Sab. Mag 18th, 2024
Jürgen Klopp e la dirigenza del Liverpool

Il successo dei nove anni di Jürgen Klopp al Liverpool Football Club non può essere misurato in trofei, ma in torte. Homebaked, una fiorente panetteria comunitaria di fronte al famoso stand Kop di Anfield, vende migliaia di prodotti salati all'ambrosia ogni giorno della partita. Solo due delle sue ricette prendono il nome dai manager del Liverpool. Uno – bistecca, pancetta e funghi – è The Shankly, in omaggio al leggendario allenatore della LFC degli anni '60 e '70 Bill Shankly. L'altro, un miscuglio ricco di umami di manzo e birra tedesca, è The Klopp.

Dire che Klopp gode di uno status divino tra molti Scouser significa quasi sottovalutare l'effetto dell'allenatore tedesco sulla loro città. Da quando è arrivato nel 2015, ha plasmato una squadra attorno a valori di unità, positività e divertimento, incoraggiando i tifosi a credere nel loro potere di cambiare il corso delle partite attraverso un sostegno feroce, espresso ad alta voce.

A gennaio, il suo annuncio che avrebbe lasciato il club alla fine di questa stagione ha causato una tale tristezza che è stato immediatamente costretto a spiegarsi in una videointervista di 25 minuti. Era come se non avesse avuto il diritto di andare. I suoi ammiratori sembrano intrappolati tra il massimo rispetto per la sua decisione e il chiedersi cosa farà il Liverpool senza di lui.

Sono stato lì, insieme ad altre 750.000 persone, quando le parate per la vittoria della squadra per la città hanno superato il fondo della mia strada nella periferia sud di Liverpool. In queste occasioni, organizzate per celebrare la vittoria della Champions League nel 2019 e della FA Cup nel 2022 (il Liverpool ha vinto la stagione di Premier League 2020 per un miglio, ma il lockdown per il Covid-19 ha impedito una parata), ha dato ai Liverpool la sensazione di essere a una volta in cima al mondo e al centro dell'universo.

Klopp è ovunque qui, sotto forma di murales giganti; nei ritagli di cartone nelle finestre degli studenti; al Bierhaus di Jürgen, un bar sportivo nel centro della città; sfoggiando il suo sorriso illuminato nelle pubblicità sui lati degli autobus; e, più in generale, in ciò che in realtà non può che essere descritto come a vibrazione. Si può avere la sensazione che il Liverpool stesso sia finalmente, e in modo completo, tornato dal precipizio di un inesorabile declino, proprio come le squadre di calcio riescono a farsi strada dai campionati inferiori alla massima serie.

Cercherò di individuare quella descrizione, nel tentativo di spiegare cosa pensa Liverpool di se stessa e perché la città cattura così tanto il cuore di coloro che, come me, si sono trasferiti qui da altrove. Sono arrivato con la mia giovane famiglia nel 2012, pochi anni prima di Klopp, e mi sono subito sentito più a casa che in qualsiasi posto in cui avessi vissuto prima.

Non era solo perché il centro della città era pieno di vita quando ricordavo, dalla mia prima visita negli anni '80, quartieri logori e spazzati dal vento. Gli sconosciuti mi trattavano come se fossero un parente stretto. Nane robuste fuori dall'Islanda hanno messo monete da 2 sterline e barrette di Marte nelle mani dei miei figli, mi hanno passato dei fazzoletti quando hanno visto che avevo una brutta giornata, mi hanno dato il pollice in alto mentre attraversavo la strada. Ho imparato subito che è un luogo di fondamentale generosità, dove le difficoltà sono considerate un fatto della vita e, di conseguenza, il peso deve essere condiviso.

Il Liverpool riguarda le persone: più specificamente, il piacere degli altri e il trovarli non minacciosi ma intrinsecamente interessanti e degni di attenzione. Tutti coloro che vivono in città contribuiscono potenzialmente al progetto di renderla un posto migliore in cui vivere.

Klopp sembrò capirlo fin dall'inizio, descrivendosi nella sua prima conferenza stampa come “un ragazzo normale. . . quello normale”, in evidente contrasto con l'autodescrizione dell'allora allenatore del Chelsea José Mourinho come “quello speciale”. Klopp si considerava anche un “romantico” riguardo a cosa può fare il calcio – e cosa potrebbe fare per il calcio – impegnandosi a conquistare il titolo di Premier League al Liverpool entro quattro anni (lo ha fatto in cinque). I tifosi dell'LFC hanno rapidamente sostenuto il suo sostegno, il che, a sua volta, sembrava portare la città in una nuova fase di fiducia.

