C’è stato un momento in cui il mondo non era abbastanza per Netflix. Quando il servizio di streaming ha commissionato uno spettacolo originale, il contratto abbracciava letteralmente “l’universo” piuttosto che limitare i diritti di Netflix a un solo paese, territorio o pianeta.

Anche l’immaginazione degli avvocati di Netflix non si è fermata ai viaggi nello spazio. Secondo un tipico accordo condiviso con il MagicTech, lo streamer rivendicherebbe anche i diritti esclusivi per distribuire lo spettacolo in tutte le forme di media “ora conosciute o scoperte in futuro”.

Questo tipo di clausole contrattuali erano più che paranoie legali. Faceva parte di una politica deliberata. Quando Netflix si è assunto il rischio finanziario di progetti originali come Cose più strane o Gioco del calamaroha pagato in anticipo e in cambio ha chiesto la piena proprietà della proprietà intellettuale.

Tali acquisizioni si discostavano dal modello tradizionale per le commissioni televisive, in cui i produttori mantenevano una partecipazione al successo commerciale del loro spettacolo. L’approccio è stato un altro modo in cui Netflix si è distinto dalla folla televisiva.

Ma negli ultimi due anni, con poca fanfara pubblica, Netflix ha adattato questo modello di messa in servizio. Il concetto di condivisione dei diritti non è più un tabù. La flessibilità è all’ordine del giorno.

Il cambiamento non è stato specificamente innescato dalle perdite di abbonati di Netflix, dall’incombente “recessione dello streaming”, dall’inasprimento dei budget dei contenuti o dal crollo del 60% delle azioni Netflix quest’anno. È stato un processo di adattamento più graduale.

Ma se Netflix prende sul serio un maggiore pragmatismo commerciale, il cambiamento è destinato ad accelerare negli anni a venire. Ciò si ripercuoterà sul budget annuale di 17 miliardi di dollari di Netflix e sull’economia creativa in generale. Dall’introduzione della pubblicità allo sviluppo della programmazione dal vivo, Netflix sembra più simile alle emittenti storiche che è stata creata per spodestare.

Netflix, ovviamente, è stato uno dei grandi beneficiari dei diritti condivisi. Ancora oggi gran parte della sua biblioteca è composta da spettacoli concessi in licenza per un uso secondario. Hit come L’insenatura di Schitt o Peaky Blinders sono stati trasmessi per la prima volta altrove prima di approdare sulla piattaforma Netflix.

Questo ha degli effetti peculiari. Ofcom, l’autorità di regolamentazione dei media del Regno Unito, ha recentemente esaminato la frequenza con cui i programmi concessi in licenza dalla BBC, Channel 4 e altre emittenti del servizio pubblico sono stati trasmessi in streaming su Netflix nel Regno Unito.

La stima era di 510 milioni di volte nel primo trimestre del 2022, quasi un terzo di ciò che i contenuti originali di Netflix hanno attirato nello stesso periodo. Un partecipante al sondaggio ha detto a Ofcom che non si sono preoccupati di guardare un canale TV tradizionale (in chiaro) perché potevano semplicemente aspettare che i loro programmi “apparissero su Netflix” (dietro un paywall in abbonamento).

Netflix è stato protettivo nei confronti dei suoi programmi originali. In cambio di una considerevole commissione anticipata, il servizio di streaming ha effettivamente acquistato il potere di decidere dove andare in onda e se sviluppare spin-off, merchandising o giochi. Netflix, ad esempio, ha commissionato un reality show a Gioco del calamarorealizzato da diversi produttori del dramma.

Questo è un potere considerevole. Eppure, anche per Netflix, il calcolo ha iniziato a cambiare.

Alcuni (ma non tutti) i produttori stanno facendo pressioni per mantenere i diritti sugli spettacoli che realizzano. C’è una maggiore concorrenza da parte di altri servizi di streaming per talenti e buoni progetti. Le autorità di regolamentazione stanno intervenendo per rafforzare i diritti dei produttori, soprattutto in Europa. E Netflix ha sviluppato un’idea migliore di quale parte del ciclo di vita di uno spettacolo è più preziosa per supportare un’attività di streaming.

I dirigenti che realizzano programmi per Netflix affermano che il risultato è una conversazione più aperta sui diritti. Negli spettacoli di punta, il gigante dello streaming ha introdotto incentivi creativi nei contratti per premiare i produttori di spettacoli di successo.

Ma per i contenuti originali meno importanti, è anche diventato più aperto a discutere di “finestre”, in cui un produttore di programmi può vendere uno spettacolo alla TV tradizionale dopo che è apparso su Netflix per un determinato periodo di tempo. La scommessa per il produttore è prendere un pagamento inferiore in cambio di diritti extra.

Le pratiche di Netflix cambiano da regione a regione, e in effetti da produttore a produttore. Ma la direzione di marcia è chiara. I contenuti originali di Netflix potrebbero diventare parte dell’universo televisivo tradizionale.