I senatori statunitensi hanno chiesto alla comunità dell’intelligence di esaminare la minaccia che un potenziale accordo tra Apple e il produttore di chip cinese Yangtze Memory Technologies Co pone alla sicurezza nazionale, in un’escalation della pressione politica applicata al produttore di iPhone per l’accordo.

Mark Warner, il presidente democratico della commissione per l’intelligence del Senato, e il vicepresidente repubblicano Marco Rubio hanno scritto al direttore dell’intelligence nazionale Avril Haines chiedendo una revisione pochi giorni dopo che il MagicTech aveva riferito che Apple stava valutando l’acquisto di chip di memoria da YMTC per il nuovo iPhone 14.

“Scriviamo per esprimere la nostra estrema preoccupazione sulla possibilità che Apple Inc acquisirà presto chip di memoria 3D Nand da Yangtze Memory Technologies Co”, hanno affermato i senatori. “Una tale decisione introdurrebbe significative vulnerabilità di privacy e sicurezza nella catena di approvvigionamento digitale globale che Apple aiuta a plasmare dati gli ampi, ma spesso opachi, legami di YMTC con il Partito Comunista Cinese”.

Il FT ha riferito che YMTC ha fornito chip di memoria a Huawei, il controverso gigante cinese delle apparecchiature per le telecomunicazioni, per almeno due telefoni, incluso il suo Mate Xs 2 pieghevole di punta. Questa sarebbe una possibile violazione di un controllo sulle esportazioni degli Stati Uniti che impedisce alle aziende di fornendo prodotti contenenti tecnologia americana a Huawei.

Gli esperti del governo e del settore presumono che tutti i produttori di chip cinesi utilizzino la tecnologia statunitense perché il software di progettazione di chip e gli strumenti di produzione americani sono onnipresenti in tutte le catene di approvvigionamento di semiconduttori.

Apple ha recentemente dichiarato al FT che stava “valutando” l’approvvigionamento da YMTC per alcuni iPhone in Cina. Giovedì Apple ha rifiutato di commentare la lettera ad Haines, firmata anche dal leader della maggioranza del Senato democratico Chuck Schumer e da John Cornyn, un repubblicano del Texas.

I senatori hanno chiesto ad Haines di esaminare i rischi che un accordo Apple-YMTC rappresenterebbe per la sicurezza economica e nazionale. Le hanno chiesto di esaminare in che modo il partito comunista cinese utilizza YMTC per rafforzare la sua industria nazionale di chip e sostituire i produttori di semiconduttori dagli Stati Uniti e dai paesi alleati. Hanno anche chiesto un esame del ruolo che YMTC avrebbe svolto nell’aiutare le aziende cinesi, inclusa Huawei, a eludere le sanzioni statunitensi.

YMTC è solo uno dei tanti gruppi tecnologici cinesi che sono stati oggetto di un controllo crescente a Washington. Il consigliere per la sicurezza nazionale Jake Sullivan la scorsa settimana ha affermato che gli Stati Uniti hanno dovuto rivalutare la loro premessa di vecchia data secondo cui dovevano mantenere un vantaggio “relativo” rispetto ai concorrenti, incluso nei chip, dove “in precedenza mantenevano un approccio di “scala mobile” che diceva che avremmo bisogno per stare solo un paio di generazioni avanti”.

“Questo non è l’ambiente strategico in cui ci troviamo oggi”, ha detto Sullivan a SCSP, un gruppo di esperti incentrato sul miglioramento della tecnologia statunitense in campi critici. “Data la natura fondamentale di alcune tecnologie, come la logica avanzata e i chip di memoria, dobbiamo mantenere il maggior vantaggio possibile”.

Il dipartimento del commercio degli Stati Uniti sta lavorando a una serie di misure che renderebbero più difficile esportare determinate tecnologie relative ai chip in Cina, nel tentativo di rallentare i suoi sforzi per costruire la sua industria nazionale.