Mar. Giu 18th, 2024
"Mi hanno dato 40 dollari e un biglietto dell'autobus" — fondatore di una piattaforma che aiuta ex detenuti

Seduto in una piccola stanza nello spazio di coworking del suo condominio a Yonkers, New York, Andre Peart partecipa a una chiamata delle 10 del mattino con il suo team IT dall'altra parte del paese.

Il 33enne amministratore delegato e fondatore di Soluzioni non sfruttate sta chiacchierando con i colleghi sugli aggiornamenti tecnologici della loro piattaforma gratuita che, dal 2020, offre supporto alle persone che escono dal carcere, aiutandole a trovare lavoro e ad accedere all'assistenza sanitaria e all'istruzione.

Oltre ad essere un sistema di gestione dei casi, la piattaforma offre un servizio di abbonamento a enti no-profit ed enti governativi, per segnalazioni di lavoro, e crea anche report sui progressi degli ex detenuti.

Le informazioni registrate nel sistema possono quindi essere analizzate per mostrare alle organizzazioni cosa possono fare per aiutare le persone in modo più rapido ed efficiente.

Ogni anno, più di 600.000 persone vengono rilasciati dalle carceri di tutti gli Stati Uniti. Mentre i programmi per aiutare gli ex detenuti a reintegrarsi nella società variano da stato a stato, i critici affermano che la maggior parte sono inadeguati nell’aiutare le persone a rimettersi in piedi e a rimanere fuori dal carcere.

L’incarcerazione di massa negli Stati Uniti è aumentata esponenzialmente negli ultimi cinquant’anni, ed è in costante aumento 500 per cento dal 1970, secondo l’American Civil Liberties Union. Gli Stati Uniti ospitano il maggior numero di prigionieri al mondo: circa 2 milioni di persone sono attualmente detenute nel paese.

Tenere le persone fuori dal carcere una volta rilasciate è quindi una priorità, che Untapped Solutions intende affrontare sfruttando il potere della tecnologia.

L'idea di Peart di creare la piattaforma era radicata nell'esperienza personale. Cresciuto tra Harlem e Yonkers, un sobborgo settentrionale di New York City, dice che la sua infanzia è stata fantastica fino a quando non è diventato adolescente.

“Quando sono arrivato a quell’età decisionale [between] 13 e 16, le cose hanno iniziato a cambiare proprio a causa del quartiere in cui siamo arrivati”, dice, sottolineando che la sua famiglia si spostava molto. Nato da madre giamaicana e padre britannico, Peart afferma di aver trovato per strada una certa comprensione che mancava a casa.

Ha iniziato a farsi coinvolgere in bande ed è stato arrestato più volte. Nel 2012, è stato mandato in una prigione nel nord dello stato per scontare una pena di sei anni per un crimine legato alle bande.

Mentre era in prigione, Peart riscoprì la fede cristiana della sua infanzia e divenne un insegnante, incoraggiando gli altri detenuti a cambiare la loro vita. Ciò lo ha aiutato a qualificarsi per il rilascio anticipato nel 2018.

Al momento del suo rilascio non era a conoscenza di alcun programma di rientro. “Mi hanno dato 40 dollari e un biglietto dell'autobus per qualunque città dello stato di New York volessi andare”, dice. “Questa era la cosa migliore che potevano fare per te.”

Peart ha lottato per riadattarsi alla sua nuova vita: cercando di trovare un lavoro con precedenti penali, destreggiandosi tra le responsabilità familiari e soddisfacendo le condizioni stabilite dal tribunale. Rimase senza casa per molti mesi.

“Il sistema legale penale non è stato progettato per funzionare per persone che gli somigliano [me]”, dice Peart.

I neri americani, come Peart, costituiscono il 14% di tutti i residenti negli Stati Uniti rappresentano il 35%. delle carceri e della popolazione carceraria. E, anche se nel complesso ci sono più uomini che donne nelle carceri statunitensi, da decenni i tassi di incarcerazione delle donne sono aumentati più rapidamente di quelli degli uomini.

Dopo essere stato presentato al sito di social networking professionale LinkedIn da un mentore, Peart ricorda di aver avuto un'idea: “E se avessimo questo, ma per persone come me?”

2 minutiIl numero di persone attualmente incarcerate negli Stati Uniti

Con l'aiuto di un programma di accelerazione dell'impatto sociale ad Atlanta, sponsorizzato da Techstars Atlanta, è stato in grado di incontrare investitori e iniziare a raccogliere capitali sufficienti per costruire soluzioni non sfruttate. Ben presto, la nuova piattaforma ha attirato un investimento di 150.000 dollari da parte del De-Carceration Fund, un fondo di venture capital con sede a Filadelfia specializzato in start-up tecnologiche in fase iniziale che mirano a sconvolgere il sistema legale penale.

Chris Bentley, fondatore e amministratore delegato del fondo, afferma che Untapped Solutions si è distinto come un modo per connettere organizzazioni no-profit, datori di lavoro ed ex detenuti, con il potenziale di rendere il processo di reinserimento più efficiente per tutti i soggetti coinvolti.

Il De-Carceration Fund raccoglie capitali da una rete di soci accomandanti – tra cui individui con un patrimonio netto elevato, gruppi di investimento, fondazioni allineate alla missione e altri – per investire in società focalizzate sul ritorno del potere a coloro che, afferma il fondo, il il sistema giudiziario ha vittimizzato.

