Dom. Lug 14th, 2024
La tardiva mossa dell'IA di Apple

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Sia i sostenitori che gli scettici dell’IA stanno cercando il momento spartiacque della tecnologia: lo sviluppo che consolidi l’utilità dei grandi modelli linguistici per le aziende o i consumatori e dia finalmente un po’ di peso alle crescenti valutazioni dell’IA. L’intelligenza artificiale aziendale è stata implementata, ma non è chiaro come la tecnologia aumenterà i profitti. Le applicazioni consumer sono state sperimentali e limitate.

Per molti, l’utilizzo più appropriato da parte del consumatore sarebbe quello di un assistente personale incorporato in uno smartphone. Quindi è stato naturale che Apple, produttrice dell'iPhone e del suo “assistente digitale” Siri, abbia annunciato questa settimana il proprio assistente personale AI. Anche altri giocatori di intelligenza artificiale si stanno dirigendo in quella direzione. Google ha presentato il suo assistente AI Astra il mese scorso e OpenAI si è concentrata nel rendere il suo modello più user-friendly.

Si è tentati di dire che l'ingresso dell'ultima arrivata Apple nella corsa all'intelligenza artificiale sia il punto di svolta tanto desiderato. L’ampia quota del colosso tecnologico nel mercato degli smartphone, i suoi acquirenti fedeli e le sue forti reti inter-dispositivo potrebbero rendere l’azienda il logico leader dei consumatori. I suoi punti di forza potrebbero essere sufficienti per inaugurare l’era della trasformazione dell’IA, dopo l’attuale periodo di hype sull’IA.

Eppure Apple è stata a lungo considerata il ritardatario dell’intelligenza artificiale. In mancanza di una strategia di intelligenza artificiale ben definita o di un proprio modello disponibile al pubblico, la società è stata superata nella valutazione del mercato azionario prima dalla rivale Microsoft e negli ultimi giorni dal produttore di chip Nvidia. E molti appassionati di intelligenza artificiale si sono opposti ai modesti obiettivi computazionali di Tim Cook per l’unità AI dell’azienda Apple Intelligence, sostenendo che i rivali Google, Microsoft, OpenAI e Amazon sono posizionati meglio grazie a modelli LLM più grandi.

Ma i critici di Apple dimenticano che, dalla scomparsa di Steve Jobs, la forza dell'azienda è stata l'implementazione, non l'innovazione. Non ha inventato il tablet o lo smartwatch, ma la sua ampia base di consumatori e l’attenzione al design elegante li hanno portati in voga. E l’uso di un modello più piccolo in Apple Intelligence si adatta probabilmente meglio alle esigenze dei consumatori. La maggior parte degli utenti non avrà bisogno del proprio assistente AI per comporre storie nello stile di Le mille e una notte; ne avranno solo bisogno per scrivere e-mail. La partnership di Apple con OpenAI affronta anche le preoccupazioni relative alla mancanza di potenza computazionale, con gli utenti in grado di implementare ChatGPT per svolgere compiti più difficili.

Se questo sia davvero un momento fondamentale, tuttavia, dipende dal lancio. I lanci traballanti dell'ormai defunto Bard di Google e dei suoi più recenti strumenti Gemini ne hanno soppresso l'adozione. La discontinua integrazione dell'intelligenza artificiale da parte di Microsoft in Bing non ha sollevato l'impopolare motore di ricerca. Un lancio maldestro di Apple Intelligence potrebbe tuttavia sperperare la forte posizione di Apple a causa di difetti simili e, in casi gravi, potrebbe arrestare lo slancio dell’intero settore.

Anche la privacy può essere un ostacolo. I consumatori sono abituati a sacrificare la privacy a favore della capacità. Ma uno strumento che possa funzionare in modo indipendente con i dati di un utente potrebbe essere un passo troppo lontano. Apple ha suggerito di isolare tutti i dati degli utenti. Ma la società non ha precedenti nell’offerta di LLM ai consumatori e la regolamentazione fino ad oggi non è stata sufficientemente focalizzata sulla trasparenza dei dati.

Può darsi che l'intelligenza artificiale di un concorrente dimostri la sua fattibilità prima di Apple. La leadership computazionale di Google e la suite di applicazioni per ufficio potrebbero spingere Android davanti a iPhone. O forse la popolare Alexa di Amazon avrà la meglio su Siri, rendendo questo annuncio solo uno dei tanti nella corsa all'intelligenza artificiale.

Che l'assistente di Apple domini o meno il mercato, l'annuncio della sua strategia di intelligenza artificiale ha reso l'azienda ancora una volta la più preziosa al mondo. Forse questa volta il valore attribuito all’intelligenza artificiale sarà all’altezza delle aspettative.