Mar. Giu 18th, 2024
Mistral ottiene un finanziamento di 600 milioni di euro mentre la valutazione sale a quasi 6 miliardi di euro

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Mistral AI, la start-up di intelligenza artificiale con sede a Parigi, ha raccolto 600 milioni di euro di nuovi finanziamenti per una valutazione di quasi 6 miliardi di euro, appena un anno dopo che la società sostenuta da Microsoft e Nvidia è stata lanciata come improbabile sfidante di OpenAI.

L'investimento, che ha triplicato il prezzo della società da dicembre, è guidato da General Catalyst, insieme a molti degli investitori esistenti di Mistral, tra cui Lightspeed, Andreessen Horowitz, Factorial Funds, Bpifrance e BNP Paribas. I sostenitori aziendali includono Nvidia, Salesforce, Samsung e IBM.

“Ci è stato detto quando abbiamo iniziato. . . che questo è un mercato che non verrà mai sconvolto”, ha detto al MagicTech Arthur Mensch, amministratore delegato di Mistral. “Abbiamo dimostrato che non era così e abbiamo effettivamente rivoluzionato il modello di business di OpenAI.”

DST Global di Yuri Milner si è unito all'ultimo round di Mistral come nuovo investitore, secondo le persone coinvolte nell'accordo. L'ora legale non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Microsoft, che a febbraio aveva investito 15 milioni di euro nell'ambito di una partnership commerciale per offrire i prodotti Mistral attraverso la sua piattaforma di cloud computing Azure, non ha partecipato al nuovo round.

L’ultimo accordo è il più grande mai realizzato per una start-up che costruisce grandi modelli di intelligenza artificiale per scopi generali con sede fuori dalla Silicon Valley, poiché Mistral mira a crescere da campione europeo a contendente globale con oltre 1 miliardo di euro di potenza di fuoco finanziaria raccolta.

Gli investitori stanno versando ingenti somme in start-up di intelligenza artificiale che stanno costruendo modelli linguistici di grandi dimensioni, ovvero sistemi sofisticati in grado di produrre testo e immagini di alta qualità in pochi secondi. Le grandi aziende tecnologiche tra cui Microsoft, Google, Meta e Amazon, nel frattempo, stanno investendo decine di miliardi di dollari in infrastrutture informatiche per costruire i propri sistemi concorrenti.

L'ultimo finanziamento di Mistral è composto da 468 milioni di euro di capitale proprio e 132 milioni di euro di debito e valuta la società, fondata a metà del 2023, a 5,8 miliardi di euro compreso il nuovo capitale raccolto, secondo persone vicine alla società.

I suoi co-fondatori, Timothée Lacroix, Guillaume Lample e Mensch – un trio di ricercatori francesi sull’intelligenza artificiale che in precedenza hanno lavorato presso DeepMind e Meta di Google – rimangono azionisti di maggioranza.

Mensch ha affermato che Mistral ha utilizzato “poco più di 1.000” chip di unità di elaborazione grafica ad alta potenza necessari per addestrare i sistemi di intelligenza artificiale e ha speso “solo un paio di dozzine di milioni” di euro per costruire prodotti che possano rivaleggiare con quelli realizzati utilizzando sistemi molto più grandi. budget di alcune delle aziende più ricche del mondo, tra cui OpenAI, Google e Meta.

“Sembra che stiamo facendo calcoli molto diversi” sui costi necessari per costruire modelli di intelligenza artificiale di grandi dimensioni rispetto a quelli del capo di OpenAI Sam Altman, ha affermato Mensch.

L'ultimo round della società francese arriva due settimane dopo che Elon Musk ha raccolto 6 miliardi di dollari per la sua start-up xAI, mentre i rivali prendono di mira il vantaggio di OpenAI, sviluppatore di ChatGPT, alimentato da 13 miliardi di dollari di sostegno da parte di Microsoft.

Mistral, che è stata lodata dal presidente francese Emmanuel Macron come un esempio di come una nuova generazione di start-up europee possa competere con le più grandi aziende tecnologiche statunitensi, ha raccolto 105 milioni di euro in uno dei più grandi round di seed mai realizzati in Europa quando era solo un poche settimane nel giugno dello scorso anno. Il suo valore è balzato a 2 miliardi di euro a dicembre.

“L'efficienza del capitale dell'azienda è davvero eccezionale”, ha affermato Jeannette zu Fürstenberg, che guida le attività europee di General Catalyst, aggiungendo che Mistral ha speso “la minima frazione possibile” di ciò che avevano i suoi rivali per costruire modelli di intelligenza artificiale competitivi.

“È davvero molto, molto impressionante l'agilità con cui questa squadra ha operato dal punto di vista finanziario e i risultati che ha ottenuto”, ha aggiunto.

Mensch ha affermato che Mistral ha deciso di raccogliere più capitale ora dopo aver ricevuto interesse in entrata da parte degli investitori per aumentare i suoi sforzi di commercializzazione e per acquistare più risorse informatiche. “Resta un mercato ad alta intensità di capitale”, ha affermato. “Più [computing] capacità di cui disponiamo, più persone potremo inserire nel nostro team. . . per rompere le barriere dell’intelligenza artificiale”.

La startup AI conta circa 60 dipendenti, di cui 45 in Francia, 10 negli Stati Uniti e cinque nel Regno Unito, di cui circa tre quarti lavorano sullo sviluppo del prodotto e sulla ricerca.

La sua tecnologia differisce da OpenAI perché molti dei suoi sistemi di intelligenza artificiale sono disponibili come software “open source”, il che significa che il suo codice sorgente è disponibile per essere esaminato o personalizzato da chiunque.

Mensch sostiene che questo lo rende più attraente per i grandi clienti aziendali che non vogliono condividere i propri dati o dipendere da un grande fornitore statunitense per una tecnologia che secondo i sostenitori potrebbe essere trasformativa quanto Internet o lo smartphone.