Lun. Giu 24th, 2024
La BCE fa pressione sulle banche affinché accelerino l’uscita della Russia per paura di un’azione degli Stati Uniti

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La Banca Centrale Europea ha detto a tutti i finanziatori dell’Eurozona che operano in Russia di accelerare i loro piani di ritiro a causa dei timori che potrebbero essere colpiti dalle misure punitive degli Stati Uniti.

Secondo diverse persone a conoscenza della comunicazione, nelle ultime settimane la BCE ha scritto agli istituti di credito chiedendo piani dettagliati sulle loro strategie di uscita. Gli istituti di credito devono fornire all’autorità di regolamentazione un “piano d’azione” per le loro attività in Russia già a giugno, hanno detto alcune persone.

La scorsa settimana, la Raiffeisen Bank International austriaca è stata costretta ad abbandonare un accordo per scambiare asset in Russia con asset in Europa dopo le pressioni delle autorità statunitensi. L’intervento degli Stati Uniti ha portato la BCE a temere che la RBI e altri istituti di credito possano essere presi di mira in future misure restrittive.

“Ciò potrebbe causare gravi danni al sistema bancario se le autorità statunitensi adottassero sanzioni”, ha detto una persona informata sulla posizione della BCE.

Le lettere sottolineano la crescente pressione di Washington sui gruppi europei che potrebbero sostenere la guerra della Russia in Ucraina più di due anni dopo l’invasione.

“La risposta della BCE agli interventi degli Stati Uniti mostra la grande dipendenza dell'Europa dagli Stati Uniti”, ha detto un consulente delle banche con filiali russe. “Siamo più follower che leader nelle sentenze che coinvolgono aziende europee”.

Il Tesoro americano non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

La persona informata sulla posizione della BCE ha affermato che le autorità di vigilanza vogliono evitare che le banche europee subiscano un destino simile a quello di ABLV, una banca lettone che è stata chiusa dopo che il dipartimento del Tesoro americano l'ha accusata di “riciclaggio di denaro istituzionalizzato” e di violazione delle sanzioni nordcoreane. e gli ha tagliato l’accesso al sistema finanziario statunitense nel 2018.

Le lettere della BCE sono state scritte con diversi livelli di gravità a seconda di quanto è avanzata ciascuna banca nel ritirarsi dalla Russia, secondo persone a conoscenza del loro contenuto. La banca centrale ha invitato le banche dell’Eurozona a cercare un’uscita dalla Russia da quando Mosca ha lanciato l’invasione su vasta scala dell’Ucraina nel febbraio 2022.

Da un lato, alla RBI, che ha la maggiore esposizione verso la Russia tra i creditori europei, è stato detto di ridurre i suoi prestiti nel paese di due terzi rispetto al livello attuale entro il 2026. La banca, che rischia potenziali sanzioni da parte della BCE se non riesce a conformarsi, ha già ridotto il suo portafoglio prestiti russo del 56% dall’inizio della guerra.

Nel frattempo, ad altre banche, tra cui l'italiana UniCredit – l'istituto di credito con la seconda maggiore esposizione – è stato chiesto di fornire alla BCE una ripartizione dettagliata dei loro piani per le loro operazioni. A UniCredit è stata data la scadenza del 1° giugno per rispondere. La BCE ha rifiutato di commentare.

UniCredit e OTP – la banca ungherese che non è sotto la supervisione diretta della BCE – hanno iniziato lo scorso anno a rimpatriare i profitti dalle loro filiali russe sotto forma di pagamenti di dividendi trimestrali.

Secondo persone che conoscono il funzionamento del sistema di rimpatrio, le banche avrebbero dovuto presentare una richiesta alle autorità russe, che avrebbero consentito il pagamento fino alla metà degli utili netti delle loro filiali, purché pagassero le tasse locali.

L'anno scorso UniCredit ha ricevuto 137 milioni di euro dalla sua controllata russa, mentre OTP ha ricevuto 135 milioni di euro. UniCredit ha rifiutato di commentare. OTP ha affermato che i dividendi rimpatriati fanno parte dei suoi sforzi per ridurre la propria presenza in Russia.

Secondo una persona informata del processo decisionale della Russia, i profitti non recuperabili della RBI erano originariamente destinati ad essere rimpatriati come parte del previsto accordo di scambio di asset da 1,5 miliardi di euro. La banca ha abbandonato l’accordo questo mese dopo che il Tesoro americano ha avvertito l’istituto di credito che, se fosse andato avanti, avrebbe rischiato di essere tagliato fuori dal sistema finanziario statunitense.

L’istituto di credito con sede a Vienna ha dichiarato di non aver prelevato dividendi dalla sua divisione russa “dall’inizio della guerra” e non si aspetta di poterlo fare in futuro.

“Per ricevere un dividendo, le autorità russe sono state molto chiare: impegnarsi a rimanere sul mercato, raggiungere gli obiettivi aziendali e i dividendi possono essere distribuiti. . . abbiamo ridotto sostanzialmente il business e stiamo cercando attivamente di vendere. Ciò ovviamente è contrario all’impegno a rimanere sul mercato”, hanno affermato.

Le autorità americane sono preoccupate anche per le recenti notizie del MagicTech sull'espansione di Raiffeisen in Russia. La banca ha pubblicato 2.400 annunci di lavoro tra dicembre e metà aprile, molti dei quali affermavano che la banca stava cercando di crescere nel paese.