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Il Pentagono ha dichiarato venerdì che era in trattative con il sistema Internet mobile Starlink di Elon Musk per mantenere la connettività per le forze ucraine, dopo che il capo del miliardario Tesla si è lamentato che stava bruciando quasi 20 milioni di dollari al mese per finanziare il servizio.

Seguì la notizia delle trattative un report dalla CNN che la società spaziale privata di Musk, SpaceX, aveva scritto la scorsa settimana al dipartimento della difesa chiedendo sostegno finanziario dagli Stati Uniti per respingere le tensioni finanziarie sulla sua rete satellitare.

“Posso confermare che il dipartimento è stato in comunicazione con SpaceX in merito a Starlink”, ha detto la vice segretaria stampa del Pentagono Sabrina Singh. “Stiamo lavorando con i nostri partner e alleati cercando di capire cosa sia meglio.”

“Ci sono certamente altre funzionalità Satcom che esistono là fuori”, ha aggiunto. “Non c’è solo SpaceX, ci sono altre entità con cui possiamo certamente collaborare quando si tratta di fornire all’Ucraina ciò di cui hanno bisogno sul campo di battaglia”.

Il boss di Tesla e SpaceX sembrava confermare la richiesta di denaro, twittando che era “follemente difficile” per una “costellazione di comunicazioni in orbita bassa per evitare il fallimento: questo era il destino di ogni azienda che ci aveva provato prima”.

Musk ha ottenuto ampi consensi all’inizio di quest’anno dopo essere intervenuto per portare il servizio Internet in Ucraina, ma la mossa è diventata politicamente esplosiva nell’ultima settimana dopo che l’uomo più ricco del mondo ha chiesto un accordo negoziato per porre fine alla guerra. La sua proposta, che includeva il permesso alla Russia di mantenere la Crimea, è stata denunciata dai leader ucraini.

Il MagicTech ha anche rivelato che alcuni terminali Starlink utilizzati dall’esercito ucraino avevano smesso di funzionare nelle aree recentemente liberate dall’occupazione russa, sollevando dubbi sul fatto che Starlink stesse bloccando il servizio in alcune parti del paese.

La notizia che SpaceX stava cercando sostegno finanziario da Washington ha fornito nuove munizioni ai critici di Musk su Twitter che si sono opposti alla sua posizione sull’Ucraina.

Tuttavia, Mykhailo Podolyak, consigliere del presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy, ha difeso Musk. “Piaccia o no, @elonmusk ci ha aiutato a sopravvivere ai momenti più critici della guerra. Il business ha diritto alle proprie strategie”, ha affermato su Twitter. “L’Ucraina troverà una soluzione da mantenere #Starlink Lavorando. Prevediamo che la società fornirà una connessione stabile fino alla fine dei negoziati”.

Musk ha affermato che la sua azienda stava spendendo “circa 20 milioni di dollari al mese” per “creare, lanciare, mantenere e rifornire satelliti e stazioni di terra e pagare le società di telecomunicazioni per l’accesso a Internet tramite gateway. Abbiamo anche dovuto difenderci da attacchi informatici e jamming, che stanno diventando sempre più difficili”.

In un’apparente conferma della richiesta trapelata di aiuto del Pentagono, Musk ha twittato: “Strano che non sia trapelato nulla sui nostri concorrenti nel lancio spaziale e nelle comunicazioni, Lockheed e Boeing, che ottengono oltre $ 60 miliardi”, aggiungendo che “non sarebbe sorpreso se il funzionario che ha fatto trapelare la lettera finisse per lavorare in una delle società.

In risposta a un tweet che cita un diplomatico ucraino che la scorsa settimana ha detto a Musk di “cazzo” dopo la sua proposta di accordo di pace, l’imprenditore statunitense ha detto: “Stiamo solo seguendo la sua raccomandazione”.