Lun. Giu 24th, 2024
Riuscirà il boom dell’intelligenza artificiale a fermare l’esodo tecnologico da San Francisco?

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Quando Uber era in forte espansione dieci anni fa, decise di inviare un segnale del suo impegno a San Francisco con un gigantesco campus con pareti di vetro sul lungomare orientale della città.

Poi è arrivata la pandemia e con il passaggio a un maggiore lavoro a distanza nel 2020, la società di app di ride-sharing si è resa conto di essere diventata una voragine di cassa e di non aver più bisogno di tanto spazio, immettendone una grossa fetta sul mercato.

Gran parte del campus è rimasto vuoto per anni fino a quando OpenAI, con un impegno di un investimento di 13 miliardi di dollari da parte di Microsoft, ha accettato di subaffittare due dei quattro edifici al suo interno alla fine dello scorso anno.

La storia è un ottimo esempio del rapporto turbolento delle aziende tecnologiche con San Francisco negli ultimi anni. Uber è stata una di una lunga serie di aziende tecnologiche che hanno ridimensionato gli spazi degli uffici in città sulla scia della pandemia, tra cui aziende del calibro di Airbnb, Block, Dropbox e Meta.

L’esodo è continuato anche quest’anno. Google ha abbandonato uno dei suoi uffici nella Spear Tower in centro il mese scorso, mentre Salesforce, il più grande datore di lavoro privato della città e occupante del suo grattacielo più alto, ha ridotto i suoi spazi del 45% e ha affermato che continuerà a ridurre gli uffici nel 2024. Altri ne hanno occupati di più. misure estreme. La X di Elon Musk ha smesso di pagare l'affitto della sua sede di San Francisco subito dopo che il miliardario ne ha preso il controllo nel 2022, anche se il team legale della società ha affermato che da allora è stato pagato un po' di affitto.

Secondo il governo della città, questo spostamento ha portato a un record di posti vacanti negli uffici pari a circa il 32%, anche se il gruppo immobiliare CBRE stima questa cifra più vicina al 37%. In entrambi i casi, questo è il tasso di posti vacanti più alto di qualsiasi grande città degli Stati Uniti. Prima della pandemia, il tasso di posti vacanti qui era inferiore al 5%. L’elevata percentuale di aziende tecnologiche di San Francisco – grandi adottatrici del lavoro a distanza – significa che la città ha vissuto duramente i cambiamenti globali nelle tendenze immobiliari.

Secondo CBRE, nel 2019 le 20 più grandi aziende tecnologiche di San Francisco occupavano 16 milioni di piedi quadrati di spazi per uffici, che alla fine dello scorso anno si erano dimezzati a 8,3 milioni di piedi quadrati. Una ricerca condotta dal gruppo immobiliare rivale JLL afferma che gli affitti effettivi sono ora del 30% inferiori ai livelli del 2019, a 71 dollari per piede quadrato. La quantità di spazi per uffici disponibili per il subaffitto ha raggiunto il record di 9 milioni di piedi quadrati alla fine dello scorso anno, ha detto JLL, anche se da allora è diminuita. a circa 8 milioni di piedi quadrati.

Il boom dell’intelligenza artificiale potrebbe aiutare. Le start-up dell’intelligenza artificiale hanno aumentato la loro domanda di spazi per uffici a San Francisco negli ultimi 12 mesi. OpenAI ha occupato circa 1 milione di piedi quadrati di spazio per uffici (in gran parte gli uffici che Uber ha abbandonato), rendendolo uno dei più grandi occupanti di uffici in città, secondo CBRE, più o meno equivalente allo spazio ora occupato da Salesforce. Anthropic, tra i cui sostenitori c'è Google, si è trasferita nella vecchia sede di Slack a marzo.

Sebbene questi siano segnali positivi, le società di intelligenza artificiale non sono ancora abbastanza grandi da alterare drasticamente le dinamiche del mercato degli uffici di San Francisco. Stimo che sia OpenAI che Anthropic potrebbero aver bisogno di aumentare la propria forza lavoro in città più volte solo per giustificare lo spazio che hanno recentemente conquistato. JLL afferma di aver completato 14 contratti di locazione per aziende di intelligenza artificiale a San Francisco solo nel primo trimestre di quest'anno, ma la maggior parte erano aziende alle prime armi che aprivano i loro primi uffici finanziati con capitale di avviamento: la maggior parte di queste start-up falliranno.

Ci sono punti luminosi non AI. L'elevato tasso di posti vacanti sembra essersi stabilizzato per ora, in parte grazie alla stabilizzazione degli aumenti dei tassi di interesse. La società fintech olandese Adyen ha firmato a marzo il più grande subaffitto dell’anno, rilevando la vecchia sede di Pinterest. Anche la piattaforma software Rippling ha occupato nove piani in centro in aprile.

Ma queste sono le anomalie. Il governo della città avverte già il calo delle entrate derivanti dalle tasse sulle vendite e sulle imprese, dalla diminuzione degli acquisti in centro e dalla riduzione degli affitti.

San Francisco ha le tasse aziendali più alte della Bay Area per le grandi aziende, oltre a normative gravose, un'aliquota elevata di imposta sul reddito personale, alloggi costosi e costi della vita elevati. Oltre a ciò, la città è alle prese con problemi sociali come l’alto tasso di senzatetto, la microcriminalità e le morti per overdose che non hanno aiutato la sua reputazione di luogo accogliente in cui aprire un’attività negli ultimi anni. Per le Big Tech che tagliano i costi e lavorano a distanza, le ragioni per restare sono diminuite.

Per l'intelligenza artificiale, San Francisco è ancora la sede indiscussa dei migliori talenti del mondo. Tutti gli occhi guarderanno se la forza gravitazionale dell’IA sarà abbastanza forte da alimentare un nuovo periodo di forte crescita per l’economia della Bay Area.