Mar. Mar 5th, 2024

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Se Netflix fosse un personaggio del wrestling professionista, verrebbe scelto per il ruolo del tallone.

Lo streamer video dominante ha annunciato martedì di essersi assicurato i diritti di trasmissione per il programma di punta della WWE, Raw. Si prevede che pagherà a TKO, società madre della WWE, 5 miliardi di dollari in un decennio. L’accordo con Netflix renderà di fatto lo streamer una landing page di vari contenuti WWE. Il prezzo è un forte aumento rispetto all’attuale accordo di Raw con USA Network di Comcast.

Ancora più importante, questo segna il tuffo di Netflix nella costosa programmazione dal vivo, un’area che aveva a lungo evitato. Le notizie e lo sport erano stati gli unici contenuti che mantenevano a galla la tradizionale televisione “lineare” come modello di business. Dei 100 programmi più apprezzati negli Stati Uniti, ad esempio, le partite della National Football League rappresentano il 90%.

La WWE di Vince McMahon avrà i suoi soldi. Ma la domanda è se il pubblico di Raw migrerà in modo completo verso una piattaforma a pagamento che addebita almeno $ 7 al mese. Dopotutto, anche se il taglio dei cavi ha intaccato il pubblico della pay TV, ci sono ancora circa 50 milioni di famiglie che pagano per la televisione via cavo o via satellite.

Da tempo si prevede un punto di svolta in cui lo streaming di fatto ucciderà il consumo tradizionale. Netflix scommette che quel momento è arrivato.

Netflix ha concluso l’accordo con Raw da una posizione di relativa forza. Le sue azioni sono ben al di sotto dei prezzi massimi storici raggiunti nel 2021, ma sono più che raddoppiati rispetto al minimo. La crescita degli abbonati è tornata poiché è stata repressa la condivisione delle password. Il suo margine operativo è ora al 20% grazie al suo nuovo livello di valore che include la pubblicità.

A seconda dell’anno, Netflix spende circa 15 miliardi di dollari per l’acquisizione della programmazione. Ha evitato gli sport dal vivo sia a causa dei costi elevati ma anche per le sfide tecniche e culturali legate alla combinazione di streaming e sport. Il buffering può rovinare l’esperienza dello spettatore; lo streaming è ancora prevalentemente pensato come un servizio su richiesta, non su appuntamento.

Il tabù sta svanendo velocemente. La NFL ha recentemente messo una partita di playoff sul servizio Peacock della NBC che costa $ 6 al mese. I tifosi si sono lamentati ma più di 20 minuti hanno guardato la partita, un numero elevato anche se inferiore a una trasmissione lineare pura. Amazon Prime ha anche investito nei diritti della Major League Baseball.

Martedì le azioni di TKO sono aumentate del 15%, il che implica un guadagno in valore di mercato di 2 miliardi di dollari. La National Basketball Association è la prossima grande lega sportiva che cerca di firmare un nuovo contratto mediatico. La lega del basket dovrà trovare il giusto mix tra lineare e streaming per mantenere gli spettatori a bordo. Ma l’accordo con la WWE suggerisce che l’NBA potrebbe essere pronta per una grande vittoria.