Mar. Mar 5th, 2024

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Gli avvocati hanno avvertito che stanno incontrando “ostacoli di routine” nel tentativo di comunicare con i loro clienti in carcere in Inghilterra e Galles, nell’ultimo segnale di allarme nella professione legale sullo stato del sistema giudiziario.

Un rapporto dell’Associazione degli avvocati penitenziari presentato questo mese al ministro della Giustizia Mike Freer ha identificato numerosi esempi di autorità che offrono agli avvocati solo una disponibilità “estremamente limitata” per gli appuntamenti con i detenuti.

Rikki Garg, presidente dell’APL, ha affermato che il rapporto rileva che gli avvocati stanno incontrando “difficoltà diffuse” nel “riuscire a vedere i loro clienti” di persona o tramite collegamento video.

Nick Emmerson, presidente della Law Society, ha affermato che la mancanza di interazione faccia a faccia sta contribuendo ai ritardi dei processi, “peggiorando gli attuali arretrati dei tribunali”.

La ricerca, che sarà pubblicata lunedì, arriva nel contesto di crescenti preoccupazioni tra gli avvocati che le pressioni sui finanziamenti stiano portando ad una crisi sempre più profonda sia nelle carceri che nel più ampio sistema giudiziario.

Sam Townend KC, il nuovo presidente del consiglio degli avvocati, ha avvertito nel suo discorso inaugurale di questo mese che il sistema di giustizia penale è “sul punto di fallimento strutturale”. Tra i tanti problemi citati c’era un arretrato di circa 66.500 casi della Crown Court che lasciava le vittime e gli imputati in attesa di giustizia per mesi.

Gli avvocati richiedono l’accesso ai clienti per consigliarli sulla preparazione delle udienze o dei processi sulla libertà condizionale. In precedenza avevano anche offerto consulenza sulle condizioni carcerarie, ma quel ruolo è in gran parte scomparso a causa dei tagli all’assistenza legale, hanno detto gli avvocati.

Secondo i dati più recenti, alla fine di settembre più di 87.000 persone erano in carcere in Inghilterra e Galles. Più di 16.000 di questi erano in attesa di processo o sentenza. I ritardi nel sistema giudiziario significano che possono trascorrere mesi in custodia cautelare.

La ricerca ha raccolto 78 esempi di esperienze di avvocati nella ricerca di accesso ai clienti tramite collegamento video o di persona in 46 carceri in Inghilterra e Galles, principalmente nel 2023.

L’analisi ha raccolto la corrispondenza tra avvocati e autorità carcerarie che mostrava che alcuni offrivano solo un appuntamento di persona a settimana, spesso in sale affollate senza privacy, nonché attese “eccessive” per i collegamenti video.

A un avvocato che ha richiesto l’accesso a un detenuto a Londra lo scorso novembre per un uomo anziano con problemi di mobilità è stato detto che non c’era disponibilità fino a questo mese.

Un’altra prigione nel Kent ha detto a un avvocato che non c’erano appuntamenti disponibili per un mese, il che significava che non sarebbe stata rispettata la scadenza per presentare dichiarazioni sulla libertà condizionale.

HM Prison and Probation Service ha affermato di aver investito in modo significativo nella tecnologia video e che tra gennaio e novembre sono state effettuate 96.000 videochiamate tra avvocati e detenuti, in aumento del 16% rispetto al 2022.

Ha affermato che tutte le carceri dispongono di funzionalità video per facilitare gli incontri tra avvocati e autori di reato.

“I nostri continui investimenti in nuove tecnologie – e le migliaia di agenti penitenziari che abbiamo assunto – hanno contribuito ad aumentare il numero di visite effettuate negli ultimi 12 mesi”, si legge in una nota.

Ha inoltre affermato che da marzo 2017 sono stati assunti più di 4.000 agenti penitenziari per consentire lo svolgimento di più incontri di persona ogni giorno.

Ma l’autrice del rapporto, l’avvocato Laura Janes, ha affermato che l’analisi ha rilevato “ostacoli di routine” nell’“accesso delle persone ai propri avvocati, che è un diritto fondamentale”. Ha detto che le difficoltà erano un segno di “disfunzione quotidiana del headbanging” nel sistema giudiziario.

Pia Sinha, amministratore delegato del Prison Reform Trust, ha affermato che “non dovrebbe esserci motivo, nel 2024, per cui alcune carceri non siano ancora in grado di fornire l’accesso alle visite legali online”.

Il rapporto cita due esempi di carceri che hanno consentito di organizzare facilmente l’accesso. “Non deve essere così”, ha detto.