Mar. Lug 16th, 2024
Gli studi evidenziano divari di genere e di razza nelle domande di brevetto

Identificare la portata e le cause delle disparità basate sul genere e sulla razza tra i destinatari dei brevetti negli Stati Uniti potrebbe aiutare a fornire modi per ridurre questi divari, dicono i ricercatori.

I dati dell’Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti (USPTO) mostrano che, nel 2020, meno del 13% dei destinatari di brevetti negli Stati Uniti erano donne. E gli inventori neri americani – meno facilmente rintracciabili, dal momento che la razza non viene identificata nelle domande di brevetto – hanno tre volte meno probabilità di essere titolari di brevetti rispetto alle loro controparti bianche, secondo uno studio di dicembre. Articolo della rivista Science del 2023.

Questi divari contribuiscono alle disuguaglianze di reddito e influenzano chi riceve finanziamenti per le invenzioni, hanno scoperto ricercatori statunitensi in ambito accademico, commerciale e legale. Influenzano anche il tipo di innovazione che emerge e chi ne trae vantaggio.

Jordana Goodman, assistente professore al Chicago-Kent College of Law che studia l'equità nei campi della scienza, della tecnologia, dell'ingegneria e della matematica, indica l'esempio degli inventori Bruce Boyd e Brigitte Gopou, la cui esperienza può indicare alcuni dei fattori sottostanti.

13%Proprietà dei destinatari di brevetti statunitensi nel 2020 che erano donne

Nel 2004, Boyd e Gopou hanno inventato uno strumento per scolpire i capelli, il NuDred Spugna per capelli, utilizzata per lo styling dei dreadlocks. “È un prodotto che usi per modellare i capelli molto ricci e per iniziare i dread”, dice Goodman. “E può fare in pochi minuti ciò che le persone facevano in ore perché dovresti attorcigliare ogni ciocca di capelli a mano.”

Quando i due cercarono consulenza legale sulla brevettazione, si trovarono ad affrontare la realtà che gli uomini bianchi costituiscono la vastità maggioranza dei praticanti nel campo. Alla fine, Boyd e Gopou hanno ritenuto che la loro richiesta di brevetto non “enfatizzasse necessariamente” le novità del loro strumento, afferma Goodman. Il brevetto che alla fine ottennero, aggiunge, riguardava “solo il metodo di utilizzo del prodotto e non il prodotto stesso, quindi è più facile per le persone produrre imitazioni negli Stati Uniti e non avere tanti problemi con le controversie”.

I divari nei brevetti basati sul genere e sulla razza riducono potenzialmente la “competitività internazionale”, afferma Gauri Subramani, assistente professore di management presso la Lehigh University della Pennsylvania. Gli Stati Uniti hanno bisogno di “estrarre tutto il loro bacino di talenti”, aggiunge Subramani. “Se stai campionando solo il 60% della popolazione, stai perdendo cose che il restante 40% della popolazione potrebbe sviluppare e che potrebbero essere positive per l’economia”.

Una probabile conseguenza di questi divari è che un minor numero di invenzioni avvantaggiano le donne e le minoranze. Rembrand Koning, professore associato alla Harvard Business School, ha utilizzato l’analisi testuale di tutti i brevetti biomedici statunitensi depositati dal 1976 al 2010, per dimostrare che i team di inventori composti esclusivamente da donne hanno il 35% in più di probabilità rispetto ai team composti esclusivamente da uomini di concentrarsi sulla salute delle donne. “Chi trae vantaggio dall’innovazione dipende da chi riesce a inventare”, hanno scritto Koning e coautori in Scienze nel giugno 2021.

Subramani ha scoperto che gran parte del divario di genere potrebbe essere colmato affrontando le differenze tra uomini e donne nelle risposte ai primi rifiuti delle domande di brevetto da parte dell’USPTO. Lei e coautori ha valutato i risultati di quasi 1 milione di domande di brevetto negli Stati Uniti dal 2001 al 2012 e ha scoperto che “le donne hanno meno probabilità di proseguire nel processo di brevetto dopo aver ricevuto un rifiuto anticipato”.

Hanno aggiunto: “Circa la metà del divario di genere complessivo nei brevetti concessi durante questo periodo può essere spiegato dalla diversa propensione delle donne ad abbandonare le domande”.

I candidati che hanno accesso a un avvocato o che hanno un’affiliazione aziendale hanno maggiori probabilità di persistere nonostante i rifiuti iniziali, afferma Subramani. Ha accolto con favore un programma USPTO che abbina i candidati a consulenti legali pro bono.

L'USPTO ha aumentato i finanziamenti per questi avvocati del 40%, a 1,2 milioni di dollari, nel 2022, secondo il suo direttore Kathi Vidal, in risposta a un'inchiesta dello scorso anno della senatrice statunitense Elizabeth Warren e della rappresentante statunitense Sheila Jackson Lee su come il brevetto l'ufficio stava colmando il divario.

Gli strumenti di intelligenza artificiale generativa potrebbero anche portare a un gruppo più diversificato di destinatari di brevetti, suggeriscono gli avvocati. Claude.ai, il grande modello linguistico costruito dalla start-up di intelligenza artificiale Anthropic, già “fa un ottimo lavoro” nel valutare se un brevetto avrebbe potuto essere negato in base alla razza dell'inventore o alla razza dell'utente dell'invenzione, afferma Damien Riehl.

Avvocato specializzato in tecnologia, Riehl ha lanciato una piattaforma ricercabile per rivendicazioni di brevetti di arte anteriore chiamata “All the Patents”, che mira a contrastare gli sforzi di individui che cercano di brevettare un'opera d'arte che è già inventata e brevettata. Partecipa inoltre ad un'alleanza legale che sviluppa standard per l'organizzazione e la classificazione dei dati legali.

L’intelligenza artificiale generativa potrebbe eventualmente aiutare l’USPTO, o altri, a sviluppare strumenti per aiutare i richiedenti di brevetti a perfezionare meglio le domande e a rispondere ai rifiuti iniziali.

Colleen Chien, professoressa di diritto presso l'Università della California, Berkeley, coautrice di un articolo di prossima pubblicazione sul ruolo dell'intelligenza artificiale nel migliorare la qualità e l'equità dei brevetti, raccomanda che l'USPTO collabori con società di software private per sviluppare software economici e possibilmente gratuiti , strumenti generativi basati sull'intelligenza artificiale per aiutare i richiedenti di brevetti con un'esperienza limitata del processo.

Ma altri ricercatori non sono convinti che l’intelligenza artificiale generativa possa essere la panacea. “Non vedo la tecnologia come un modo per correggere i pregiudizi”, afferma Goodman.

Mike Teodorescu, professore assistente presso la Information School dell'Università di Washington, esprime dubbi simili. Lui studia le disparità nei brevetti rilasciati ma afferma che vorrebbe che qualsiasi presunta soluzione di intelligenza artificiale generativa fosse attentamente misurata in termini di efficacia.

Tuttavia, la tecnologia che assiste e riduce i costi per gli inventori che richiedono brevetti senza l’aiuto di un avvocato andrà a beneficio delle donne depositarie più degli uomini, sostiene Charles de Grazia, assistente professore all’École de Management Léonard de Vinci di Parigi. È coautore, insieme a Teodorescu, di un documento di ricerca del 2022 sulla riduzione del divario di genere nei brevetti. Nel loro studio, le donne inventrici – in particolare quelle che cercano brevetti senza l'aiuto di un avvocato – hanno beneficiato di assistenza circa il 33% in più rispetto agli uomini, dice de Grazia.