Sab. Mag 18th, 2024
Il capo della difesa russa subisce un duro colpo nei giochi di potere di Mosca

Il viceministro della difesa russo Timur Ivanov ha partecipato questa settimana a una riunione dei vertici dell'esercito, seduto un posto lontano dal suo capo e indossando l'uniforme di uno dei funzionari di più alto rango del paese.

Ore dopo, Ivanov è stato portato in un'aula di tribunale, indossando ancora la stessa uniforme ma ora agli arresti con l'accusa di corruzione e rischiando molti anni di prigione.

La caduta di un uomo il cui stile di vita opulento era conosciuto e tollerato dal Cremlino da anni infligge un duro colpo al suo mentore di lunga data, il ministro della Difesa Sergei Shoigu, in un momento in cui gran parte dell’élite politica del paese si aspetta un imminente rimpasto.

Si prevede che il presidente Vladimir Putin, che inizierà il suo nuovo mandato il mese prossimo, presenterà un nuovo gabinetto per l’approvazione, innescando una corsa per il potere dietro le quinte.

In mezzo a queste manovre, la squadra di Shoigu inizialmente sembrava essere in ascesa, rafforzata dai recenti progressi russi in Ucraina e dalla morte del signore della guerra Yevgeny Prigozhin, che era il critico e rivale più accanito di Shoigu.

Timur Ivanov, viceministro della Difesa russo, mercoledì in tribunale a Mosca dopo il suo arresto © Servizio stampa del tribunale cittadino di Mosca/AFP/Getty Images

Ma l'arresto di Ivanov, il funzionario di più alto grado detenuto dal 2016, ha segnato un cambiamento nelle fortune di Shoigu, ha detto una persona vicina al ministero della Difesa russo, soprattutto considerando il modo altamente visibile con cui il viceministro è stato portato in tribunale.

“Avrebbero potuto licenziarlo prima se avessero voluto solo indebolire Shoigu. Dimostrerebbe che si sono sbarazzati della corruzione”, ha detto la persona.

“Invece, lo hanno arrestato mentre era in carica, in uniforme, subito dopo la riunione del consiglio del ministero della Difesa, dove era seduto a un posto di distanza da Shoigu. E' tutto teatro”, ha detto la persona. “Che senso ha se non indebolire Shoigu?”

Poiché Putin è noto per dare priorità soprattutto alla lealtà, Shoigu è finora sopravvissuto nel suo ruolo nonostante gli umilianti fallimenti durante le prime settimane dell’invasione su vasta scala dell’Ucraina, e il fatto che una “operazione militare speciale” destinata a durare tre giorni è ora trascinato al suo terzo anno.

Il capo della difesa ha resistito anche alle virulente critiche di Prigozhin, che l’anno scorso aveva tentato un ammutinamento contro Shoigu e altri leader militari. Dopo che la rivolta fu fermata, Shoigu rimase in carica e due mesi dopo Prigozhin rimase ucciso in un incidente aereo.

Ma Putin, che è noto per essere diffidente nei confronti di qualsiasi fazione della sua élite che acquisisce troppa forza, sembra aver concluso che il Cremlino deve trovare un nuovo modo per controbilanciare il centro di potere di Shoigu e il ministero della Difesa ora che Prigozhin non gioca più questo ruolo, ha detto un'altra persona dell'élite moscovita.

Le grossolane invettive di Prigozhin, pronunciate sui social media direttamente dal campo di battaglia in Ucraina, per lo più denunciavano il furto e la corruzione nell’esercito e attribuivano i fallimenti in prima linea della Russia all’avidità dell’élite dell’establishment della difesa.

Il messaggio del defunto signore della guerra era che “dovete occuparvi di questi topi nelle retrovie che rubano”, hanno detto. Putin pensa che Prigozhin “è andato troppo oltre, ma pensa anche di non avere torto. . . Devi abbassarli un piolo.

Lo stile di vita stravagante di Ivanov, palesemente al di là delle sue possibilità ufficiali, lo ha reso un bersaglio facile, ha aggiunto una persona nei circoli d'élite di Mosca.

“Questo ragazzo era così stravagante, così come sua moglie. Putin non si preoccupa più di tanto della corruzione: è necessaria una certa somma per permettere che le cose accadano. Ma c’è ancora un limite”, ha detto la persona.

Diverse inchieste di attivisti e giornalisti negli ultimi anni hanno messo a nudo i lussi di cui godono Ivanov e la sua famiglia.

Nel 2022, la squadra anticorruzione del defunto leader dell'opposizione Alexei Navalny ha ottenuto la casella di posta elettronica della moglie di Ivanov e ha prodotto un violento filmato di 40 minuti che documentava le sue ville, le auto Rolls-Royce e le vacanze sontuose, il tutto supportato da foto private, fatture e documenti. fatture.

Una delle scoperte della Fondazione Anticorruzione è stata la relazione di lunga data tra Ivanov e una società chiamata Olimpcitystroi, che ha vinto grandi appalti di costruzioni militari, tra cui più recentemente per la ricostruzione di Mariupol, la città ucraina che l'esercito russo ha polverizzato e occupato nel 2022.

Gli investigatori della fondazione hanno affermato che la società di costruzioni aveva pagato numerose fatture private per conto della moglie di Ivanov, tra cui per sponsorizzare l'acquisto di gioielli e la ristrutturazione della lussuosa villa di famiglia.

Un tribunale di Mosca ha congelato i beni di Ivanov dopo che il dipartimento investigativo penale russo ha dichiarato martedì che Ivanov era stato arrestato per aver accettato una tangente, che può comportare una pena fino a 15 anni.

Lo stesso giorno, anche un cofondatore di Olimpcitystroi, Alexander Fomin, è stato arrestato e accusato di aver offerto la tangente.

Sia Ivanov che Fomin negano le accuse, secondo l'agenzia di stampa statale Ria. Né la moglie di Ivanov né l'impresa edile hanno risposto pubblicamente alle accuse dopo l'arresto del viceministro della Difesa.

“All'interno del sistema russo, tutti sanno che è corrotto perché fa parte del sistema russo. Quindi, perché adesso? Questa è la domanda chiave”, ha affermato il generale Sir Jim Hockenhull, capo del comando strategico dell’esercito britannico e osservatore di lunga data della Russia.

“Inevitabilmente, in una cricca in cui il potere è ampiamente distribuito dal clientelismo, [people] a volte finiscono dalla parte sbagliata dell'ira di qualcuno”, ha detto Hockenhull.

Con la guerra che si trascina, “quella cricca, che è tutta incentrata sul potere e sul denaro, sta esercitando una maggiore pressione su di sé”, ha detto. “Ognuno cerca di giustificare la propria posizione”.

Di tanto in tanto, qualcuno viene scelto per “assumersi la colpa delle cose”, ha aggiunto Hockenhull. “Diventa una sorta di momento di purificazione.”