Mar. Lug 16th, 2024
La casa sulla collina con vista sulla cupola del Brunelleschi

C'è una collinetta nascosta chiamata Paretaio in un giardino recintato a Firenze. Sulla sua sommità sorgeva originariamente la chiesa di San Donato a Scopeto, per la quale Leonardo da Vinci venne incaricato di dipingere “L'Adorazione dei Magi”. Ma una notte del 1529, in preparazione all'assedio di Firenze, la chiesa fu smantellata e imballata, per essere poi ricostruita sulla riva sud dell'Arno. (I tassisti oggi chiamano la chiesa la chiesa col culo in Arnopoiché l'abside è sospesa sul fiume.)

Ma il punto di questa collinetta non è la chiesa o il collegamento con Da Vinci. Il fatto è che il Paretaio è uno dei grandi gioielli nascosti di Firenze: risali il suo ripido sentiero e una radura boscosa si apre per rivelare il panorama privato più perfetto sullo skyline di Firenze. Questa visione appartiene a una famiglia allargata, le cui amicizie e matrimoni spaziano da Henry James e il colorista scozzese Samuel Peploe al regista Bernardo Bertolucci.

È sul Paretaio che Savannah Alvarez, 34 anni, è cresciuta, giocando e facendo picnic con vista sulla cupola del Brunelleschi. È nata in un bagno al primo piano della casa padronale nell'ex convento di San Francesco di Paola appena sotto. Sia il convento che la collina si trovano nel giardino recintato.

Dato che il giardino era recintato, “non avevamo bisogno di essere sorvegliati, quindi vagavamo liberi”, dice Alvarez, che organizza eventi privati ​​occasionali al San Francesco e vive anche lui a Totnes, in Inghilterra.. “Giocavamo a fare le streghe e tenevamo cerimonie in cima alla collina. Poi, quando pioveva davvero forte, a volte si creava una colata di fango e prendevamo un vassoio e scivolavamo giù.

“C'è qualcosa di magico in San Francesco perché ti senti come se fossi lontano dal mondo eppure sei proprio lì, vicino alla città”, dice.

A causa della natura frammentaria della proprietà immobiliare in Italia – nessuna primogenitura, bensì uguale eredità secondo il Codice napoleonico – Alvarez è oggi uno degli otto comproprietari di San Francesco, ognuno dei quali attinge e esce dall'eredità 150enne della propria famiglia. comune a vari livelli. I quattro proprietari uomini hanno sessant'anni, settanta e ottanta, le quattro donne trenta, quaranta e cinquant'anni: una nuova generazione che ora cerca di capire come mantenere intatta la sua straordinaria eredità.

Il convento fu acquistato nel 1874 dallo scultore tedesco Adolf von Hildebrand, che lo vide per la prima volta mentre passeggiava con un amico. Facevano parte dell'ondata di coloni inglesi, tedeschi e americani a Firenze e Roma nella seconda metà del XIX secolo, una generazione soprannominata “gli esuli romantici”. Si stima che, all'inizio del XX secolo, a Firenze vivessero 30.000 stranieri, su una popolazione di 200.000 abitanti.

Era nata una nuova società artistica. La storia della vita e della cerchia di Hildebrand a San Francesco è stata raccontata da suo nipote Harry Brewster nel libro del 1994 I Cosmopoliti. Descrive un mondo perduto di desideri soffocati e pettegolezzi, popolato da pittori, scultori, compositori e scrittori – tra cui Henry James, Clara Schumann, Franz Liszt, Richard Wagner, Ethel Smyth – e scrittori furiosi.

Niente di più dell'altro nonno di Brewster, Henry Brewster, che aveva portato una gradita iniezione di denaro a San Francesco di Paola, dopo aver introdotto l'anestesia dentale a Parigi. Henry James lo descrisse come “l’ultimo dei grandi epistolari”. Suo figlio Christopher sposò Lisl, una delle cinque figlie di Hildebrand, e così iniziò un'altra generazione di artisti e creativi le cui vite si sarebbero concentrate su San Francesco e il suo giardino segreto recintato.

La loro figlia Clotilde Brewster, conosciuta come Cloclo, era una pittrice le cui opere vivaci e talvolta fantastiche sono sparse per la casa e gli studi. Nel 1939 sposò ad Atene il mercante d'arte Willy Peploe, il cui padre era il pittore Samuel Peploe.

