Gio. Giu 13th, 2024
Il resoconto di un insider dell'AfD: "Sono rimaste le persone sbagliate"

La saggezza convenzionale dice che i partiti di estrema destra devono disintossicarsi per vincere. Solo prendendo le distanze dal passato fascista, come hanno cercato di fare l’italiana Giorgia Meloni e la francese Marine Le Pen, potranno sfuggire alle frange elettorali.

Alternativa per la Germania ha messo in discussione tale analisi. È diventato sempre più estremista – e allo stesso tempo è il partito di estrema destra di maggior successo in Germania dalla seconda guerra mondiale. Si prevede che sarà uno dei grandi vincitori delle elezioni del Parlamento europeo di questa settimana, poiché il continente si sposterà a destra. I risultati indicativi sono attesi più tardi domenica.

Anche gli alleati naturali dell’AfD si oppongono al suo estremismo. Il mese scorso Le Pen aveva dichiarato che il suo partito non l’avrebbe più sostenuto al Parlamento europeo, dopo che il candidato principale dell’AfD, Maximilian Krah, aveva sostenuto che non tutti i membri delle SS erano criminali.

Jörg Meuthen ha raggiunto il punto di rottura quasi tre anni fa. Ex professore di economia alla guida del partito dal 2015, ha lasciato la carica di leader e ha abbandonato del tutto l’AfD nel 2022. Una delle ultime gocce è stata la sua incapacità di espellere un membro anziano che si descriveva come il “volto amico” del nazionalsocialismo.

Gioviale e intelligente, Meuthen era il volto quasi accettabile dell’AfD. Oggi il suo messaggio è chiaro: anche per i simpatizzanti di un tempo il partito non ha più un volto accettabile. Il problema non è solo Krah; è l'intera lista dei candidati. “Potrei raccontarvi un gran numero di storie su queste persone. Non eleggerei mai uno di questi ragazzi. Mai!” Quando ci incontriamo a casa di Meuthen, nel sud-ovest della Germania, ha appena saltato la campagna elettorale europea ed è in vacanza su un'isola greca. Agisce sia liberato che indignato.

La sua carriera politica è stata una prova per verificare se sia possibile giocare con il fuoco senza bruciarsi. Sperava che l’AfD fosse “un movimento conservatore liberale”, contrario all’integrazione europea e all’immigrazione. Si sente responsabile di quello che è oggi? “Sono stata una delle persone che hanno reso questa festa così grande. . . Penso di aver fallito.” Ma aggiunge: “Non mi sento responsabile delle posizioni che si assumono oggi, perché mi sono sempre battuto contro di esse”.

Una volta, per proteggere il suo ruolo di leader, decise di non tentare di espellere Björn Höcke, un tizzone recentemente condannato per aver usato uno slogan nazista. “Ho sempre pensato che le posizioni di persone come Höcke fossero così assurde da non poter avere successo. È stato un errore completo. Höcke è probabilmente oggi la figura più influente dell’AfD.

Nei sondaggi di gennaio l’AfD ha raggiunto il picco intorno al 22%; prima dell'inizio delle votazioni di questa settimana, era sceso al 16%, ancora al secondo posto dopo i cristiano-democratici di centrodestra. “Le persone hanno cominciato a rendersi conto che la cosiddetta alternativa non è realmente un’alternativa. Cominciano a chiedersi: cosa accadrebbe se l’AfD salisse al potere? Si rendono conto che non hanno le persone di cui avrebbero bisogno per far cambiare davvero le cose. Devono esserne consapevoli [because of Le Pen’s boycott] gli eurodeputati dell'AfD non avranno alcun ruolo nella [European] parlamento.”


Meuthen è entrato nell’AfD all’età di 52 anni, poco dopo la sua creazione nel 2013. Dice di non essere mai stato membro di un partito politico. Il suo obiettivo, come altri accademici attratti dal partito, era quello di opporsi ai salvataggi dell’Eurozona.

Nel 2015, tuttavia, è emersa l’opposizione alla politica di asilo di Angela Merkel. “La crisi migratoria è stata la [issue] la gente era molto preoccupata – anche oggi”, razionalizza, riferendosi all’uccisione di un agente di polizia a Mannheim, di cui il sospettato è un rifugiato afghano. “Non hanno torto.”

Alcune voci moderate chiave hanno lasciato l’AfD nel 2015, citando la xenofobia. Anche Meuthen ne aveva visto il lato oscuro, compreso l’antisemitismo. Ma ha scelto di restare: l’AfD era “l’unica possibilità per fare qualcosa”.

Si ritrovò a combattere la fazione anti-immigrazione e anti-Islam, The Wing. “Ci sono sempre state due feste in una”. Le due parti non si sono parlate. “Qualche parola se necessario, non di più. Per anni.” Da eurodeputato si è confidato con Le Pen. “Lei mi ha detto: cacciateli tutti dall’AfD. Ho detto, Marine, quello che non sai è che nella legge tedesca non è così facile cacciare le persone.”

I cosiddetti moderati avrebbero mai potuto vincere la battaglia per l’AfD? “Forse non ero il miglior networker. Ma in ogni caso, l’altra parte del partito è stata più efficiente nel coinvolgere sempre più persone di questo tipo. I liberali classici come me sono individualisti. Costruire un gruppo forte composto da dozzine di individualisti è difficile. Questo ha molto a che fare con il motivo per cui ho fallito. Quando Meuthen si è reso conto di aver perso? “Non è stato un solo giorno, è stato un periodo che va dalla fine del 2020 a tutto il 2021”. Un membro dell’AfD ha realizzato un video con una sua bara simulata: “Disgustoso”.

