orgoglio, i giovani presentino le loro idee. Tra questi: un “robot curativo”, per mitigare il senso di insicurezza e incertezza spesso avvertito dai piccoli pazienti; un avatar AI per prepararli a cosa aspettarsi dal trattamento; e un robot “animale da coccolare” per tenere compagnia ai pazienti più piccoli e preoccupati. Tutte le presunte invenzioni sfrutterebbero l’intelligenza artificiale generativa, garantendo che i pazienti possano ricevere risposte in tempo reale alle domande sul loro periodo in ospedale.

Le idee dei giovani devono essere convalidate da un gruppo più ampio, comprendente designer, ingegneri, gruppi di pazienti e medici. Tuttavia, l’esperienza passata suggerisce che almeno alcuni di essi potrebbero dare i loro frutti.

Skillman cita una sessione del 2019 in cui un altro gruppo di adolescenti ha trascorso del tempo in uno dei suoi laboratori di innovazione, imparando come i cateteri vengono utilizzati negli ospedali per eseguire procedure in modo meno invasivo rispetto alla chirurgia tradizionale.

“Quello che hanno detto è stato: 'Voglio che tu mi dica immediatamente cosa è successo [during the procedure] in parole povere. Non parlarmi di medico, perché non lo capisco. Ora l’azienda utilizza un programma basato sull’intelligenza artificiale per comunicare diagnosi mediche complesse in un linguaggio semplice.

Consapevole che questi giovani non sono solo pazienti, ma anche medici, infermieri e operatori sanitari del futuro, Robert-Jan de Pauw, direttore delle soluzioni basate sui dati di Philips, organizza sessioni anche per coloro che contemplano una carriera clinica. Viene chiesto loro di provare tecnologie esistenti e prototipi.

Per costruire un nuovo sistema, dice, “ci vogliono dai sette anni e mezzo ai dieci anni, forse”. Quindi, quando sarà sul mercato, questi adolescenti potrebbero essere abbastanza grandi per utilizzarlo come professionisti medici adulti.

De Pauw sottolinea le piccole ma significative differenze che stanno influenzando le decisioni di progettazione di Philips dalle informazioni raccolte durante queste sessioni.

Ad esempio, quando maneggiano i telecomandi, gli adolescenti, osserva, “usano il pollice, mentre le persone anziane tendono a usare il dito puntato. Crediamo sia molto importante raccogliere il punto di vista dei più giovani perché sono loro i futuri utilizzatori del sistema”.

Al termine della mattinata immersa nella tecnologia sanitaria, due dei ragazzi presenti alla seduta assistita dal FT sono pieni di nuove informazioni e prospettive acquisite.

Con la sua insegnante a fare da interprete, Diede Tyssens, 14 anni, che considera l'ostetricia una carriera, dice che “le è piaciuto potersi tuffare nel mondo della medicina”.

Il suo compagno di classe di 15 anni, Anuraag Nayak, che sta considerando la biologia o la medicina come un percorso futuro, dice che “ha imparato molto. Non sapevo nemmeno che queste cose [as simulations and VR] esisteva”.

Recentemente ha avuto a che fare con l'appendicite, cosa che ha dato alle attività della giornata una risonanza particolare per lui: “Questo progetto era piuttosto personale”, dice.