Il Kosovo ha esortato le potenze occidentali ad aiutarlo a realizzare la sua ambizione di aderire all’UE e alla Nato convincendo i governi riluttanti a riconoscere l’indipendenza del paese e facendo pressioni sulla Serbia affinché risolva le tensioni decennali sulla sua statualità.

Il Kosovo ha dichiarato unilateralmente l’indipendenza dalla Serbia nel 2008. Da allora, più di 100 nazioni, inclusi gli Stati Uniti e la maggior parte dei membri dell’UE, hanno riconosciuto il paese come uno stato indipendente. Ma diverse nazioni dell’UE e della Nato – Spagna, Grecia, Cipro, Slovacchia e Romania – devono ancora farlo.

“Abbiamo bisogno dell’aiuto dei nostri alleati e partner – Regno Unito, Stati Uniti, Germania, Francia, Italia e altri – per aiutarci con i non-riconoscitori”, ha detto al MagicTech il primo ministro del Kosovo Albin Kurti, parlando prima di un vertice con Il presidente serbo Aleksandar Vučić a Bruxelles in programma questa settimana.

Belgrado continua a considerare il Kosovo, la cui popolazione è per il 90% di etnia albanese e meno del 10% serba, come una provincia della Serbia. Dice che la dichiarazione di indipendenza del Kosovo ha violato un accordo di pace stipulato alla fine delle guerre jugoslave degli anni ’90, in cui è intervenuta la Nato, bombardando Belgrado nel 1999. La tensione tra i paesi minaccia regolarmente di minare la stabilità nei Balcani.

Problemi apparentemente banali hanno portato a violente riacutizzazioni, l’ultima volta il mese scorso, quando i serbi si sono scontrati con la polizia dopo che Pristina ha affermato che le targhe serbe non sarebbero più legali per i cittadini del Kosovo, compresi i serbi di etnia. Anche gli individui che entravano in Kosovo dalla Serbia dovevano utilizzare documenti d’identità temporanei emessi da Pristina.

Kurti ha affermato che gli scontri portavano i segni distintivi del governo serbo. Belgrado ha negato il coinvolgimento.

L’UE domenica ha affermato che “entrambe le parti devono immediatamente porre fine alle ostilità reciproche e alle dichiarazioni pericolose e agire in modo responsabile” prima dei colloqui a Bruxelles questa settimana.

Kurti, che ha parlato con il FT prima che l’UE chiedesse di porre fine all’uso della retorica incendiaria, dovrebbe incontrare Vučić giovedì, quando hanno in programma di discutere una tabella di marcia per risolvere i legami bilaterali. Kurti ha affermato che qualsiasi risoluzione deve essere incentrata sul riconoscimento reciproco. “Non sarà l’unico oggetto. . . ma il fulcro”, ha aggiunto.

Invitando la Serbia a mettere da parte il nazionalismo, ha detto: “Qui, penso che sia il problema con Belgrado. Semplicemente continuano ad andare avanti con vecchi sogni, che diventano incubi per i vicini della Serbia e anche per il popolo serbo”.

Una “simmetria dei diritti delle minoranze” – gli stessi diritti dei serbi in Kosovo e dei kosovari in Serbia – combatterebbe meglio il nazionalismo, ha aggiunto.

Kurti ha affermato che l’invasione su vasta scala dell’Ucraina da parte della Russia a febbraio ha evidenziato alleanze contrastanti nei Balcani.

Mentre il Kosovo è stato tra i primi paesi ad aderire alle sanzioni contro la Russia, la Serbia ha stretti legami con Mosca. Il settore energetico del paese dipende fortemente dalle risorse russe ed è esposto alla proprietà della maggioranza russa di società fondamentali.

Belgrado ha sostenuto diverse dichiarazioni delle Nazioni Unite a sostegno della sovranità dell’Ucraina dopo l’invasione di Mosca di febbraio. Ma ha rifiutato di aderire alle sanzioni occidentali contro la Russia e ha insistito per mantenere stretti legami con il Cremlino.

I serbi nutrono anche risentimento verso l’Occidente per l’intervento della Nato nella guerra del Kosovo del 1998-99, il riconoscimento del Kosovo da parte di alcuni governi e una serie di decisioni giudiziarie che hanno ritenuto che la dichiarazione di indipendenza fosse in linea con il diritto internazionale, hanno affermato gli analisti.

Kurti ha affermato che esiste un chiaro rischio di coinvolgimento russo nelle relazioni Serbia-Kosovo, aumentando le possibilità di conflitto.

“Siamo preoccupati ma non spaventati”, ha detto. “Il modo in cui si svilupperà la situazione dipenderà molto dalla posizione e dalla pressione delle democrazie occidentali su Belgrado”.

Petar Petković, l’alto funzionario del governo serbo per le questioni del Kosovo, ha affermato in una risposta scritta alle domande di FT che Belgrado sta perseguendo una “politica nazionale e di sicurezza indipendente, cooperando in modo equilibrato sia con l’est che con l’ovest”.

L’obiettivo finale di Belgrado era l’adesione all’UE, ha affermato, ma ha aggiunto che il Kosovo e Kurti stanno portando avanti un’agenda con il “pretesto” della guerra in Ucraina.

Tuttavia, Kurti ha detto: “Quello che la Serbia vuole è ottenere fondi dell’UE, armi russe, investimenti cinesi e tolleranza americana. Se le democrazie occidentali non lo permetteranno, sarà molto facile trovare una soluzione. Ma se [Serbs] possono giocare a questo gioco, questa tensione continuerà”.

Riferendosi all’ex leader serbo Slobodan Milošević, che ha guidato le forze serbe in una serie di guerre brutali dopo il crollo dell’ex Jugoslavia negli anni ’90, Kurti ha affermato che per fare progressi, “è molto importante per [Serbs] di emanciparsi da Milošević, e da [Russian president Vladimir] Mettere in”.

Il nazionalismo serbo e gli interessi russi andavano di pari passo, ha aggiunto. “È la stessa cosa”, ha detto, sostenendo che distendersi uno indebolirebbe l’altro.

Il leader del Kosovo ha affermato che anche se Pristina lavorava per l’adesione alla Nato, il suo paese mirava a migliorare il proprio sistema economico, legale e istituzionale per dimostrare che l’intervento della Nato nel 1999 aveva creato uno stato duraturo che fosse un leale alleato occidentale,

“Mettere in . . . vuole mostrare quell’intervento [was] un successo temporaneo. Ma siamo testimoni che il Kosovo è qui per restare”, ha detto, usando il nome in lingua albanese del Paese. “Sia nella costruzione di uno stato democratico che nello sviluppo socio-economico”.