Joe Moran, scrittore e professore di inglese e storia culturale alla Liverpool John Moores University, è d'accordo. “Lo sport riguarda storie e personaggi”, mi dice. “Gli esseri umani sono animali che creano significati e si attaccano ai significati piuttosto che ai semplici calcoli razionali di profitti e perdite. Klopp ha dato ai tifosi del Liverpool una storia in cui possono credere e ciò che dice si adatta ai loro valori”.


Il Liverpool era già in crescita quando arrivò Klopp: la sua popolazione stava crescendo dopo decenni di declino, e da quando è stata consacrata Capitale Europea della Cultura nel 2008 è diventata una delle città più visitate del Regno Unito. Per la gente del posto, il trasferimento di Klopp in città ha cementato, piuttosto che creato, quel senso di rinascita.

Non si tratta di insaponare un luogo spesso duro. Liverpool è ancora il terzo ente locale più svantaggiato dal punto di vista economico nel Regno Unito, su 317. Circa il 20% dei suoi minori di 16 anni vive in assoluta povertà. La nuova ricchezza creata dall'economia turistica, commerciale e culturale di Liverpool non viene diffusa perché le persone non guadagnano abbastanza soldi dai posti di lavoro disponibili in quei settori. I calciatori della Premier League e i loro allenatori possono acquistare solo un certo numero di magliette firmate da Flannels, il negozio di moda più importante della città e, in ogni caso, tendono a vivere, come Klopp, in zone lussureggianti oltre i confini della città.

In questo contesto il calcio, come la musica, conta davvero in una città che soffre economicamente da quasi un secolo. Liverpool raggiunse il suo picco commerciale e demografico negli anni ’30 – con 486.000 residenti, ora ha un 18esimo della popolazione di Londra – eppure con LFC e i Beatles ha conquistato il mondo due volte.

Può essere difficile far quadrare il fatto che la città è riconosciuta in tutto il mondo grazie a questi nomi con la consapevolezza che, altrove in Inghilterra, Liverpool è stata per 40 anni il bersaglio di battute sulla povertà, la criminalità e il vittimismo, non ultimo dalla bocca dei politici più anziani.

Senza dubbio, questi luoghi comuni sono antiquati, e ricordano il periodo in cui, all’inizio degli anni ’80, la città era in uno stato disperato a seguito dell’automazione del settore marittimo e delle numerose chiusure di fabbriche, e i ministri del governo di Margaret Thatcher sollecitavano una politica di “declino gestito”. ”.

Ha sopportato la vergogna del coinvolgimento dei tifosi della LFC nella tragedia della finale di Coppa dei Campioni del 1985, quando 39 persone morirono dopo che uno scontro tra tifosi del Liverpool e della Juventus nello stadio fatiscente Heysel di Bruxelles portò al crollo di un muro su un tratto di terrazzamento. . Quattro anni dopo, una cotta a Hillsborough a Sheffield causata dalla polizia che incanalò la folla in una tribuna inadeguata portò alla morte di 97 tifosi del Liverpool.

Nonostante tutto ciò, il Liverpool si rifiutò di arrendersi e reagì sapendo che ciò che la città aveva era qualcosa: ancora quella “atmosfera”, contenuta nella sua gioia di vivere, nel suo amore per la musica e i giochi di parole, e nel suo rifiuto di essere disprezzato – che altri posti non avevano e che non poteva essere eliminato da Westminster. Klopp è arrivato in un momento in cui ha potuto sfruttare la gioia e il dolore di vivere in una città che è allo stesso tempo grandiosa, inghirlandata, storicamente significativa, politicamente derisa e disperatamente povera.


“Lo ammiro davvero come persona ed è stato il miglior allenatore del Liverpool della mia vita”, afferma Andrew Beattie, presidente dell'Homebaked Community Land Trust, che sta lavorando per riportare in uso le case un tempo abbandonate adiacenti alla panetteria, per alloggi a prezzi accessibili e attività commerciali locali. “Negli ultimi anni ho notato uno spirito molto più comunitario attorno alla squadra di calcio”, afferma. “[It] L'ho perso per un po', credo, prima che Klopp si unisse. Penso che il club stia facendo uno sforzo maggiore per connettersi con la comunità per essere un vicino migliore”.

Si tratta di un netto cambiamento rispetto alla metà degli anni '90, quando il club iniziò ad acquistare case a schiera attorno allo stadio per espandere la tribuna principale, un progetto che lasciò dozzine di case vuote e sbarrate, o “stagnate”, per due decenni. causando indicibili disagi e degrado nel quartiere. La lunga lotta per invertire questo declino incarna “l’altro lato” di Anfield: la realtà quotidiana per la maggior parte di questa parte del nord di Liverpool, piuttosto che il massimo delle partite quindicinali.

