Mar. Lug 16th, 2024
Unità X: cosa ha insegnato la Silicon Valley all’esercito americano

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Durante una pattuglia prima dell'alba del 2006, Raj M Shah, un capitano dell'aeronautica militare statunitense di 27 anni, stava pilotando un jet da combattimento F-16 vicino al confine tra Iraq e Iran quando si rese conto di non sapere da che parte del confine si trovava. Era un problema serio. Entrare nello spazio aereo iraniano avrebbe potuto causare un incidente internazionale. Peggio ancora, avrebbe potuto essere abbattuto. Sebbene l'F-16 fosse tra i jet più avanzati al mondo, il suo sistema di navigazione non era in grado di individuare graficamente la sua posizione su una mappa in movimento.

Tornato alla base, Shah escogitò un semplice trucco. Caricò un dispositivo portatile che usava per le e-mail con un software di navigazione civile. La volta successiva che volò per una missione, Shah si legò il dispositivo alla gamba. Sorprendentemente, il gadget da 300 dollari fece un lavoro migliore nel dirgli dove si trovava rispetto ai sistemi di navigazione del jet da 30 milioni di dollari. Quella fu la prima volta in cui Shah si rese conto di quanto la Silicon Valley avesse superato le tradizionali aziende di difesa statunitensi quando si trattava di sviluppare nuove tecnologie, in particolare software. È anche l'aneddoto di apertura di questo libro avvincente.