Sab. Mag 18th, 2024
Elon Musk lancia una battaglia globale contro la "censura" governativa di X

Elon Musk sta adottando un approccio sempre più combattivo contro quelli che sostiene siano sforzi del governo per censurare i post sulla sua piattaforma di social media X, mentre il miliardario è impegnato in battaglie pubbliche con personaggi politici sulla questione.

X ha attaccato le richieste di “rimozione” in Brasile, India e Australia nelle ultime settimane, dopo che le autorità avevano richiesto la rimozione di contenuti del sito ritenuti illegali o dannosi.

Il suo proprietario, un autoproclamato assolutista della libertà di parola, è andato oltre, etichettando il giudice della Corte suprema brasiliana Alexandre de Moraes un “dittatore” e il commissario australiano per la eSafety Julie Inman Grant, ex dipendente di Twitter, un “commissario della censura”.

In una di queste controversie, venerdì è iniziata un’udienza legale australiana per determinare se X debba cancellare dalla piattaforma il filmato di un violento attacco a Sydney.

Come per richieste simili in tutto il mondo, X ha rimosso i tweet a livello locale in modo che i video non possano più essere visti in Australia, ma sta sfidando le richieste di Inman Grant di rimuovere i filmati a livello globale.

Durante l’udienza, il governo ha sostenuto che il caso non riguardava la “libertà di parola”, ma l’applicazione delle leggi esistenti. X ha definito “sorprendente” l'approccio del governo.

“Questo è un precedente pericoloso”, ha detto al MagicTech Nick Pickles, responsabile degli affari governativi globali di X. “È davvero pericoloso per Internet globale, per la libertà di stampa e per il dibattito politico ovunque.”

“È fondamentale che i governi democratici non sostengano o adottino involontariamente le politiche dei governi che non vogliono proteggere l’internet aperta e globale”.

Gli attivisti per la libertà di parola insieme ad alcuni esperti di diritti digitali e accademici hanno applaudito l'approccio di Musk. Tuttavia, i critici sostengono che lui e X abbiano lanciato le loro sfide solo in modo selettivo.

È probabile che le mosse complichino gli espansivi interessi commerciali di Musk. In India, dove sta cercando di costruire uno stabilimento per auto elettriche Tesla, X ha seguito una linea delicata evidenziando le richieste di rimozione rispettando al tempo stesso le richieste del governo. Tali controversie potrebbero anche indurre gli inserzionisti a ritirarsi.

Le battaglie arrivano mentre Musk è sotto pressione per dimostrare che la piattaforma può realizzare profitti sotto la sua guida, dopo la sua acquisizione da 44 miliardi di dollari nell’ottobre 2022.

Nu Wexler, partner di Four Corners Public Affairs che in precedenza ha lavorato nella comunicazione politica per Twitter, ha dichiarato: “Maggiore è la trasparenza, meglio è. Le aziende che hanno maggiori probabilità di rendere pubbliche le richieste di rimozione riceveranno meno richieste perché i governi preferiscono mantenere il processo a porte chiuse”.

Ma Wexler ha aggiunto che Musk sta “scegliendo attentamente” quando respingere o divulgare le richieste sulla base di criteri poco chiari. “Se un governo vuole che qualcosa venga rimosso, il calcolo è fatto [X] è adesso: quel Paese comprerà da noi auto elettriche?” Ha aggiunto.

Le decisioni su come gestire le richieste vengono prese da Musk, insieme all’amministratore delegato Linda Yaccarino e ad altri membri degli affari governativi e dei team legali, tra cui Pickles, afferma la società.

Secondo gli esperti, le società di social media hanno dovuto affrontare un numero crescente di richieste di rimozione. Paesi come India e Turchia hanno anche introdotto una rigorosa legislazione sui social media che, secondo i critici, può essere sfruttata per mettere a tacere i dissidenti. Le sanzioni per la non conformità includono multe e la minaccia che il personale venga arrestato. Alcuni regimi richiedono che le aziende abbiano uffici locali in quella giurisdizione, un fenomeno colloquialmente soprannominato “leggi sugli ostaggi”.

