I produttori di acciaio britannici dovranno pagare una tariffa del 25% per vendere determinati prodotti da costruzione nell’Irlanda del Nord dopo che le quote dell’UE per le importazioni globali sono state esaurite prima del previsto.

I produttori di acciaio e gli azionisti sono stati informati della nuova tariffa mercoledì in un avviso di HM Revenue & Customs, provocando un feroce contraccolpo da parte dell’industria.

“È al di là di una farsa che i produttori del Regno Unito siano ora impediti da queste tariffe di vendere merci ai clienti nel loro stesso paese”, ha affermato Gareth Stace, direttore generale di UK Steel, l’associazione di categoria del settore.

“Per aggiungere la beffa al danno, i produttori di acciaio dell’UE possono continuare a esportare questi beni senza dazi doganali in tutto il Regno Unito, ma non possiamo più farlo nella direzione opposta”, ha aggiunto.

UK Steel ha chiesto al governo di sospendere immediatamente le tariffe.

La prospettiva che le società britanniche paghino tariffe per inviare acciaio all’interno del mercato interno del Regno Unito è estremamente sensibile dal punto di vista politico ed è probabile che faccia arrabbiare ulteriormente la comunità unionista della regione che ha rifiutato il protocollo perché divide il Regno Unito.

Entrambi i candidati a sostituire Boris Johnson come primo ministro il mese prossimo si sono impegnati ad approvare una legge che darà ai ministri del Regno Unito il potere di riscrivere unilateralmente il protocollo che hanno dichiarato “impraticabile”.

Bruxelles ha avvertito che se il Regno Unito andrà avanti con la legislazione violerà gli impegni assunti nel trattato internazionale e rischierà la possibile sospensione dell’intero accordo di cooperazione commerciale UE-Regno Unito.

In base all’accordo che regola gli accordi commerciali post-Brexit per l’Irlanda del Nord, tutte le merci provenienti dalla Gran Bretagna devono pagare le tariffe dell’UE se sono “a rischio” di attraversare la Repubblica d’Irlanda e il mercato unico dell’UE.

Quando il protocollo dell’Irlanda del Nord è entrato in vigore all’inizio del 2021, è stata stabilita una soluzione temporanea che ha concesso alle società britanniche una quota specifica per l’esportazione nella provincia esente da dazi.

Questo è cambiato nel luglio successivo una decisione a Bruxelles per raggruppare le quote nazionali individuali. Ciò ha aperto la quota della Gran Bretagna ad altri paesi che sono stati più veloci nell’utilizzare la quota globale, ha affermato UK Steel.

“Paesi come la Turchia stanno consumando grandi porzioni della quota e non ne è rimasta nessuna per nessun altro”, ha affermato Richard Warren, capo della politica di UK Steel.

La Commissione Europea, nella sua decisione sui contingenti tariffari per l’acciaio, ha affermato di aver consapevolmente rifiutato l’idea di creare accordi speciali per il Regno Unito alla luce del “commercio storico” tra la Gran Bretagna e l’Irlanda del Nord.

Sam Lowe, un esperto di commercio presso la società di consulenza Flint Global, ha scritto che le inasprite relazioni politiche tra Londra e Bruxelles a causa del protocollo dell’Irlanda del Nord avevano esacerbato il rifiuto della commissione di fare eccezioni per il Regno Unito.

“Questo è qualcosa che potrebbe essere risolto abbastanza facilmente se le relazioni UE-Regno Unito fossero in una posizione migliore. Ma non lo è”, ha scritto nel suo blog della nazione più favorita sugli affari commerciali all’inizio di questo mese.

La quota globale viene rinnovata ogni trimestre, ma l’abolizione dell’allocazione specifica del Regno Unito significava che i produttori britannici avrebbero dovuto affrontare ancora una volta le tariffe in autunno, ha affermato Warren. Le aziende siderurgiche britanniche temono che ciò incoraggerà i clienti a passare ai fornitori dell’UE per evitare l’incertezza delle tariffe.

Né il governo del Regno Unito né la Commissione europea commenterebbero.