Gio. Mag 23rd, 2024
La repressione normativa delle Big Tech si estende all’Asia e all’Australia

Giappone, Corea del Sud e Australia stanno inasprendo le regole per frenare il potere di mercato dei grandi gruppi tecnologici, ponendo nuove sfide normative per Apple e Google a seguito di un giro di vite simile nell’UE e negli Stati Uniti.

Il gabinetto del primo ministro giapponese Fumio Kishida ha recentemente approvato una legislazione fondamentale volta a impedire alle più grandi piattaforme online di sfruttare la loro posizione dominante nel software mobile per contrastare l’ingresso di nuovi rivali.

Le regole – una versione più ristretta dell’ampia legge sui mercati digitali dell’UE – cercano di offrire più scelte ai consumatori, ad esempio rendendo più semplice il passaggio da un sistema operativo mobile all’altro e consentendo agli utenti di scaricare app da altre fonti.

La mossa di Tokyo arriva mentre i funzionari della Corea del Sud intendono introdurre una legislazione ad ampio raggio per regolamentare le piattaforme online, indirizzando gli operatori di e-commerce ai servizi di streaming e ai fornitori di social media. In Australia, gli organi di vigilanza stanno spingendo per ampliare il regime di regolamentazione online in aree che includono i pagamenti digitali.

Gli operatori del settore tecnologico hanno affermato che la diffusione del controllo normativo dall’Europa e dagli Stati Uniti ai maggiori mercati asiatici presenta problemi più profondi per le più grandi aziende tecnologiche del mondo.

Nell’UE, la legislazione ha costretto Apple a modificare le parti fondamentali del suo sistema operativo mobile chiuso, ad esempio consentendo agli utenti di scaricare app da altre fonti per la prima volta e modificando la struttura tariffaria addebitata agli sviluppatori. Negli Stati Uniti, invece, il produttore di iPhone è stato colpito da un ampio caso antitrust secondo cui il colosso della Silicon Valley usa il suo potere nel settore degli smartphone per schiacciare i rivali e limitare la scelta dei consumatori.

“Se sai che c’è un cambiamento nella legislazione e se questo è limitato solo all’Europa, potresti provare a combatterlo”, ha detto un dirigente del settore tecnologico. “Ma se vedi che la legislazione adottata in Europa sta accadendo in Giappone, Corea del Sud, Australia e Regno Unito, ad un certo punto avrai imparato la lezione e dirai perché sto combattendo?”

In Giappone, la legislazione elaborata dalla Fair Trade Commission del paese non nomina aziende specifiche; piuttosto, si concentra sullo smantellamento del duopolio detenuto da Apple e da Alphabet, proprietaria di Google, poiché i loro software iOS e Android controllano quasi tutto il mercato giapponese dei sistemi operativi mobili.

“Considerando le circostanze monopolistiche degli app store, vogliamo realizzare un ambiente in cui i benefici della crescita nell'area digitale possano essere goduti in modo giusto ed equo”, ha detto a fine aprile Kazuyuki Furuya, presidente della FTC.

Di fronte alle forti pressioni di Apple per bloccare il disegno di legge, persone che hanno familiarità con le discussioni hanno affermato che la sua portata è stata intenzionalmente ristretta per evitare ritardi nell’introduzione delle nuove regole, che dovrebbero essere emanate alla fine del prossimo anno se il parlamento approverà il disegno di legge.

La legge consentirebbe alle autorità di regolamentazione giapponesi di colpire le aziende con multe salate che potrebbero ammontare fino al 20% delle entrate annuali nazionali se ritenute colpevoli di non conformità. In caso di recidiva entro 10 anni la sanzione può essere aumentata fino al 30% del fatturato annuo.

Lo scorso anno Apple ha generato ricavi per 24 miliardi di dollari in Giappone. La società ha rifiutato di commentare specificamente la legislazione giapponese e altre misure normative in Asia. Ha affermato di aver apportato modifiche limitate a iOS “per l'Unione Europea perché siamo preoccupati per il loro impatto sulla privacy e sulla sicurezza dell'esperienza dei nostri utenti”.

Google ha affermato di essersi “impegnata in modo proattivo” con il governo per spiegare le sue pratiche, aggiungendo che “continueremo a collaborare con il governo e le parti interessate del settore durante tutto questo processo”.

Nelle precedenti discussioni con Tokyo, Google ha anche sostenuto che le commissioni addebitate agli sviluppatori sono necessarie per garantire le misure di sicurezza e protezione per il suo Play Store mobile.

Sebbene alle autorità di regolamentazione di tutto il mondo siano concessi maggiori poteri di applicazione, alcuni operatori del settore rimangono scettici sul fatto che le norme introdotte a livello globale avrebbero l’effetto desiderato di aprire una maggiore concorrenza nel mercato digitale.

