Gio. Mag 23rd, 2024
Come proteggere i giovani online

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È diventato un rito di passaggio per i giovani: il loro primo accesso a uno smartphone che apre il mondo delle app sfrenate e dei social media. Ma questo può anche essere un portale verso materiale dannoso, dalla violenza e dalla pornografia a contenuti che promuovono il suicidio, l’autolesionismo o i disturbi alimentari. La Gran Bretagna sta utilizzando una nuova legge per spingere le aziende tecnologiche ad adottare misure che, secondo il governo, “renderanno il Regno Unito il posto più sicuro al mondo in cui essere online”. Si tratta di uno sforzo coraggioso che molti altri paesi stanno osservando da vicino. Ma c’è voluto molto tempo per arrivare a questo punto e il suo successo è tutt’altro che assicurato.

L’innovativo Online Safety Act del Regno Unito è diventato legge lo scorso ottobre, cinque anni dopo la sua istituzione, e va oltre la maggior parte degli sforzi compiuti fino ad oggi nelle democrazie globali – incluso il Digital Services Act dell’UE – per salvaguardare i minori di 18 anni. Ha conferito maggiori poteri all’autorità di regolamentazione delle comunicazioni, Ofcom, per ritenere le aziende tecnologiche responsabili di violazioni legali, inclusa la responsabilità penale per i dirigenti nominati se non riescono a prendere le misure richieste dall’autorità di regolamentazione per proteggere i bambini. In teoria, le aziende colpevoli possono essere multate fino al 10% dei ricavi globali.

Ofcom ne ha pubblicati più di 40 progetto di misure che la piattaforma online e i servizi di ricerca dovrebbero seguire per proteggere i giovani. Si prevede che tutti i servizi che non vietano i contenuti dannosi implementino controlli dell’età “altamente efficaci” – utilizzando documenti d’identità o verifica facciale – per impedire ai bambini di vederli. Le aziende devono “domare” tutti gli algoritmi che inseriscono contenuti nei feed personali dei bambini per filtrare materiale deleterio. I servizi devono disporre di un’efficiente moderazione dei contenuti e muoversi rapidamente per rimuovere i contenuti offensivi.

Il governo afferma che è stato impiegato del tempo per elaborare le regole per prevenire le scappatoie. Ma alcuni saranno difficili da chiudere. I controlli obbligatori di documenti come i passaporti per verificare l’età sarebbero preferibili ai software di verifica facciale, dal momento che gli adolescenti potrebbero giocare a questo facendo sostituire gli amici più grandi o i fratelli. Gli adolescenti sono già abili nell’usare meccanismi come le reti private virtuali per eludere i controlli esistenti e potrebbero trovare modi simili per eludere del tutto i controlli sull’età.

Il mondo online, nel frattempo, è in continua evoluzione; da quando è stato proposto il disegno di legge del Regno Unito, TikTok è passato da attore marginale a colosso dei social media. La legge crea una certa flessibilità per utilizzare la legislazione secondaria per affrontare i rischi in evoluzione. Ma i legislatori e i regolatori dovranno fare un lavoro migliore non solo per tenere il passo con l’innovazione tecnologica come l’intelligenza artificiale, ma anche per anticiparla.

Saranno fondamentali personale e risorse adeguati. A gennaio di quest’anno, Ofcom aveva assunto quasi 350 persone per la sicurezza online, tra cui alcune – in stile bracconiere trasformato in guardiacaccia – da ruoli senior presso Meta, Google e Microsoft; Altri 100 verranno aggiunti nel 2024. Si prevede di imporre tasse alle aziende, con un costo di attuazione stimato in 166 milioni di sterline entro aprile 2025. Tuttavia, oltre al monitoraggio e all’applicazione, dovrà anche essere pronto a far fronte in cause legali contro alcune delle aziende più ricche del mondo.

Al di fuori dell’UE, paesi tra cui Australia e Nuova Zelanda hanno già introdotto norme sulla sicurezza online volte a proteggere i giovani. In assenza di una legislazione statunitense del Congresso, diversi stati hanno tentato di seguire misure in stile britannico, ma si stanno scontrando con il diritto alla libertà di parola del Primo Emendamento degli Stati Uniti. Un giudice federale lo scorso settembre bloccato La California non applicherà una legge del 2022 basata sulle norme del Regno Unito dopo una causa intentata da un gruppo commerciale i cui membri includono Amazon, Google e Meta. I minori di 18 anni hanno il diritto, come gli adulti, di godere dei frutti del mondo online. Ma la salvaguardia di tale diritto deve essere bilanciata con la necessità di proteggere le giovani menti vulnerabili da danni a volte tragici.