Dom. Lug 14th, 2024
I fornitori tedeschi rompono il tabù del dopoguerra per servire l'industria degli armamenti

Un numero crescente di aziende tedesche si sta orientando verso l'equipaggiamento e i servizi militari, infrangendo un tabù diffuso che proibiva di rifornire l'industria bellica in seguito all'invasione russa dell'Ucraina.

La scorsa settimana il produttore di motori Deutz ha visto le sue azioni salire di oltre il 20 percento dopo aver dichiarato di voler costruire motori per carri armati insieme alle sue attività motociclistiche. Il gruppo di ingegneria è tra quelle aziende di produzione e ingegneria Mittelstand che stanno riconsiderando o ponendo fine al loro divieto di contratti di difesa.

Molte aziende tedesche hanno a lungo evitato l'associazione con il settore della difesa a causa dell'eredità della cooperazione industriale con il regime nazista. Ma da febbraio 2022, alcuni attori chiave nella filiera di fornitura ingegneristica del paese, come il produttore di laser Trumpf e l'azienda di componenti Hawe Hydraulik, hanno messo nel mirino contratti militari.

Cathryn Clüver Ashbrook, politologa ed ex direttrice del Consiglio tedesco per le relazioni estere, ha affermato che gli atteggiamenti consolidati nei confronti del settore della difesa stanno cambiando rapidamente.

“Dopo tre anni di guerra nel continente europeo, con gravi perdite economiche, la Germania sembra pronta a compiere una svolta storica”, ha affermato.

Il cambiamento di atteggiamento è seguito all'annuncio di Olaf Scholz subito dopo l'invasione dell'Ucraina da parte di Mosca di un fondo da 100 miliardi di euro per potenziare la difesa della Germania e modernizzare le sue forze armate. Sta pianificando di inviare una brigata corazzata in Lituania, il suo primo dispiegamento estero permanente nella storia moderna del paese, e sta reintroducendo una forma limitata di servizio nazionale.

Anche alcune parti della società tedesca stanno riconsiderando questa avversione postbellica. Un sondaggio condotto quest'anno da PwC Germania ha mostrato che quasi il 70 percento degli intervistati ha sostenuto un aumento della spesa per la difesa.

“La guerra di aggressione della Russia contro l'Ucraina ha sicuramente accresciuto nella nostra società la consapevolezza che la libertà deve essere difesa con mezzi militari, se necessario”, ha affermato Daimler Truck, che il mese scorso ha annunciato un nuovo contratto per la spedizione di 1.500 camion all'esercito canadese.

Karl Haeusgen, presidente della società di ingegneria Hawe Hydraulik, che ha posto fine al divieto di ordini per la difesa nel 2022, ha affermato che l'invasione dell'Ucraina da parte della Russia e la successiva spinta dell'Europa ad aumentare la sua spesa militare hanno ridotto lo stigma attorno al settore della difesa.

“Gran parte della filiera della difesa ha un'immagine completamente diversa rispetto a tre o quattro anni fa”, ha affermato in un'intervista.

I tecnici della Rheinmetall assemblano un carro armato da combattimento Leopard
I tecnici della società di armamenti tedesca e fornitore automobilistico Rheinmetall assemblano un carro armato da combattimento Leopard © Axel Heimken/AFP/Getty Images

In passato l'azienda aveva la regola di non rifornire il settore della difesa, ma ora il suo comitato direttivo valuta gli ordini per le sue valvole e pompe, che possono essere utilizzate in equipaggiamenti militari, tra cui veicoli e navi.

Il cambiamento avviene anche mentre l'industria tedesca fatica a riprendersi dalla domanda più debole proveniente dalla Cina. In netto contrasto con il fiorente settore della difesa, l'industria automobilistica del paese ha dovuto annunciare drastici tagli di posti di lavoro nel mezzo di una difficile transizione verso i veicoli elettrici.

La Germania si trovava ad affrontare una situazione opposta a quella dell'Europa subito dopo la guerra fredda, quando le aziende si trovarono nella necessità di convertire la produzione militare in produzione civile, ha affermato Christian Mölling del Consiglio tedesco per le relazioni estere.

“Stai ripensando a come puoi usare [civilian] capacità produttiva, tecnologia e procedure per diventare più efficienti nel mondo militare”, ha affermato.

Continental, uno dei principali fornitori mondiali di componenti per l'industria automobilistica con 200.000 dipendenti, che ha annunciato ingenti tagli al personale, ha recentemente avviato un programma per trasferire centinaia di suoi dipendenti all'azienda tedesca per la difesa Rheinmetall.

Peter Sebastian Krause, dirigente della Rheinmetall, affermò all'epoca che i dipendenti della Continental avrebbero apportato all'azienda competenze “altamente preziose”.

Un'altra azienda che sta valutando la possibilità di revocare il divieto assoluto di fornitura al settore della difesa è il produttore di laser Trumpf, tra i cui clienti figurano l'industria dei semiconduttori e il gruppo di apparecchiature per la produzione di chip ASML.

I laser dell'azienda sono soggetti a restrizioni all'esportazione, anche in Cina, perché il governo tedesco li considera “a duplice uso”, con applicazioni sia civili che militari.

Le aziende del settore della difesa hanno mostrato interesse per gli usi militari dei loro laser, ad esempio per abbattere i droni, ha affermato Hagen Zimer, responsabile delle operazioni laser dell'azienda.

Il laser può essere un potente strumento di difesa, ha detto al FT, aggiungendo che senza la tecnologia, “è semplicemente impossibile… difendersi da un attacco su più fronti di 200 droni in zone di guerra”.

Lufthansa Technik, una sussidiaria interamente controllata dal gruppo di compagnie aeree che ha contratti per la manutenzione di circa un quinto della flotta globale attiva, l'anno scorso ha lanciato formalmente una divisione di manutenzione per aeromobili militari. L'unità è diventata una linea di business in rapida crescita ed è destinata ad aiutare a mantenere gli elicotteri Chinook e i jet da combattimento F-35 della Germania.

“Nel 2019 abbiamo deciso di fare un passo più grande nel settore della difesa, sulla base del nostro rapporto con il governo tedesco”, ha affermato il dirigente di Lufthansa Technik Michael von Puttkamer, aggiungendo che il fondo da 100 miliardi di euro “era un'opportunità per entrare di più nel settore”.

“Riteniamo che entrare nel settore della difesa non sia solo una grande opportunità commerciale, ma anche un modo per supportare le nostre forze armate tedesche affinché siano in grado di difendere il nostro Paese”, ha affermato.

Susanne Wiegand, amministratore delegato del produttore di componenti per carri armati Renk, ha affermato che le crescenti “sinergie” tra i settori manifatturieri civili e della difesa in Germania potrebbero apportare vantaggi a entrambe le parti.

“È un ottimo modo per sviluppare ulteriormente la tecnologia. Le innovazioni provengono dal mondo militare e trovano la loro strada verso applicazioni civili e viceversa”.