Gio. Mag 23rd, 2024
Perché l’industria della difesa britannica potrebbe rimpiangere la Brexit

Rishi Sunak vuole mettere l'industria della difesa britannica sul “piede di guerra”. La promessa del primo ministro britannico di aumentare la spesa per la difesa al 2,5% del PIL in risposta alla guerra in Ucraina e ad altre minacce è una buona notizia per aziende come BAE Systems e la legione di altre organizzazioni che costituiscono il più grande settore della difesa europeo.

Anche prima dell'intervento di Sunak, i loro registri degli ordini erano in piena espansione mentre i governi di tutto il mondo aumentavano la spesa. Le azioni di BAE Systems, il principale appaltatore britannico, sono aumentate del 40% negli ultimi 12 mesi, molto al di sopra dell'indice più ampio del Regno Unito.

Le speranze di un progresso su un fronte chiave, tuttavia, sembrano destinate a essere frustrate. Allo stesso modo, l’UE si sta affrettando a rafforzare i bilanci della difesa e la resilienza industriale, ma la Brexit significa che l’industria britannica potrebbe essere esclusa. Ursula von der Leyen, presidente della Commissione europea, ha dichiarato quest’anno a una conferenza di settore che come parte della prima strategia industriale di difesa del blocco era importante “spendere di più, spendere meglio, spendere a livello europeo”. L’iniziativa è soggetta ai suggerimenti degli Stati membri. Resta da vedere esattamente come funzioneranno nella pratica le regole, ma ciò ha già fatto suonare un campanello d’allarme tra i dirigenti del Regno Unito.

“È positivo che la Commissione voglia parlare dell'industria della difesa, ma c'è preoccupazione per la definizione di obiettivi politici generali come parte della nuova strategia”, ha detto uno.

IL strategia ha fissato l’obiettivo di procurarsi almeno il 50% del proprio budget da fornitori europei per la difesa entro il 2030 e il 60% entro il 2035. L’ambizione è quella di aumentare la resilienza del blocco in parte invertendo la tendenza degli Stati membri ad acquistare attrezzature di fabbricazione estera. Sebbene le armi statunitensi siano l’obiettivo principale, colpiranno anche l’industria britannica. Le aziende britanniche potranno partecipare solo sulla stessa base dei paesi terzi degli altri membri non UE.

Nei quattro anni trascorsi dall’uscita della Gran Bretagna dall’UE, l’industria britannica è già stata esclusa da alcune attività come il Fondo europeo per la difesa da quasi 8 miliardi di euro: le aziende di paesi terzi possono beneficiare dei finanziamenti solo se soddisfano determinate condizioni e operano sul suolo dell’UE. Ma la preoccupazione è che l’intento politico della strategia sarà di più ampia portata ed escluderà le aziende britanniche da nuovi programmi.

“L'Ucraina ha dimostrato che la capacità industriale è una parte considerevole della sicurezza nazionale di una nazione”, ha affermato Kevin Craven, amministratore delegato di ADS, il gruppo commerciale industriale del Regno Unito. “Il punto è che c’è un costo in termini di opportunità per l’industria della difesa britannica nel non poter partecipare alla futura strategia industriale della difesa dell’UE”.

Una preoccupazione particolare è che le partnership industriali esistenti possano essere soffocate. BAE genera oltre il 40% delle sue vendite annuali dagli Stati Uniti, ma l’azienda rimane un grande attore in Europa, in parte attraverso programmi di collaborazione. È uno dei principali azionisti di MBDA, il campione europeo di missili. Sono coinvolte anche molte piccole aziende britanniche nella catena di fornitura.

Gli addetti ai lavori di Bruxelles affermano che, sebbene vi sia molta simpatia per l’industria britannica, le regole per le aziende dei paesi terzi sono chiare. Sottolineano inoltre che è stato su insistenza del Regno Unito che le relazioni di difesa e sicurezza tra UE e Regno Unito sono state escluse dai negoziati sulla Brexit del 2020.

Gli osservatori di lunga data della difesa, tuttavia, sostengono che ci sarebbe anche un costo per il blocco se escludesse unilateralmente il coinvolgimento industriale del Regno Unito. Secondo l’International Institute for Strategic Studies, prima della Brexit, il Regno Unito rappresentava circa il 20% di tutte le capacità militari dell’UE. Anche diverse aziende europee, tra cui Airbus e Leonardo, hanno grandi operazioni nel Regno Unito. C’è qualche incertezza su come questi potrebbero essere trattati nell’ambito della nuova strategia di difesa dell’UE.

Un alto dirigente dell’industria britannica afferma: “Si tratta della salute della base industriale della difesa europea. Ciò che vogliamo evitare è un’interruzione reciprocamente assicurata”.

L’invasione dell’Ucraina da parte della Russia si è rivelata un momento di svolta per la sicurezza europea e per l’industria della difesa europea. La guerra ha portato a una stretta cooperazione tra l'UE e il Regno Unito nei loro sforzi per aiutare le forze armate ucraine. C’è un certo ottimismo sul fatto che una più stretta cooperazione industriale potrebbe essere ancora possibile se le due parti riuscissero a concordare un patto di difesa e sicurezza. Se i politici di entrambi i campi riuscissero ad accettare che la difesa riguarda più la geografia dell’Europa che le demarcazioni politiche, la porta potrebbe non rimanere chiusa per sempre all’industria britannica.

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