Abi O'Connor è una tifosa di lunga data della LFC, il cui lavoro come sociologo urbano getta una luce spietata sulle dure disuguaglianze del Liverpool. Crede che, anche se “Klopp ci ha fatto innamorare ancora una volta del sostegno del Liverpool FC”, il club “ha molto di cui rispondere per quanto riguarda il trattamento della comunità in cui è situato. Caos il giorno della partita, traffico, code e rifiuti sono normali qui, quindi potresti chiederti perché uno dei club più ricchi del paese non mette da parte parte dei suoi profitti per investire veramente denaro a sostegno di queste comunità. Vivo qui da più di dieci anni e devo ancora trovare una vera risposta a questa domanda.”

Anche se non si aspetta che Klopp abbia questa risposta, O'Connor teme che “dire che ha cambiato la città in meglio significhi ignorare queste realtà materiali” per molte delle persone che sostengono la sua squadra – anche se, “considerando la sua politica, mi stupirei se non fosse d’accordo”.

Al contrario, lo scrittore di football Dan Morgan attribuisce a Klopp non solo il merito di averlo aiutato a vedere la sua città natale sotto una luce nuova e meno stanca, ma di aver cambiato direttamente il corso della sua vita, ispirandolo a lasciare il suo lavoro nel settore legale per diventare un collaboratore di pubblicazioni tra cui The Anfield Wrap, un sito Web e un podcast dedicato alla LFC e ai suoi sostenitori.

“Il ricordo che lascerà sarà in definitiva un senso di effervescenza e vita, e la sensazione di un luogo davvero vivo”, mi dice Morgan. “Penso che questo si sposi molto bene con le complessità del Liverpool come luogo. All'inizio era come se avesse detto “hai bisogno del mio aiuto per poter raggiungere questo obiettivo”. insiemepossiamo scalare questa collina Nostro modo.' Ciò che prenderò sempre da lui è la sua capacità di delegare e di insistere affinché la responsabilità sia condivisa. Questa, per me, è la vera essenza della comunità”.

Lo è, ma allo stesso tempo Klopp non è il solo a capire che il management moderno è più una questione di comunicare bene – e di essere visti comunicare bene – che semplicemente dare ordini. Gareth Southgate, pur non avendo il carisma di Klopp, ha rinfrescato l'immagine della squadra di calcio inglese in modo simile. Entrambi hanno impressionato persone che non sono necessariamente grandi appassionati di questo sport, grazie alla loro articolatezza, intelligenza emotiva e alla loro capacità di trasmettere autorità senza essere autoritari.

La fiducia di Klopp nei propri valori, espressi in modo coerente, ha fatto sì che sia stato in grado di rivelare la sua posizione su determinate questioni senza rischiare di essere preso in giro da coloro che credono che gli allenatori debbano restare fedeli al calcio. Due anni dopo il voto della Gran Bretagna a favore dell’uscita dall’UE, ha commentato: “La storia ha sempre dimostrato che quando stiamo insieme, possiamo risolvere i problemi. Quando ci dividiamo, allora iniziamo a litigare”.

Allo stesso modo, quando gli è stata assegnata la libertà della città di Liverpool nel 2022, Klopp ha osservato che lui e Scousers “hanno a cuore cose simili, hanno opinioni politiche simili e ci piace essere molto aperti, ecco com'è. . . le persone sono davvero aperte, simpatiche, gentili e amichevoli. Questo è quello che voglio essere anch'io.”

Si noti che ha detto che aspirava ad essere più simile a Scousers, piuttosto che suggerire che avrebbero dovuto essere più come lui. La magia insita nella leadership di Klopp, quindi, non deriva dalla concentrazione del suo potere, ma dalla condivisione con persone che presume abbiano a cuore gli stessi interessi, piuttosto che limitarsi a vincere ogni titolo in corso.

Poco prima del disastroso derby di aprile del Liverpool, in cui la sua squadra ha perso 2-0 in trasferta contro i rivali cittadini dell'Everton e, così facendo, ha visto svanire le possibilità di vincere il titolo di Premier League di quest'anno, ha parlato apertamente della stanchezza che ha portato al suo prossima partenza: “Io lavoro tutto il tempo mentre tu guardi solo le partite. Ci sono costantemente dentro. Anche quando la partita finisce non riesco a staccarmi. Non è bello trovarsi sempre in questa situazione. Forse ad altre persone piace più di me. Ma è qualcosa che sicuramente non mi mancherà”.

Buona fortuna a lui. Se ne andrà, ma la torta di Klopp, i murali di Jürgen – anche se forse non la Bierhaus di Jürgen – rimarranno, così come quella sensazione intangibile ma energizzante che quando lavoriamo insieme, tutto sembra possibile. Per questo, Klopp a Liverpool ha significato di più, molto di più, che vincere.