Hanno creato un'altra generazione di spiriti creativi nei loro tre figli. Mark, 81 anni, sceneggiatore premio Oscar per L'ultimo imperatore (1987), vive tuttora a San Francesco. Anche la figlia Chiara era una regista ed era sposata con Bernardo Bertolucci, regista e co-sceneggiatore di L'ultimo imperatore. La loro sorella minore Cloe, la defunta madre di Savannah, ha trascorso un decennio a gestire San Francesco.

In un certo senso, questa comproprietà è ciò che impedisce la vendita di immobili come San Francesco. La casa principale è stata divisa in due ampi appartamenti e due ampi monolocali, mentre la aiail casale ai piedi del Paretaio, è anch'esso suddiviso in appartamenti.

Il libro di Harry Brewster “The Cosmopolites” descrive un mondo perduto popolato dagli “esuli romantici” di Firenze

Cloclo iniziò la tradizione di offrire affitti più bassi agli inquilini che avrebbero lasciato ritornare la famiglia a Natale e Pasqua.

Ma per la generazione di Savannah, niente di tutto ciò contava davvero fino a poco tempo fa. “Crescendo qui, non conoscevo molto la storia della famiglia, perché da bambino non ti interessava”, dice. “Ora trovo sorprendente che ovunque guardi, ci sia qualche ricordo che le persone a me collegate sono state qui e hanno avuto un effetto e hanno apportato cambiamenti. E che nessuno è diventato avido e ha provato a venderlo.

Savannah è a San Francesco il giorno della mia visita, e organizza un picnic improvvisato a base di burrata abbondante e risotto cremoso per gli amici nella loggia al piano terra.

Suo cugino Starr Brewster, 82 anni, ha dedicato molto tempo alla ricerca sulla storia di San Francesco e, con un archivista, ha organizzato il suo ampio catalogo di diari, lettere e documenti. Ha prodotto una cronologia che inizia nel 1064, con il primo documento che fa riferimento alla chiesa di San Donato a Scopeto, e termina il 4 novembre 2023, con la prima di un film su Cloclo, Le orme della nonnadi Lola Peploe, figlia di Marco e un'altra degli otto comproprietari di San Francesco.

“L’ho chiamato Le orme della nonna perché quel gioco lo facevamo sempre nella loggia di San Francesco», racconta Lola al telefono dalla Normandia. “Sono cresciuto a Londra ma mia mamma mi racconta sempre che sono stato concepito nel giardino di San Francesco, e ci andavamo ogni anno, anche se i miei genitori non avevano soldi per il viaggio. C'erano sempre queste meravigliose riunioni di famiglia, con un enorme albero di Natale nell'appartamento al primo piano con candele vere – allora davamo tutto per scontato, ma era come qualcosa uscito da quel film di Ingmar Bergman Fanny e Alessandro.”

La sorellastra di Savannah, Ruby Baker, 51 anni, dice che sono tutti cresciuti ignari del significato di San Francesco. “Non ci rendevamo conto di quanto eravamo fortunati finché non abbiamo introdotto qualcuno di nuovo.” Ruby ricorda di essere stata convocata per un tête-à-tête con Cloclo in studio. “Serviva lapsang souchong e un biscotto molto secco”, ricorda Ruby.

“Era sempre interessata a sapere quali fossero i tuoi dipinti preferiti. Era molto brava nelle cerimonie e nel creare momenti di emozione. Come nascondere le uova di Pasqua tra gli ulivi o questi meravigliosi pasti allestiti con cura sotto un gigantesco albero di Natale.

Quando Cloclo morì, le sue ceneri furono sparse sul Paretaio. “Era ossessionata da quella visione”, dice Ruby. “Per lei era tutto, mentre per me la bellezza di San Francesco non è solo quella grande rivelazione in alto, sono anche questi piccoli posti minuscoli – una vista attraverso alcuni alberi di un cipresso incorniciato come un quadro.

“Molti di noi hanno avuto un leccio piantato per noi quando sono nati. Quando ero giovane l'avrei pensato ridicolo, così sentimentale. Ma quando ho avuto mia figlia Skye, l’ho fatto anche per lei”.