Mar. Lug 16th, 2024
La corsa indipendente di Corbyn divide Islington e il partito laburista locale

Jeremy Corbyn ha un seguito a Islington North che rasenta il culto in alcune parti della poltrona che rappresenta da più di 40 anni. Le foto del suo volto, alcune circondate da cuori, adornano sia l'interno che l'esterno del Gadz Cafe, un ristorante libanese a Finsbury Park.

“Se qualcuno soffre, ha un problema, Jeremy è sempre pronto [to help],” dichiara il proprietario Hussein “Gadz” Jaber, 60 anni, che è tra coloro che sperano che l’ex leader laburista vinca le sue 11 elezioni consecutive per rappresentare la circoscrizione giovedì prossimo.

La novità questa volta è che Corbyn, 75 anni, combatterà per il seggio come indipendente dopo che nel 2020 gli è stata ritirata la carica per le sue dichiarazioni in cui sosteneva che l'antisemitismo nel partito laburista durante la sua leadership era stato “drammaticamente esagerato”. La sua decisione del mese scorso di candidarsi alle elezioni lo ha visto espulso del tutto dal partito laburista.

Un sondaggio di questa settimana condotto da Survation suggerisce tuttavia che Corbyn avrà difficoltà a restare come parlamentare. Ha messo il suo sostegno al 29 percento, rispetto al candidato sostituto del Labour, scelto rapidamente, Praful Nargund, un imprenditore di fecondazione in vitro di 33 anni, al 43 percento.

Tuttavia, gli addetti ai lavori di entrambi gli schieramenti sostengono che la sfida è molto più serrata, mentre Corbyn e Nargund usano la stessa parola per descrivere lo stato della corsa a una settimana di distanza: “Tesa”.

Entrambi gli uomini vantano centinaia di attivisti nelle loro campagne, ma solo Nargund ha il vantaggio dei dati di sondaggio laburisti riccamente stratificati, raccolti nel corso di molti anni. “È uno svantaggio”, ammette Corbyn.

Il quartiere di Islington, nel nord di Londra, è una roccaforte del partito laburista sin dalla fine degli anni '30 ed è diventato il simbolo della benestante borghesia di sinistra della capitale, talvolta ironizzata e definita “socialista dello champagne”.

Boris Johnson era solito criticare aspramente i “Remainer di Islington” come archetipo dei metropolitani d’élite contrari alla Brexit (solo il 22 percento dei suoi elettori ha sostenuto l’uscita, rispetto al 52 percento a livello nazionale), mentre Liz Truss sembrava avere in mente il distretto quando si è scagliata contro i commentatori dei media che vivono nelle “case a schiera nel nord di Londra”.

Tuttavia, la zona ospita anche zone di profonda deprivazione. Accanto alle sue eleganti piazze georgiane, ci sono quartieri operai densamente popolati, che includono una forte comunità irlandese risalente al XVIII secolo.

Nargund riconosce la “caricatura” di Islington come “un luogo di privilegio”, ma insiste: “Chiunque viva a Islington ti dirà che la caratteristica non è la ricchezza, ma la disuguaglianza”. La sua campagna locale si è concentrata fortemente sull’aumento del costo della vita, sugli alloggi di scarsa qualità, sul comportamento antisociale e sulle barriere alle opportunità.

Questi temi si sovrappongono in gran parte alla campagna di Corbyn, che ha evidenziato le liste d'attesa per gli alloggi sociali, il sovraffollamento delle case, la povertà energetica e i problemi sanitari.

La feroce battaglia tra Nargund e Corbyn (i conservatori, i Lib Dem, i Verdi e il partito riformista sono praticamente invisibili nel seggio) ha diviso la sezione laburista locale.

I fedelissimi di Corbyn al suo interno hanno criticato il modo in cui il partito centrale ha espulso il parlamentare in carica e ha selezionato Nargund senza una votazione dei membri locali. Per protesta, i sinistri hanno persino trattenuto i dettagli di accesso agli account Facebook e X del partito locale, secondo un funzionario del partito. Nessuno dei due account ha pubblicato nulla da settimane.

Nel frattempo, la presidente del partito laburista della circoscrizione è stata costretta a dimettersi la scorsa settimana dopo essere stata sorpresa a fare campagna per Corbyn, nonostante avesse tentato, senza successo, di nascondersi in un cespuglio quando è stata colpita da altri attivisti del partito.

In risposta, Nargund ha pubblicato un'immagine sui social media in cui lo ritraeva con alcuni attivisti in una strada alberata, insieme alla didascalia: “La campagna laburista di Islington North, orgogliosa di avere foto davanti a una siepe”. È flemmatico riguardo all'incidente e ha detto al MagicTech: “È importante avere senso dell'umorismo”.