Oggi la politica dell'AfD lo confonde. Vuole che la Germania lasci l’UE. “Ho detto, ehi ragazzi, siete pazzi. È come suicidarsi perché sei troppo grasso. . . invece di pensare a come possiamo perdere peso. La sua ostilità verso gli stranieri – flirtare con l’idea di deportare i migranti – è “una sciocchezza”.

Molti membri anziani hanno stretti legami con la Russia, il che li rende “utili idioti” per Vladimir Putin, dice Meuthen. Tra i suoi nemici interni c’era Alice Weidel, presidente dell’AfD nel Baden-Württemberg prima delle elezioni regionali del 2021. “La settimana prima delle elezioni, non ha fatto alcuna campagna qui. Era a Mosca. Perché? Nessuna spiegazione.”

Un portavoce di Weidel afferma che il viaggio di quattro giorni a Mosca è stato “molto importante per l’AfD”.

Ma i critici di Meuthen potrebbero sostenere che il partito ha fatto meglio in regioni, come la Turingia, dove è stato più intransigente. Krah e altri ora sembrano credere che alcuni tedeschi, in particolare i giovani elettori della Germania dell’Est, siano stanchi del senso di colpa per il passato nazista. Meuthen ha valutato male il numero degli elettori estremisti? Ammette di non comprendere veramente. “Se vedo cosa succede nel mio Paese dal 7 ottobre, non capisco. Ci sono ebrei che hanno paura di uscire. Nel 2024! Non potevo immaginarlo.

I modi amichevoli di Meuthen mascherano le sue opinioni intransigenti. Il manifesto dell’AfD del 2019 affermava che “l’Islam non appartiene alla Germania”. Adesso prende le distanze: “Anche se sei presidente di un partito, non puoi aspettarti che ci siano solo posizioni che sono le tue posizioni”. Ma nelle grandi città, insiste, l’aumento del numero di richiedenti asilo significa che “ci sono zone interdette”. È favorevole al respingimento delle barche di migranti nel Mediterraneo e alla deportazione di alcuni immigrati in Germania. Si è vaccinato contro il Covid, ma ora si rammarica della decisione.


In Germania, i partiti tradizionali hanno imposto un cordone sanitario all’AfD, rifiutandosi di governare al suo fianco. Meuthen sostiene questa politica. Ma a settembre l’AfD potrebbe vincere le elezioni regionali in Turingia, creando potenzialmente un vicolo cieco.

Può reggere il rifiuto del mainstream? “Decisamente sì. Forse cambierà tra cinque anni, non posso dirlo. Ma quest’anno, e l’anno prossimo, esisterà il cordone sanitario”. Cosa accadrebbe se l’AfD ottenesse il 35% in Turingia? “Non lo faranno”, dice, sostenendo che il nuovo partito populista di sinistra, la Sahra Wagenknecht Alliance, ne eroderà il sostegno. Anche se l’AfD vincesse, ci sarà una coalizione anti-AfD o un’amministrazione di minoranza.

Il partito non è salvabile, sostiene Meuthen. “Sono rimaste le persone sbagliate. . . Avevano la possibilità di diventare un partito serio e non l’hanno colta”. È impegnato a favore della democrazia? “Metà del partito lo è, metà del partito no. Ci sono ragazzi che hanno pensieri totalitari”.

L’intelligence interna tedesca lo ha designato l'AfD è una sospetta organizzazione estremista. Ciò potrebbe, in teoria, portare al divieto del partito. “Non penso che metteranno al bando il partito perché non possono vincere in tribunale. Se sono liberale, devo cercare di vincere contro di loro con argomenti migliori”.

All'età di 63 anni, Meuthen dovrebbe tornare al suo lavoro come docente alla Kehl University. Ha già un occhio alla pensione in Grecia. Non è ironico per un uomo motivato dalla sua opposizione al piano di salvataggio greco? “Ovviamente! Ne sono consapevole. Dico a mia moglie che la strada che stanno costruendo per il porto l'abbiamo pagata noi. In Grecia hanno strade migliori delle nostre”.

È un populista insolito: calmo, ragionevole, eloquente. Ma la sua visione politica sembra destinata alla delusione. Vuole cambiamenti per i quali non esiste una maggioranza, come la riduzione delle pensioni statali, e si oppone a sviluppi che sono inevitabili, come l’abbandono delle auto a benzina. La sua filosofia di piccolo stato lo rende più entusiasta dell'argentino Javier Milei che della prospettiva che Le Pen vinca la presidenza francese. Ma ammette che Milei probabilmente fallirà, e suggerisce che anche la Meloni potrebbe fallire. “Qualcuno in AfD dice: quali cambiamenti ha portato la Meloni in Italia? Voleva lottare contro l'immigrazione clandestina. È cambiato? Ne hanno più che mai. La politica è l’arte del possibile e i populisti si aspettano l’impossibile.

Sotto la presidenza di Meuthen lo slogan dell'AfD era “Germania. Ma normale.” “Questo slogan lo potrei prendere per un nuovo partito!” dice, sul serio. Intorno a noi, questa zona prospera della Germania sembra già normale. Ma Meuthen lamenta la mancanza di coesione sociale. A differenza della Grecia, “la nostra società è piuttosto aggressiva. Abbiamo una parte e l’altra e si combattono a vicenda”. Uno scettico potrebbe chiedersi se sta parlando della propria eredità.