Dom. Lug 14th, 2024
L’arma anti-drone a prezzo ridotto potrebbe essere pronta l’anno prossimo

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Un’arma a prezzo ridotto in grado di abbattere più droni contemporaneamente, distruggendone l’elettronica, potrebbe essere disponibile già dal prossimo anno, afferma il capo dell’azienda che guida lo sviluppo per il Regno Unito.

Alex Cresswell, presidente e amministratore delegato di Thales UK, ha affermato che la nuova arma energetica diretta a radiofrequenza (RFDEW), che sarà testata sul campo con le forze armate britanniche durante l’estate, dovrebbe essere pronta per l’uso “abbastanza rapidamente”.

“Passare da qualcosa che funziona nella vita reale nella pianura di Salisbury a qualcosa che potresti spedire in Ucraina è ancora un bel salto. È un salto di un anno, ma non di molti anni”, ha detto Cresswell in un'intervista al MagicTech.

“Il sistema che abbiamo dimostrato potrebbe essere disponibile per qualcuno che lo possa mettere in campo [as early as next year]? Sì, certo che potrebbe”, ha aggiunto.

Thales UK, la filiale britannica del gruppo francese di difesa e tecnologia, sta guidando lo sviluppo dell'arma come parte di un consorzio industriale sotto contratto con il Ministero della Difesa. La decisione su quando e dove implementare il sistema spetterà al governo del Regno Unito.

Con un costo di soli 10 centesimi per utilizzo e con una portata fino a 1 km, il sistema offrirà un’alternativa più economica ai tradizionali sistemi di difesa aerea missilistica, che in genere costano fino a centinaia di migliaia di dollari. La tecnologia può essere montata su veicoli militari e utilizza una fonte di energia mobile per produrre onde o impulsi a radiofrequenza per interferire con l’elettronica di un bersaglio in movimento.

L’industria, ha affermato Cresswell, lavora da decenni su contromisure contro gli attacchi in arrivo. Tuttavia, dall’invasione dell’Ucraina da parte della Russia, entrambe le parti hanno fatto molto affidamento sui droni per attaccare dai cieli, stimolando gli investimenti da parte dei governi e dell’industria per contrastare tali attacchi.

Ciò che le persone stanno cercando di perseguire, ha aggiunto, sono armi che siano “molto più convenienti per la massa di combattimento che forniscono”.

Thales, che ha il governo francese come maggiore investitore, ha generato ricavi per 18,4 miliardi di euro nel 2023 e sta reclutando massicciamente in tutto il mondo. Nel Regno Unito, dove impiega più di 7.000 persone, le vendite sono aumentate del 20% negli ultimi due anni fino a poco più di 1,1 miliardi di sterline entro la fine del 2023.

Cresswell ha affermato di aspettarsi che le vendite nel Regno Unito aumenteranno di un altro 10% quest'anno poiché l'azienda trarrà vantaggio da ordini governativi più elevati. Produce missili e lanciatori in due siti a Belfast, nell'Irlanda del Nord, oltre a fornire sistemi sonar per i sottomarini nucleari della Royal Navy.

I missili prodotti a Belfast sono stati forniti all'Ucraina, tramite il Ministero della Difesa britannico. L’invasione dell’Ucraina da parte della Russia non solo ha esaurito le scorte di armi dei governi, ma ha anche sottolineato che la maggior parte era troppo piccola per far fronte a un conflitto lungo e intenso.

La produzione negli stabilimenti di Belfast, dove Thales costruisce il sistema di difesa aerea a corto raggio Starstreak e assembla il sistema anticarro Saab NLAW, è raddoppiata negli ultimi 18 mesi, raggiungendo il livello più alto degli ultimi due decenni. Cresswell ha affermato che Thales prevede di raddoppiare nuovamente la produzione nei prossimi due anni per soddisfare la domanda.

C’è stato un “cambiamento sismico” nel modo in cui vengono acquistate armi e munizioni, con “un’attenzione molto maggiore alla resilienza in fase di sviluppo, alle capacità in fase di sviluppo e alla capacità di crescere”, ha affermato.