“Questo problema non può essere risolto dalla politica. . . filantropia. . .[or]solo il mercato”, afferma Bentley. “Si tratta di mettere insieme queste tre cose e trovare innovazioni per ampliare la buona politica o interrompere la cattiva politica”. Ritiene che dovrebbero esserci opportunità economiche per creare modelli di business e risultati migliori per le persone vulnerabili coinvolte nel sistema legale penale.

Il De-Carceration Fund ha investito in aziende in tutto il Paese ma, a Filadelfia, ha trovato un ecosistema di investimenti ad impatto, offrendo l’opportunità di promuovere nuove partnership con aziende, università locali e consigli di amministrazione in linea con la missione del fondo.

Ad oggi, Peart afferma che Untapped Solutions ha raccolto 1,7 milioni di dollari di capitale, con un investimento di 120.000 dollari da Techstars Atlanta, 150.000 dollari da Google e 100.000 dollari da Dream.org, un'organizzazione no-profit impegnata, tra le altre, a porre fine all'incarcerazione di massa. Più di 120.000 persone precedentemente incarcerate stanno ora utilizzando la piattaforma, che si sta preparando per un round di finanziamento di serie A il prossimo anno.

Peart afferma che fino ad oggi l'azienda è riuscita a raccogliere fondi perché comprende i propri clienti e ciò che è importante per loro.

Uno dei partner più recenti che hanno aderito alla piattaforma è il Center for Alternative Sentencing and Employment Services (Casi), un'organizzazione no-profit con sede a New York City che offre servizi alle persone nel sistema giudiziario. Attraverso un programma pilota in corso, Cases supporta gli utenti della piattaforma nella ricerca di lavoro, programmi di istruzione e certificazioni di salute sul lavoro.

Grace Garcia, assistente sociale e supervisore comunale dell'ufficio dell'organizzazione nel Queens, afferma che uno degli aspetti migliori della piattaforma Untapped Solutions è che riduce la burocrazia relativa all'occupazione.

“Questa è una piattaforma progettata per supportare le persone che hanno subito conseguenze sulla giustizia, sulla salute comportamentale, eccetera”, afferma. Le persone con trascorsi carcerari spesso si preoccupano di non essere in grado di superare i controlli dei precedenti, sottolinea.

Nico Hammonds, uno specialista del coinvolgimento della comunità presso Cases, spesso accompagna i clienti attraverso il processo di registrazione per mostrare loro come utilizzare la piattaforma e fare domanda per un lavoro. “Vogliamo essere sicuri che ne facciano parte: questo è il loro viaggio, la loro storia”, afferma.

Hammond e Gracia affermano che la piattaforma ha reso il loro lavoro più efficiente poiché possono dedicare meno tempo alla ricerca di lavoro e concentrarsi maggiormente sull'aiutarli nella preparazione al colloquio.

Quasi 21.000 ogni anno a New York le persone lasciano il carcere.

A marzo, il sindaco di New York Eric Adams ha annunciato un $ 14 milioni investimento a Rikers Island, una delle prigioni più famose del paese, con una parte destinata a essere spesa nella pianificazione della transizione per affrontare le sfide del rientro.

La città è alle prese con i piani per chiudere la prigione e sostituirla con una rete più piccola di carceri localizzate, ma i ritardi nella costruzione e i problemi di sovraffollamento hanno bloccato i progressi.

Norrinda Brown, professoressa associata di diritto alla Fordham University di New York, afferma che anni di cattiva politica hanno creato il problema dell’incarcerazione di massa e sostiene la chiusura delle carceri in tutto il paese.

“Non avevamo questa popolazione carceraria prima di noi”, dice. “Esistevamo senza [mass incarceration] fino agli anni ’80, e stiamo lasciando che questo persista”.

“Il governo potrebbe fermare tutto questo”, sostiene. “Sappiamo cosa fare, dobbiamo solo farlo.”

Brown è anche scettico nei confronti dell’innovazione da parte degli attori tecnologici nell’impact investing e afferma che la filantropia è un modo migliore per fare la differenza. “I miliardari che danno via tutti i loro soldi, questo è ciò di cui abbiamo bisogno”, dice. “Tendono a dare alle persone che sanno [what to do with it]. Non vogliono microgestirlo. Stanno semplicemente dando”, dice.

Bentley del De-Carceration Fund concorda sul fatto che il mercato, da solo, non può risolvere tutti i problemi.

“La cosa fondamentale è garantire che le nostre soluzioni siano allineate, per adattare le buone tendenze politiche, o [to] interrompono le tendenze politiche negative e si basano sulla conoscenza acquisita attraverso tutto il lavoro di riforma dell’advocacy svolto nel corso degli anni”.

Attraverso la collaborazione con i dipartimenti penitenziari locali, Untapped Solutions afferma di essere ora presente in ogni stato degli Stati Uniti. L'obiettivo principale di Peart è integrare ulteriormente la piattaforma con i dipartimenti dei servizi sociali, gli operatori sociali e le agenzie governative.

“Gli esseri umani da soli non risolveranno il problema di aiutare le persone a riabilitarsi con successo”, afferma Peart. “Si tratta anche di capitale, di forti legami con le carceri governative, del dipartimento penitenziario, di libertà condizionata e di libertà vigilata, e di convincerli ad adottare questa tecnologia.”