Dom. Lug 14th, 2024
Le emissioni di Google aumentano di quasi il 50% in cinque anni con l'aumento dell'uso dell'intelligenza artificiale

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Le emissioni di gas serra di Google sono aumentate del 48 percento negli ultimi cinque anni a causa dell'espansione dei suoi data center su cui si basano i sistemi di intelligenza artificiale, mettendo in dubbio il suo impegno a raggiungere l'obiettivo “zero emissioni nette” entro il 2030.

L'inquinamento dell'azienda della Silicon Valley ammontava a 14,3 milioni di tonnellate di carbonio equivalente nel 2023, con un aumento del 48 per cento rispetto al valore di riferimento del 2019 e del 13 per cento rispetto all'anno scorso, ha affermato Google nel suo rapporto ambientale annuale pubblicato martedì.

Google ha affermato che il balzo ha evidenziato “la sfida di ridurre le emissioni” mentre investe nello sviluppo di grandi modelli linguistici e delle relative applicazioni e infrastrutture, ammettendo che “il futuro impatto ambientale dell’intelligenza artificiale” era “complesso e difficile da prevedere”.

Kate Brandt, responsabile della sostenibilità, ha affermato che l'azienda resta impegnata a raggiungere l'obiettivo del 2030, sottolineando tuttavia la natura “estremamente ambiziosa” dell'obiettivo.

“Ci aspettiamo comunque che le nostre emissioni continuino ad aumentare prima di scendere verso il nostro obiettivo”, ha affermato Brandt.

Ha aggiunto che Google stava “lavorando molto duramente” per ridurre le sue emissioni, anche firmando accordi per l'energia pulita. C'era anche una “straordinaria opportunità per soluzioni climatiche abilitate dall'intelligenza artificiale”, ha detto Brandt.

Mentre i giganti della Big Tech, tra cui Google, Amazon e Microsoft, hanno delineato i piani per investire decine di miliardi di dollari nell'intelligenza artificiale, gli esperti di clima hanno espresso preoccupazione per l'impatto ambientale di strumenti e sistemi ad alto consumo energetico.

A maggio, Microsoft ha ammesso che le sue emissioni sono aumentate di quasi un terzo dal 2020, in gran parte a causa della costruzione di data center. Tuttavia, la scorsa settimana, il co-fondatore di Microsoft Bill Gates ha anche sostenuto che l'intelligenza artificiale avrebbe contribuito a promuovere soluzioni climatiche.

Nel frattempo, i limiti di generazione e trasmissione dell'energia stanno già ponendo una sfida alle aziende che cercano di sviluppare la nuova tecnologia. Gli analisti di Bernstein hanno affermato a giugno che l'IA avrebbe “raddoppiato il tasso di crescita della domanda di elettricità degli Stati Uniti e il consumo totale potrebbe superare l'offerta attuale nei prossimi due anni”.

Nel rapporto di martedì, Google ha affermato che le sue emissioni legate all'energia nel 2023, derivanti principalmente dal consumo di elettricità dei data center, sono aumentate del 37 per cento su base annua e hanno rappresentato complessivamente un quarto delle sue emissioni totali di gas serra.

Anche le emissioni della supply chain di Google, la sua parte più grande, che rappresenta il 75 percento delle sue emissioni totali, sono aumentate dell'8 percento. Google ha affermato che “continueranno a crescere nel breve termine” come risultato in parte della costruzione dell'infrastruttura necessaria per gestire i sistemi di intelligenza artificiale.

Google si è impegnata a raggiungere l'azzeramento netto delle sue emissioni dirette e indirette di gas serra entro il 2030 e a utilizzare energia priva di emissioni di carbonio ogni ora del giorno in ogni rete in cui opera entro la stessa data.

Grafico a barre di milioni di tonnellate di anidride carbonica equivalente (tCO2e) che mostra che la maggior parte delle emissioni di Google deriva dall'energia e dalla sua catena di fornitura

Tuttavia, l'azienda ha avvertito nel rapporto di martedì che la “cessazione” di alcuni progetti di energia pulita nel corso del 2023 ha ridotto la quantità di energie rinnovabili a cui aveva accesso.

Nel frattempo, il consumo di elettricità del data center dell'azienda aveva “superato” la capacità di Google di avviare più progetti di energia pulita negli Stati Uniti e nella regione Asia-Pacifico.

Il consumo di elettricità del data center di Google è aumentato del 17 percento nel 2023 e ammonta a circa il 7-10 percento del consumo di elettricità globale del data center, ha stimato l'azienda. I suoi data center hanno anche consumato il 17 percento di acqua in più nel 2023 rispetto all'anno precedente, ha affermato Google.