Martedì i prezzi del gas naturale negli Stati Uniti sono aumentati, superando i livelli scambiati l’ultima volta durante uno storico boom dei prezzi delle materie prime nel 2008, prima di cambiare rotta per cadere sulla notizia che un grande esportatore di carburante sarebbe rimasto chiuso più a lungo del previsto.

I movimenti dei prezzi ricordavano la famigerata volatilità del mercato del gas. Anche dopo il calo tardivo, i prezzi sono rimasti ai livelli toccati l’ultima volta prima che le trivellazioni di scisto inaugurassero un decennio di abbondanti forniture.

La taglia dello shale ha portato alla costruzione di terminali costieri per esportare gas naturale liquefatto, un’inversione dei piani per le importazioni di GNL fatti quando i prezzi negli Stati Uniti erano più alti.

L’importanza della domanda estera è stata dimostrata martedì quando Freeport LNG ha ritardato i piani per riavviare il suo terminal di esportazione in Texas da ottobre a novembre. Il terminal, che rappresenta circa un quinto della capacità totale di esportazione di GNL degli Stati Uniti, è stato chiuso poiché è stato danneggiato da un’esplosione a giugno.

Il ritardo ha suggerito che alcune spedizioni di gas saranno temporaneamente bloccate negli Stati Uniti. Il prezzo del gas negli Stati Uniti è sceso del 6,5% a 9,05 dollari per milione di unità termiche britanniche.

In precedenza, il benchmark era salito del 3,6% superando per la prima volta dal 2008 i 10 $/mn di Btu, poiché utilities, industrie e commercianti perlustrano i mercati per riempire i siti di stoccaggio prima della stagione di riscaldamento invernale, preoccupati per ulteriori tagli alle forniture russe in Europa.

I prezzi del gas in Europa sono molto più alti che negli Stati Uniti poiché i timori di una grave scarsità invernale attanagliano il mercato, diffondendo i timori che i costi energetici possano far cadere le economie in recessione. I prezzi nel continente lunedì hanno raggiunto il record intraday di €295 al megawattora, equivalenti a circa $79/mn Btu, anche se martedì sono leggermente diminuiti.

James Huckstepp, analista di S&P Global Commodity Insights, ha affermato che anche le temperature elevate e la bassa produzione dei generatori eolici in Europa hanno contribuito a far salire i prezzi. “Il recente clima caldo, secco e relativamente calmo è quanto di più rialzista”, ha affermato.

Negli Stati Uniti, una serie di ondate di caldo quest’estate ha portato la domanda delle centrali elettriche a gas a livelli record poiché i generatori di elettricità aumentano la produzione per soddisfare la domanda di aria condizionata, l’Energy Information Administration disse martedì.

Gli elevati prezzi internazionali del gas hanno anche mantenuto i terminal di esportazione statunitensi in funzione ai tassi massimi quest’anno poiché i commercianti catturano opportunità di arbitraggio spedindo gas all’estero. Freeport ha affermato che l’avvio iniziale produrrà GNL al di sotto della piena capacità e che ora non prevede di raggiungere nuovamente la produzione massima fino a marzo 2023.

I prezzi hanno incoraggiato una maggiore attività di perforazione, ma la produzione di gas statunitense non ha tenuto il passo con la domanda. A metà agosto, le scorte interne di gas di lavoro erano pari a 2,519 trilioni di piedi cubi, circa il 13% al di sotto della media.

La maggior parte dei carichi americani di GNL quest’anno sono stati trasferiti in Europa, a cui il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha offerto forniture per aiutare a compensare le perdite associate alle sanzioni contro la Russia per l’invasione dell’Ucraina.

Ma si prevede che la concorrenza per il GNL si intensificherà poiché gli acquirenti di Corea del Sud, Giappone e Cina inizieranno a cercare di assicurarsi forniture prima dell’inverno.

I prezzi del gas nel Regno Unito sono stati leggermente inferiori rispetto a quelli europei per gran parte dell’estate poiché il paese ha una capacità di importazione di GNL in eccesso, che gli consente di importare GNL e inviarlo in Europa tramite gasdotti per aiutarli a riempire i siti di stoccaggio.

Tuttavia, il prezzo di riferimento del gas nel Regno Unito è di circa $61/mn Btu, simile alle offerte viste sul mercato asiatico per i carichi spot questa settimana.