Una “pelle dura” è un altro prerequisito, dice, offrendo una risposta ellittica quando gli viene chiesto se ci sia stata cattiveria o abuso nel concorso. “In qualsiasi politica, il nostro discorso è diventato molto più grossolano negli ultimi 10 anni”.

Descrive come “un peccato” che Corbyn “abbia deciso di candidarsi contro il partito laburista”, ma insiste sul fatto che nuovi membri si sono iscritti a livello locale da quando sono state indette le elezioni anticipate, mentre i membri locali esistenti che in precedenza “non si sentivano a loro agio” a fare campagna si sono presentati per aiutarlo.

Venerdì la rivalità si è aggravata dopo che 72 ex membri laburisti locali hanno firmato una lettera aperta che invitava i residenti a votare per Corbyn la prossima settimana. Tra i firmatari figurano 10 esponenti di spicco dell'esecutivo locale del partito che si sono dimessi dalla fine di maggio per sostenere l'ex leader laburista.

I responsabili della campagna laburista hanno liquidato il gruppo come una minima parte del partito locale, che vanta più di 2.500 membri, sostenendo che la stragrande maggioranza “vuole far parte del cambiamento” rappresentato da Sir Keir Starmer.

Oltre a dividere il partito locale, la competizione ha anche diviso l'opinione all'interno delle famiglie. L'ex elettore laburista Ceirios Huws, 41 anni, amministratore di immobili commerciali, afferma di sostenere Corbyn perché ha fatto un “buon lavoro” nel seggio e “sembra un brav'uomo di cui mi fiderei”.

Il suo compagno Dugald Clark, 42 ​​anni, padre casalingo, resta comunque con il partito laburista. Sebbene non ricordi dettagli specifici sul candidato del partito, afferma: “Vorrei vedere un parlamentare fresco, un po' di sangue nuovo”.

La coppia concorda sul fatto che vogliono vedere un governo laburista prendere il potere. Clark dice: “Siamo pronti per il cambiamento e Starmer può farlo. Sembra competente, se non super-eccitante, ma va bene così… Rendere la politica di nuovo noiosa”.

Corbyn, parlando al FT poco prima di mimare i balli per i video di TikTok prima di una sessione di sondaggio, afferma anche che, nonostante la sua rottura con il partito, è “molto felice” della prospettiva di un'amministrazione laburista “perché ciò significherebbe sbarazzarsi dei Tories”.

La sua proposta agli elettori locali, tuttavia, è che lavorerebbe con altri parlamentari di sinistra del Socialist Campaign Group laburista per cercare di spingere Starmer a virare a sinistra.

L’ex leader del partito teme che il suo successore e i suoi alleati si “inscatolino” con un approccio economico eccessivamente cauto che impedisca loro di realizzare riforme significative.

Alla domanda su cosa potrebbe realizzare come parlamentare indipendente durante un'amministrazione laburista, Corbyn sostiene che sarebbe una “voce per i diritti umani, la giustizia sociale e la pace” in parlamento.

Come risultato del concorso, il collegio elettorale è inondato di manifesti politici. Ciò include Highbury Place, una terrazza georgiana perfettamente conservata che si affaccia su campi aperti dove una casa con sei camere da letto classificata di Grado II è attualmente sul mercato per 6,5 milioni di sterline, su cui si può vedere una serie di cartelli laburisti nelle finestre delle case private.

Uno di questi è l'appartamento di Jane Kissock, 69 anni, assistente sociale in pensione, che afferma: “Penso che i conservatori debbano essere rimossi e voglio che il mio voto conti, quindi voterò per i laburisti al 100%”, afferma, citando il “problema di antisemitismo” di Corbyn come motivo per non sostenerlo.

Riflettendo sulla tradizione di sinistra della zona, anche tra alcuni dei suoi residenti più ricchi, Kissock aggiunge: “Sebbene le persone in questa strada siano probabilmente piuttosto benestanti, hanno un'ottima coscienza sociale”.

David Jameson: “Questa volta Corbyn non è laburista?” ©Charlie Bibby/FT

Tuttavia, cercare di calcolare cosa accadrà alle elezioni del 4 luglio è complicato dal fatto che molti residenti sembrano ignorare che Corbyn non è il candidato laburista in questa corsa.

“Non è Corbyn laburista questa volta?”, chiede divertito David Jameson, 66 anni, un pensionato che lavorava in un negozio di musica. Dopo aver appreso i fatti, conferma la sua intenzione di votare per l'uomo piuttosto che per il partito.

Anche Roya Agah, 44 anni, che lavora in un salone per unghie in Holloway Road, afferma di sostenere sia il partito laburista che Corbyn.

Alcuni attivisti prevedono che per gran parte di questi elettori, la scelta di apporre la propria croce sulla scheda dipenderà dal fatto che vedano prima il nome di Corbyn o quello del partito laburista e il suo logo a forma di rosa.