Altri consulenti del settore a Tokyo hanno anche suggerito che le possibilità che la FTC giapponese imponga effettivamente le nuove multe sono limitate per ora perché è probabile che i grandi gruppi tecnologici negozino a stretto contatto con le autorità di regolamentazione prima dell’entrata in vigore del disegno di legge. Le recenti indagini della FTC che hanno coinvolto Apple e Google si sono spesso risolte con la presentazione di rimedi da parte delle due società.

In Corea del Sud, le autorità di regolamentazione stanno lottando per far rispettare una legge sulle telecomunicazioni del 2021 progettata per spezzare il controllo di Apple e Google sui pagamenti in-app, costringendo i giganti tecnologici statunitensi a tagliare le commissioni di transazione e offrire opzioni di pagamento di terze parti.

La legislazione, supportata da una coalizione di sviluppatori di app tra cui Match Group, proprietario di Tinder, Spotify ed Epic Games, è stata la prima del suo genere al mondo.

Nell'ottobre dello scorso anno, la Korea Communications Commission ha dichiarato di voler multare Apple e Google per violazioni della legge dopo che gli sviluppatori sudcoreani di giochi mobili li avevano accusati di continuare a imporre commissioni in violazione delle nuove regole. Entrambe le società hanno negato le accuse.

Wi Jong-hyun, professore di economia all'Università Chung-Ang di Seoul, ha affermato che è difficile per le autorità di regolamentazione far rispettare la legge perché le aziende sudcoreane tendono a non divulgare i loro contratti con i grandi app store statunitensi.

“Gli sviluppatori coreani di app generalmente preferiscono non presentare reclami contro Apple e Google perché temono potenziali ritorsioni”, ha affermato Wi. “Hanno visto altre app espulse dagli app store e sanno che una volta espulse ci vuole molto tempo per rientrare.”

Apple ha affermato di avere linee guida chiare per aiutare gli sviluppatori a comprendere le sue regole, che vengono applicate allo stesso modo.

I funzionari sudcoreani intendono inoltre introdurre una legislazione più ampia che, come la DMA dell’UE, dovrebbe identificare le piattaforme online dominanti che sarebbero sottoposte a un controllo più severo.

Le pratiche prese di mira dalla Korea Fair Trade Commission includono l'”auto-preferenza” dei prodotti di una piattaforma, oltre a limitare le aziende dalla vendita di beni altrove o a prezzi più bassi.

“Rafforzaremo il nostro controllo sull’abuso monopolistico delle piattaforme e sulle loro pratiche commerciali sleali”, ha detto il presidente della KFTC Han Ki-jeong alla Camera di commercio americana in Corea a marzo.

Wi ha affermato che il quadro in Corea del Sud è complicato dal fatto che in molti settori online, gli attori più dominanti non sono i grandi gruppi tecnologici statunitensi ma piattaforme locali tra cui Naver, Kakao e il leader del mercato dell’e-commerce con sede negli Stati Uniti Coupang.

“La Corea del Sud non può essere dura come l'UE perché deve anche proteggere i suoi attori locali”, ha aggiunto Wi, sottolineando che Seoul è stata sensibile anche alle obiezioni di Washington date le discussioni sui sussidi e sui controlli delle esportazioni nell'importantissimo settore dei chip.

L’Australia è stata anche pioniera nella regolamentazione tecnologica, introducendo leggi per reprimere l’elusione fiscale multinazionale, la sicurezza online e misure per spingere le grandi aziende digitali a pagare le società dei media per sostenere l’industria dell’informazione.

Negli ultimi mesi, Canberra si è mossa per ampliare il suo controllo normativo sui pagamenti digitali e applicare le misure esistenti a cui le imprese tecnologiche si oppongono. Nell’ambito di questo impegno, quest’anno il governo introdurrà una legislazione che imporrà obblighi obbligatori alle società di social media, alle banche e alle società di telecomunicazioni per contrastare i truffatori.

Stephen Jones, ministro dei servizi finanziari, ha dichiarato al MagicTech che la revisione delle piattaforme digitali da parte del governo australiano si è concentrata sulle truffe digitali, che ha definito “la parte più grande del problema”.

Tra le proposte c'è che le società di social media verifichino la pubblicità delle aziende sulle loro piattaforme. Un’altra area sotto esame è quella dei pagamenti digitali, dove le banche sono regolamentate ma non lo sono aziende come Apple e Google che offrono servizi simili.

“[Big tech companies are] non sono regolamentati e devono essere portati nella tenda”, ha detto Jones.