Gio. Mag 23rd, 2024
La chiusura di Beigel Shop lascia un vuoto nell'East End di Londra

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Daniel Cohen è indeciso sulla gestione del restante negozio beigel in Brick Lane, nella zona est di Londra. Per 50 anni, il Beigel Bake della sua famiglia, che si presenta come “il panificio più famoso di Londra aperto 24 ore su 24, 7 giorni su 7” – ed è conosciuto come “quello bianco”, in riferimento al colore della sua insegna – ha avuto un'amichevole rivalità con il suo vicino , autodefinitosi “il primo e miglior negozio beige della Gran Bretagna” – o “giallo” per tutti gli altri. Insieme, erano un punto di riferimento di Londra.

A febbraio, il vicino di Cohen, il Beigel Shop, ha chiuso, con un avviso di possesso attaccato con nastro adesivo alle finestre, solo per essere coperto da un altro, incolpando problemi elettrici. I corvi lasciarono la torre.

I Beigel arrivarono a Brick Lane nel XIX secolo quando gli ebrei arrivarono nella zona, in fuga dalle difficoltà e dai pogrom dell'Europa orientale. Un'altra ondata di immigrati, i musulmani bengalesi, arrivò dopo la seconda guerra mondiale, aprendo ristoranti e rendendo la zona una destinazione per il curry.

Maria Balinska, autrice di Il bagel: la storia sorprendente di un pane modesto, afferma che nel corso degli anni, man mano che la popolarità del bagel si è diffusa, è diventato sinonimo di New York. “Detto questo, dati i secoli di rime, storie, canzoni e sermoni sui bagel, essi mantengono le loro connotazioni culturali per la comunità ebraica”. I “bagel di Brick Lane sono più vicini al [smaller] dimensioni che avevano nell’Europa orientale”, osserva. Così come quelle delle panetterie Rinkoffs di Whitechapel, fondate nel 1911 da un migrante di Kiev. Balinska usa l'ortografia occidentale, bagel, mentre Cohen insiste su beigel.

Dal 1870, la famiglia di Paul Gardner fornisce sacchetti di carta alle aziende della zona, inclusi entrambi i negozi beigel di Brick Lane. Dice: “È stato piuttosto difficile per molte persone lì intorno. È ancora difficile per le persone lì intorno. C'è l'area signorile, poi ci sono i vecchi tempi in cui le persone erano così povere. Suppongo che la città lentamente vada avanti. Preferivo i vecchi tempi perché erano un po’ più folli”. L’aumento degli affitti rappresenta una pressione. Gardner lo descrive come “l'East End con i prezzi del West End”. Il suo vecchio negozio di borse nella vicina Commercial Street ora vende Chablis e Burgundy. “Non c'erano molte enoteche quando ero lì.”

Per Cohen, la chiusura del suo rivale significa che avrà una fetta più grande della torta da forno. “La gente pensa che siamo superiori.” È vanaglorioso? “È quello che dice la gente”, dice. Ma anche lui è triste. “Non vogliamo che qualche estraneo venga sulla strada.” Sospetta anche che la loro presenza abbia contribuito ad attirare la folla, un effetto cluster come Hatton Garden, il quartiere dei gioielli di Londra.

In ogni caso, Cohen anticipa il ritorno del giallo. Un hotel locale è in trattative per ospitarlo come pop-up. The Beigel Shop non ha risposto alle richieste di commenti, anche se il suo account Instagram afferma che riaprirà.

Le code sono da tempo una caratteristica dei negozi beigel. Ogni volta che l'ho visitato, quello bianco tendeva a superare quello vicino. Anche se le persone discutono sui meriti dei rivali, di solito finisco nella coda più breve. All'inizio di quest'anno, una coppia in visita a Londra mi ha chiesto se quello giallo andava davvero bene perché avevano visto un post su Instagram in cui affermavano che quello bianco era il miglior beige della città. “Abbiamo molti influencer”, afferma Cohen. “Sono di grande aiuto.”

La viralità dei buongustai è imprevedibile. Alcuni luoghi non riescono a far fronte alla loro improvvisa popolarità e di conseguenza hanno bandito gli influencer. Sono sconcertato dalle code di due ore fuori da una roulotte che serve patate al forno a Tamworth, servite da Spudman, che sfoggia una cresta rosa e ha più di 3 milioni di follower su TikTok.

Le vendite di Beigel Bake sono quasi tornate ai livelli pre-pandemici, afferma Cohen. Tuttavia, il commercio notturno presso la panetteria aperta 24 ore su 24 è lento. “Le persone sono state scoraggiate dalla socializzazione”. Anche l’inflazione alimentare ha fatto male. “La carne bovina è aumentata enormemente, le uova sono aumentate. Il formaggio cremoso è triplicato, molti latticini sono aumentati enormemente”.

Chiedo se l’antisemitismo seguito al conflitto Israele-Hamas abbia avuto un impatto. Cohen dice di no. Circa il 50% della sua forza lavoro (40 per lo più lavoratori part-time) è musulmana. “Sono come i miei fratelli.”

Questa è un'azienda di famiglia. Cohen lavora con suo fratello e suo zio. “Ho lavorato per anni al fianco di mio padre, [he] è diventato il mio migliore amico. Se i miei figli vogliono subentrare, mi piacerebbe che lo facessero, ma voglio che siano felici”.

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