“La tendenza è assolutamente verso diversi governi che cercano più leve per far rispettare le richieste o far rispettare le leggi online”, ha affermato Pickles. “Rischiamo una corsa al ribasso, con sanzioni sempre più aggressive utilizzate per cercare di controllare l’internet globale senza rispetto delle norme globali e della libertà di espressione”.

X ha rimosso alcuni dei suoi processi relativi alla gestione delle richieste di rimozione da parte del governo sotto Musk.

Questa settimana, la Commissione europea ha inviato a X una richiesta di informazioni sulle sue capacità di moderazione, dopo aver ridotto i moderatori dei contenuti di circa il 20% da ottobre.

X ha anche adottato alcune misure che hanno reso più difficile per gli estranei capire quando soddisfa le richieste di rimozione.

Nell'aprile 2023, la società lo ha annunciato non pubblicare più il suo rapporto semestrale sulla trasparenza, che suddivide il numero di richieste per paese e condivide dati sulla conformità. IL stesso meseha smesso di inviare dati sulle sue notifiche di rimozione a Lumen, un database raccolto dall'Università di Harvard.

Le mosse sono arrivate dopo che un rapporto di Rest of World, citando i dati di Lumen, ha scoperto che, nei primi sei mesi di proprietà di Musk, la società aveva ottemperato a oltre l'80% delle richieste di rimozione del governo, rispetto a circa il 50% prima di la sua acquisizione.

Piattaforme come Meta e YouTube di Google pubblicano da tempo dati sul numero di richieste che ricevono dai governi, che includono richieste di copyright e forze dell'ordine, e se hanno rispettato, ma condividono poco altro.

Udbhav Tiwari, direttore della politica globale dei prodotti presso Mozilla, ha affermato che ci sono segnali che X ha meno probabilità di portare avanti i suoi attacchi pubblici contro le richieste di rimozione con azioni legali sotto Musk.

“Ci sono molte prove che dimostrano che Twitter era più litigioso in passato se si considera il numero di casi portati in tribunale”, ha detto Tiwari. “Indipendentemente dal twittare sulle cose. . . effettivamente portare i governi in tribunale è davvero importante”.

In Brasile, Musk inizialmente aveva affermato che la piattaforma non avrebbe rispettato le ordinanze del tribunale che richiedevano alla società di bloccare gli account ritenuti appartenenti a determinati utenti di estrema destra, sostenendo che le ordinanze violavano le leggi del paese. X successivamente ha invertito la rotta e ha accettato di conformarsi, ma sta facendo appello contro la decisione della corte. Musk ha ottenuto il sostegno dei sostenitori dell’ex presidente di estrema destra Jair Bolsonaro.

X ha anche pubblicato richieste di rimozione da parte di autorità, inclusa la commissione elettorale indiana, rispettando gli ordini pur chiarendo che non è d'accordo con essi. Tra questi figurano post recenti di diverse figure dell'opposizione – uno dei quali definisce Narendra Modi un “ladro” – nonché post del partito del primo ministro.

Musk ha sostenuto che X non ha altra scelta in India se non quella di conformarsi. Dopo che la società ha rifiutato le richieste di rimozione nel 2021, il governo di Modi ha inasprito le regole, inclusa la potenziale responsabilità penale per i dirigenti dei social media.

“È una società privata di proprietà di un individuo e la direzione può cambiare molto rapidamente”, ha affermato Prateek Waghre, direttore esecutivo della Internet Freedom Foundation.

“Non sappiamo e probabilmente non lo scopriremo nemmeno quando i fattori che tengono conto di altre aziende diventeranno un input significativo nel loro processo decisionale. Crea incentivi distorti per X, il che è preoccupante”.