Twittare mentre si guida è rischioso, come sanno fin troppo bene gli azionisti di Tesla. Le azioni della casa automobilistica statunitense sono diminuite di due terzi dall’offerta dell’amministratore delegato Elon Musk per la piattaforma di social media. Gli investitori temono che abbia distolto lo sguardo dalla strada.

L’imprenditore miliardario sembra aver finalmente superato la sua capacità di multitasking. Fare cose disparate allo stesso tempo è rivendicato come un punto di forza dagli esponenti. Ma la ricerca accademica del Università dell’Utah mostra che il 97,5% di noi non è molto bravo in questo.

Quando, ad esempio, controlliamo le e-mail durante le riunioni, in realtà non stiamo eseguendo flussi di lavoro paralleli. Stiamo cambiando avanti e indietro. E ogni volta che lo facciamo, dobbiamo riadattare i nostri processi mentali, riportando in primo piano il nostro compito originale.

Ciò crea costi di commutazione. Li conosciamo dagli anni ’90, quando esperimenti condotto da Robert Rogers e Stephen Monsell ha dimostrato che le persone che saltavano tra le attività ogni due o quattro round erano più lente – di circa un quinto di secondo – quando era necessario cambiare rispetto a quando si ripetevano. Potrebbe non sembrare molto, ma si aggiunge. E, naturalmente, è sufficiente per fare la differenza se si guida utilizzando un telefono cellulare.

Se sì, perché lo facciamo? La cultura del posto di lavoro offre una risposta. Utilizziamo una varietà di sistemi di comunicazione elettronica, tra cui Zoom, Slack ed e-mail, cercando anche di mettere insieme pensieri coerenti.

Le raccomandazioni di dedicarci a singole attività in blocchi concentrati – disattivare le notifiche elettroniche e mettere gli smartphone fuori portata – sono sorprendentemente difficili da eseguire. Le aspettative dei co-comunicatori per risposte immediate non aiutano.

Potremmo anche accogliere con favore l’interruzione se troviamo noioso il nostro compito principale. Un coronavirus studio sull’era della pandemia sui dipendenti Microsoft bloccato in riunioni virtuali suggerisce che il 40% di noi controllerà la posta elettronica dopo un’ora. Che raddoppia dopo due.

Un altro motivo per il multitasking è l’eccessiva fiducia nelle nostre capacità, forse credendo di essere nel 2,5% dei supertasker. Uno studio intrigante sugli studenti universitari dell’Università dello Utah versa acqua fredda su questo, concludendo che il la propensione al multitasking è inversamente correlata alla capacità di farlo. Invece, questo impulso è legato a tratti come l’impulsività e la ricerca di sensazioni. Gli azionisti di Musk dovrebbero stare attenti.